[COLUMN] Bart van Vlokhoven: Keep Portland Weird


Door Bart van Vlokhoven
  • 28 november 2016

E52 schrijft geregeld over het leven van expats in Eindhoven. Onze columnist Bart van Vlokhoven maakte de omgekeerde route: als Eindhovenaar is hij in de zomer van 2016 met zijn hele gezin verhuisd naar Portland, Oregon. Met enige regelmaat houdt hij ons op de hoogte van zijn leven als expat.

Het tijdsverschil met Nederland vergt een geheel ander bioritme van me. Calls met het hoofdkantoor in Veldhoven beginnen rond 06:00 waardoor de wekker op voor mij onnatuurlijke tijdstippen roept. De mailbox zit meteen propvol bij binnenkomst en het lokale kantoor is direct in volle hectiek. De rest van de wereld is namelijk al een gehele werkdag wakker. Het leven van een Eindhovense expat begint enigszins vorm te krijgen en de nieuwe thuisbasis begint ook als thuis te voelen. De afstand is echter allemaal relatief. Middels de nieuwe technologie komt de discussie omtrent Zwarte Piet net zo makkelijk binnen. De herfstblaadjes verstoren het NS-schema. Het aller allerlaatste afscheid van Peter Pan Speedrock. No distance thanks to internet. Nee, het échte avontuurlijke is er af. Daar waar vroeger expedities ondernomen werden naar het onbekende kan ik hier gewoon mijn favoriete merken in de supermarkt vinden. En, mócht ik daar al interesse in hebben, Nederlandse TV en radio ontvangen. PSV-Excelsior zien. Op een onmogelijk tijdstip, dat wel. Dat je hier in een Amerikaanse suburb BNN-internet-TV kijkt en er in plat Eindhovens over VVGestel gedocumenteerd wordt. In het Nederlands ondertiteld voor de niet-Gestelnaren.

Bart van Vlokhoven

Ondanks dat het geen expeditie naar het onbekende is, blijft het fascinerend een nieuwe woonomgeving te leren kennen.

‘Waarom woon ik altijd in van die gekke steden’ vraagt mijn jongste dochter als ik haar naar de knalgele schoolbus wandel. Ik vat ‘m pas als ze wijst op een bumpersticker “Keep Portland Weird“. Een leuze waar mijn huidige. woonplaats mee wegloopt. Shirts, reclame-uitingen en radio-slogans houden Portland zo weird als possible. En ze had gelijk. Dit is een equivalent van ‘Eindhoven de Gekste‘. Daar waar ooit een PSV-supporter (Ronnie…rust in vrede) met een enkele opmerking de meest bekende slogan over Eindhoven de wereld inslingerde, staat ook hier één individu  aan de basis van een inmiddels nationaal omarmde kreet.

Na zo’n eerste maanden als expat beginnen de gelijkenissen met mijn Eindhoven boven te drijven. Een relatief kleine stad met een geheel eigen karakter. Een skyline die er wel is maar geen potten breekt. Geen NY of LA zoals wij geen A- of R’dam zijn. Wel erg hip en happening met als gevolg zeer eergevoelige inwoners. Een groeispurt en een enorme expat-instroom door oa de technologie-injectie neemt Intel eenzelfde rol op zich als Philips en ASML. Oude industriële panden worden door dynamisch ondernemerschap omgebouwd tot breweries en design-studio’s. Strijp-S maar dan op zijn Amerikaans. Craft-bier, design en muziek – daar draait het hier om. Het hippe Eindhoven dus. Grote baarden, geruite shirts en bier in alle smaken en geuren. Alles micro gebrouwen. Van Moll en de Stadsbrouwerij hebben thuis de trend in gezet en dit zou best wel eens ons voorportaal kunnen zijn.

Portlanders zijn trots. Op hun stad en op hun voetbalclub. Geen Football maar gewoon soccer. Wellicht uit gebrek aan succesvolle teams in de échte Amerikaanse . Home to de Landskampioen Soccer. En dat wordt hier meteen ‘World Champion’ genoemd. Zo zijn ze, die Amerikanen. Sta je daar ineens met je PSV-hart te schreeuwen voor de Portland Timbers. Lelijke shirts en slecht voetbal. Maar het is nu mijn stad en dan ga je ervoor. Net als thuis. Voor het eerst ondervind ik de échte toegevoegde waarde van spelersnamen achterop de shirts.  Maar ze doen het niet goed momenteel. De klad zit erin. Puntverlies op puntverlies. Het is net PSV.

De wereld gaat door. Ook hier op zo’n beetje de laatste tijdszone van de wereldwijde etmaal.  Verder West gaat niet. Eindhovens herfstweer. Daar heeft mijn verhuizing niets aan kunnen veranderen. Kijkend naar de Oregon rain vind ik comfort in de wetenschap dat de herfstblaadjes het NS-schema ook dit jaar weer zullen verstoren.

(hoofdfoto (c) Survivor wiki)

Geen reacties

Meld je aan of log in om te reageren