De weg naar XL Day: Hakken Enterprise wil ziektes voorkomen


Door Frans van Beveren
Leestijd ± 3 minuten
  • 5 december 2017

Op de High Tech Campus zijn zeven start-ups al drie maanden druk bezig in het HighTechXL accelerator programma. Ze zijn op weg naar de XL Day op 6 december, waar ze toekomstige investeerders voor zich kunnen winnen. E52 neemt een kijkje in drukte en werkt naar de XL Day toe met portretten van de start-ups. Vandaag aan de beurt: Hakken Enterprise.

De Mexicaanse start-up Hakken Enterprise startte in 2013 en greep de kans aan om jonge wetenschappers werk te bieden. Mede-oprichter Su Lin Casanova vertelt meer over de start van haar bedrijf: “Bijna alle banen voor jonge wetenschappers zijn aan een universiteit, maar vaak is zo’n traject erg lang en je moet wachten tot er een vacature is. We probeerden dit probleem op te lossen door een bedrijf op te starten dat hen in dienst zou nemen en zich zou richten op het benutten van de wetenschap om de huidige gezondheidsproblemen in de wereld aan te pakken. Niet gericht op het schrijven van papers, die je weer kan vergeten zodra je gepubliceerd hebt, maar juist op het ontwikkelen van nuttige toepassingen die echt impact kunnen hebben.

Hoe komt een Mexicaans bedrijf in Eindhoven terecht? “Het was toeval. Door onze werkgelegenheidsstrategie en Hakken’s uitstekende staat van dienst wat betreft overheidsfinanciering voor projecten, was onze lokale overheid in Mexico geïnteresseerd in ons en begonnen we een goede relatie te ontwikkelen met het ministerie van Wetenschap en Technologie. Ze nodigden ons uit om deel te nemen aan een wedstrijd waaruit we werden geselecteerd om hier te komen.”

"Mensen sterven omdat ze een seksueel overdraagbaar virus hebben en ze weten het waarschijnlijk niet eens."
Su Lin Casanova —
Mede-oprichter Hakken Enterprise

Gericht op gezondheidsuitdagingen, besloot Hakken Enterprise om een urinetest voor HPV te ontwikkelen. “Een van de grootste gezondheidsproblemen die we in Mexico hebben, is de toename van het aantal kankergevallen. Borst-, baarmoederhals- en prostaatkanker zijn zeer veel voorkomende vormen van kanker. Interessant voor ons is dat baarmoederhalskanker wordt veroorzaakt door een virus, door HPV, dat volledig te voorkomen is bij het nemen van de juiste maatregelen. Mensen sterven omdat ze een seksueel overdraagbaar virus hebben en ze weten het waarschijnlijk niet eens.”

De bestaande testen voor HPV zijn urethrale en cytologische scrubs. “Daarom hebben we een eenvoudigere manier ontwikkeld om HPV te monitoren, dat pijnloos is en gebruikt kan worden voor mannen en vrouwen. Want alle inspanningen van de regeringen zijn gericht op vrouwen. Vaccinaties, tests, monitoring, zijn in principe gericht op vrouwen, maar HPV treft ook mannen. Misschien duurt het een beetje langer en laat het zich tien of vijftien jaar lang niet zien, maar er zijn nog steeds twee dingen aan de hand: mannen verspreiden de ziekte nog steeds en mannen realiseren zich niet dat het ook met prostaatkanker te maken heeft.” Hakken Enterprise richt zich op preventieve geneeskunde. “Wij geloven in de kracht van preventie in plaats van te proberen een probleem op te lossen dat er al is. Je kan tijd en geld besparen als je je concentreert op preventie.”

De ontwikkeling van de test is bijna afgerond en de start-up is al bezig met het plannen van de toekomst. “We zijn momenteel bezig met onze klinische proeven in Mexico en de test zal in juli 2018 op de markt zijn. “Tegen die tijd is het gecertificeerd in Mexico” De eerste prioriteit van het bedrijf is de dienstverlening aan openbare ziekenhuizen. “Op die manier kunnen we meer mensen bereiken en deze kanker proberen te stoppen voordat mensen het krijgen. Ook kunnen we veel geld besparen voor kankerbehandelingen.” Casanova hoopt dat het Mexico halverwege 2019 volledig heeft gecoverd. “Dan zullen we een manier bedenken om deze test uit te brengen op andere markten.”

Het doel voor de toekomst is om meer ziekten te voorkomen. “We richten ons op gepersonaliseerde geneeskunde, zodat iedereen meer te weten kan komen over zijn genoom en mogelijke gezondheidsrisico’s. Dit doen we zodat we allemaal onze verantwoordelijkheid kunnen nemen voor onze eigen gezondheid en mensen in staat worden gesteld om betere beslissingen te nemen. In de toekomst zouden we graag vaccins willen gaan ontwikkelen, zodat we meer ziekten kunnen voorkomen.”

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Frans van Beveren

Gefascineerd door alles wat te maken heeft met technische vooruitgang, innovatie, verduurzaming en industrieel design.

> Bekijk alle artikelen van Frans