De pioniers van de TU/e (6): Alex Dings


Door Tom Jeltes
Leestijd ± 3 minuten
  • 1 januari 2018

Voor een Cursor-special over de onderzoeker, interviewden Monique van de Ven en Tom Jeltes acht TU/e-pioniers. Vandaag: Alex Dings, COO van start-up BitSensor, onlangs uitgeroepen tot Nederlandse Start-up van het Jaar. “Niemand geloofde dat het zou werken.” Foto’s zijn van Bart van Overbeeke.

Lees hier de hele serie over de TU/e-pioniers (op 3 januari 2018 is de reeks compleet)

Alex Dings studeerde Software Science & Web Science aan de TU/e toen hij twee jaar geleden met studiegenoot Ruben van Vreeland de start-up BitSensor oprichtte, dat klanten de mogelijkheid biedt om real time te zien of hun applicatie wordt aangevallen door hackers. Hij staakte zijn studie en werd Chief Operating Officer van het bedrijf, dat onlangs door ICT-vakblad Computable werd uitgeroepen tot Nederlandse Start-up van het Jaar.

Lees hier meer over Bitsensor

Welke vraag zou je wíllen dat ik je stel?
“Een vraag waarop ik zou kunnen antwoorden dat het helemaal niet zo bijzonder is wat ik doe. Ik geloof dat iedereen dit kan, als je je maar voldoende inzet en dingen procesmatig aanpakt. Vrienden zien hoe hard we werken, maar mensen die net wat verder van me afstaan denken vaak dat het succes van BitSensor en alles wat ik vroeger heb gedaan vooral geluk óf puur talent is. En dat is het maar voor een heel klein deel, denk ik. Zo getalenteerd ben ik in ieder geval niet – het grootste deel blijft hard werken, en dat kan iedereen.”

Waar ligt de bron van jouw pioniersbestaan?
“Ik heb het altijd al leuk gevonden om projecten op te pakken en naar een nieuw niveau te brengen, als project consultant aan de TU/e, maar ook als hoofdredacteur van het blad van studievereniging GEWIS, bijvoorbeeld. Maar het echte pionieren is begonnen met BitSensor. Vooral omdat in het begin, nu ruim twee jaar geleden, iedereen van mening was dat het ons niet zou lukken. We beschermen applicaties tegen aanvallen van buitenaf door code toe te voegen aan de applicatie zelf. Dat zou nooit iemand gaan doen, werd gezegd. Maar ondertussen werd het probleem wel erkend: als je een schil om een applicatie heen zet, dan blokkeer je daarmee klanten, of je laat hackers door. Wij hebben besloten dat we dat probleem wél konden oplossen.”

Wat in jouw karakter maakt jou een pionier?
“Ik ben een doorzetter, al klinkt dat misschien wat klef. Maar het draait toch echt grotendeels om het systematisch aanpakken van problemen. En je moet bereid zijn om af en toe op zaterdag tot vier uur ’s nachts te werken aan stukken die een klant maandag wil gebruiken voor een presentatie. Want die presentatie kan een unieke kans zijn voor ons bedrijf. Dan beloof ik dat hij ze maandag heeft, en heb ik ze zondag klaar. Underpromise and overdeliver. Daar geloof ik heilig in. En kansen moet je grijpen – ik ben niet voor niets met mijn studie gestopt voor BitSensor.”

Hoe ontspan je; hoe neem je rust?
“Ik heb veel hobby’s, maar ik heb slechts tijd voor één tegelijk naast BitSensor. Al sinds mijn kindertijd houd ik van houtbewerken, dat heb ik mezelf aangeleerd. In groep vier van de basisschool mocht ik zonder toezicht met elektrisch gereedschap werken, toen een echte milestone. Nu ben ik mijn kamer aan het verbouwen; ik leef nog als student, en dat is prima, maar het mocht allemaal wel wat netter. Ik heb kasten gemaakt, een bed waar een kast en koelkast onder passen, en een tafel die je tegen de muur op kunt klappen. Heel praktisch, en heerlijk om mindlessmee bezig te zijn.”

Wanneer is jouw leven geslaagd?
“Voor die vraag vind ik me wel wat jong, of ik echt succesvol ga zijn moeten we nog zien. Maar ik wil projecten en ideeën blijven doorontwikkelen, ook na BitSensor. En wel zodanig dat het ook na mijn vertrek blijft draaien, want anders heb ik niets bereikt. Een recent voorbeeld: onlangs heb ik nog een halve nacht in het blad van GEWIS gestoken, terwijl ik daar eigenlijk niets meer hoef te doen – ik blijf me toch altijd verantwoordelijk voelen.”

https://bitsensor.io/

Dit interview is eerder gepubliceerd in de special over ‘The Explorer’.