Ahmad uit Syrië


Door Sabine te Braake
Leestijd ± 3 minuten
  • 11 november 2017

In Eindhoven wonen, studeren en werken mensen afkomstig uit veel verschillende landen. E52 bespreekt elke week met een international wat hen hier heeft gebracht en hoe het leven in Eindhoven is.

Naam: Ahmad Khzndar
Land van herkomst: Syrië
Werk: Grafisch ontwerper en lid van coöperatie Ik Wil

De High Tech Campus op een dinsdagochtend: op straat is het rustig, de parkeergarage is zo goed als vol. Op de hoogste verdieping weten we nog een plaatsje te bemachtigen. Vanuit de garage wandelen we nog een klein stukje naar gebouw 12, onder andere het hoofdkwartier van Usono waar Ahmad werkt. “We gaan naar het lab, daar kunnen we rustig praten,” zegt Ahmad nadat we kennis hebben gemaakt. Voor het interview heeft Ahmad aan ons gevraagd of we het interview in het Nederlands kunnen doen. Dat beheerst hij beter dan Engels. Ondanks dat hij pas drie jaar hier is, spreekt hij goed Nederlands: “Ik heb al een hele tijd les. Het is een moeilijke taal, maar het gaat al best goed.”

Eerder woonde Ahmad in Dubai, waar hij werkte als art director voor verschillende magazines. “Ik mocht niet meer in Dubai blijven toen in Syrië de oorlog uitbrak. Ik ben naar Egypte gegaan, waar ik mijn vrouw ontmoette. Zij is ook Syrisch. Ik kende uit mijn tijd in Dubai een aantal Nederlanders en het leek mij een fijn land, dus we besloten hierheen te komen. Ik heb ICT gestudeerd in Homs en heb mezelf daarna gespecialiseerd in grafisch ontwerp. Ik kan mijn werk ook prima in Nederland uitvoeren, al is het soms nog lastig met briefings bij opdrachten. Ik zou graag mijn eigen bureau willen starten en als freelancer werken.”

"We hebben hier geen familie en dus is het belangrijk dat we een netwerk opbouwen"
Ahmad Khzndar —
Grafisch ontwerper

“Ik ben erg blij met mijn werk bij Usono. Hier doe ik weer nieuwe ervaring op, ook hoe het eraan toegaat in de Nederlandse werkcultuur. Al hebben wij een heel internationaal team. Met de Nederlanders spreek ik Nederlands en met de anderen Engels. Ik ben bij Usono terechtgekomen via een bijeenkomst van High Tech Plaza. Ik wist van de bijeenkomst via Vluchtelingenwerk. De oprichter van Usono, Victor Donker, was daar en ik raakte met hem aan de praat. Ik vertelde wat ik deed en hij nodigde mij uit om verder kennis te maken en nu maak ik deel uit van het team.”

Ahmad verliet Syrië voordat de oorlog uitbrak. Zijn vrouw is gevlucht voordat zij haar studie kon afronden: “Mijn vrouw studeerde wiskunde en heeft in Syrië helaas haar laatste jaar niet af kunnen maken. Hopelijk kan ze dat in Nederland nog doen. Ze spreekt inmiddels ook goed Nederlands. Als vluchteling zijn wij verplicht Nederlands te leren en dat zorgt er wel voor dat we makkelijker contact kunnen maken. Thuis spreken we met de kinderen Arabisch en Nederlands en soms een beetje Engels. Ik wil wel graag dat mijn kinderen, als ze wat ouder zijn, Arabische les krijgen zodat ze het ook leren schrijven. We vinden het belangrijk dat ze dat kunnen.”

Ahmad en zijn gezin zijn ontzettend actief bezig met het opbouwen van een fijn bestaan hier. “Het is belangrijk dat we een netwerk opbouwen. We hebben geen familie hier en dat is moeilijk. Dan moeten we op een andere manier zorgen voor goede contacten. Dat doen we onder andere via Stichting Ik Wil, daar was ik vrijwilliger. We verzorgen activiteiten, trainingen en cursussen waarbij iedereen welkom is. Ik heb het naar mijn zin hierin Nederland en zie weinig verbeterpunten. Het enige wat voor mij echt beter kan, is de inhoud van de Nederlandse lessen. Ik kan Nederlands lezen en schrijven, maar het zou ook fijn zijn als ik meer leer over de taal in mijn vakgebied. Dat maakt het makkelijker om aan het werk te gaan.”

Lees hier alle verhalen in deze serie.
Fotografie: Diewke van den Heuvel

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Sabine te Braake

Heeft liefde voor tekst en beeld en vertaalt dit naar verhalen met mensen in de hoofdrol.

> Bekijk alle artikelen van Sabine