Burgemeester Jorritsma maakt kennis met internationale ambit


Door Renske Mehra

Eindhoven telt een groeiende groep internationale kenniswerkers. Burgemeester Jorritsma ontmoet er vijf voor een broodje kaas en soep. “Wij willen de nieuwe Philips van Eindhoven worden.”


Hoeveel expats wonen er in Eindhoven?

Deze week gaat E52 in een reeks verhalen in op de wensen en verwachtingen van de expats en internationals in de stadlees ze hier allemaal


 

De lunch in Colour Kitchen op de High Tech Campus is onderdeel van een kennismakingstoer die de burgmeester deze week brengt aan de Campus. Jorritsma is sinds september in functie.

Screen Shot 2016-11-24 at 6.03.01 PM

Burgemeester Jorritsma tijdens het kennismakingsbezoek op High Tech Campus

De vijf internationals zijn allen werkzaam op of nauw betrokken bij de High Tech Campus. Ooit zijn ze uit het buitenland (van België tot India) in Eindhoven terecht gekomen. Vandaag delen ze hun ambities, plannen voor de toekomst en een paar tips met de nieuwe burgemeester.

Valer Pop bijt het spits af. De Roemeen van oorsprong kwam ooit naar de High Tech Campus voor een PhD bij Philips. Tien jaar later is hij op diezelfde Campus CEO van startup LifeSense dat Carin heeft ontwikkeld, een sensor en trainingsprogramma dat vrouwen met urineverlies helpt. Pop vertelt over de rol die Eindhovense partijen als het Holst Centre en HightechXL hebben gespeeld bij de ontwikkeling van zijn bedrijf en over de enorme groei die het nu doormaakt. De burgmeester luistert geboeid. In een eerdere functie was hij directeur van de Brabantse Ontwikkelings Maatschappij. De financiering van startups is voor hem bekend terrein. Hij vraagt: “Maar willen jullie de snelst groeiende startup zijn? Of liever de slimste?” Valer Pop antwoordt dat hij graag wil dat zijn bedrijf impact heeft. Om er aan toe te voegen: “We willen de nieuwe Philips van Eindhoven worden.”

Iemand die ook ervaring heeft met snelgroeiende startups is Michel Decré. De Belg was in 2010 mede oprichter van Sapiens, een bedrijf dat met diepe hersenstimulatie Parkinson patiënten wil helpen. Vier jaar na de start tekenen ze een deal en wordt het bedrijf voor 150 miljoen euro overgenomen door het Amerikaanse Medtronic. Ook in die nieuwe hoedanigheid is het bedrijf op de Campus gebleven.

Niet direct werkzaam op de Campus, maar achter de schermen wel verantwoordelijk voor het feit dat verschillende internationals daar werken, is de Indiase Kavitha Varathan. Ze is mede oprichter van Expat Spouses Initiative, dat partners van expats helpt bij het vinden van werk.

Niet onbelangrijk, want uit onderzoek blijkt dat over een periode van vijf jaar de kans 20% hoger ligt dat expats terugkeren naar huis als hun partner geen werk kan vinden in het nieuwe land. Naast het benutten van het internationale talent dat hier aanwezig is, gaat het gesprek over het niveau van voorzieningen in de stad. We schreven eerder deze week over hoe dat door expats wordt ervaren.

Screen Shot 2016-11-24 at 5.53.09 PMDe burgemeester kijkt met aandacht naar de iPad van Varathan waar de resultaten van een recent onderzoek onder internationals op te zien is. Er verschijnt een slide met de woorden “Attract”, “Retain” en “Wellbeing” erop. De conclusie is dat als het om expats gaat veel energie is uitgegaan naar die eerste twee. Het wordt nu tijd om welzijn centraal te stellen. Dan gaat het deels om tastbare zaken, zoals een goed cultureel aanbod, maar ook om het gevoel hebben erbij te horen en makkelijk aansluiting vinden buiten de expat gemeenschap. Varathan vat samen: “It is the difference between having an international community and being an international community.”

Jorritsma beaamt dat Eindhoven op cultureel gebied nog wel een slag kan maken. Hij neemt de input die hij vandaag gehoord heeft mee in zijn actieagenda die hij samen met de provincie en de Brainportregio aan het ontwikkelen is om ondermeer het stadsleven meer bruisend te maken. Een agenda die als lobby richting Den Haag zal dienen om het nationale economische belang van Brainport verder te onderstrepen.


Renske Mehra

Maakt over lastige onderwerpen begrijpelijke en interessante verhalen.

> Bekijk alle artikelen van Renske

Geen reacties

Meld je aan of log in om te reageren