Eindhoven heeft een nieuwe startup officer


Door Mark McIntyre
Leestijd ± 2 minuten
  • 15 mei 2018

Er is een nieuw gezicht in de Eindhovense startup scene, klaar om de lokale innovators te helpen bij het vinden van de juiste contacten die hun idee nog kansrijker maken. Stef Meijers neemt voor de komende jaren de taken over van Victoria Martinez, de vertrekkende (en allereerste) Startup Officer van de stad. Zijn belangrijkste taak: alle onderdelen van het Eindhovense startup-ecosysteem met elkaar verbinden.

“Je kunt mijn rol omschrijven als ‘linking pin’ of matchmaker in de startupscene in Eindhoven”, zegt Meijers. “Ik geloof echt in de kracht van warme, hoogwaardige verbindingen tussen mensen. Mijn rol is het om startups op zo’n manier met andere partijen te verbinden dat beide kanten ervan profiteren, en uiteindelijk profiteert de stad er ook van.”

“Stel, een startup wil groeien, maar heeft een partner nodig om die groei te realiseren. Misschien een investeerder of een ander bedrijf. Ik kan de startup op het juiste netwerk zetten, en zo de kansen op groei vergroten. Dit stimuleert op zijn beurt de economie en schept banen voor de stad, waardoor Eindhoven hopelijk zichtbaarder wordt voor de buitenwereld.”

“Een van de uitdagingen is natuurlijk dat we in Eindhoven heel goed zijn in het bedenken van nieuwe ideeën en nieuwe innovaties – dat doen we als een van de beste ter wereld – maar dat er nog een belangrijke tweede fase is, waarin deze nieuwe ideeën worden omgezet in een bedrijf. We zien veel buitenlandse investeerders alleen naar Amsterdam en andere grote steden kijken. Het is mijn taak om Eindhoven zichtbaarder te maken voor mensen die een bijdrage kunnen leveren aan de startupscene in deze stad. En ik denk dat er veel te winnen valt op dat gebied.”

“Het is mijn taak om Eindhoven zichtbaarder te maken voor mensen die een bijdrage kunnen leveren aan de startupscene in deze stad.”

Met een achtergrond in wetenschapsjournalistiek en een recente periode waarin hij startup-gerelateerde projecten voor Brainport Development leidde, voelt Meijers zich goed voorbereid. “Mijn ervaring komt nu goed van pas, want daardoor kan ik begrijpen wat voor complexe vraagstukken al die starters tegenkomen. Door mijn ervaring ben ik in staat om snel te begrijpen wat ze met hun producten en diensten voor ogen hebben.”

Hoewel Meijers’ kantoor op het stadhuis staat, wil hij snel een vertrouwd gezicht worden op de verschillende startup hotspots in de stad, zoals High Tech Campus, Strijp-S en de TU/e. Dat doet hij onder meer door her en der de netwerkbijeenkomsten te bezoeken, zijn verhaal te vertellen en zijn hulp aan te bieden. “Ik spring nu van links naar rechts door het hele ecosysteem en probeer te ontdekken waar de blinde vlekken zijn. Ik probeer te zien waar ik van toegevoegde waarde kan zijn voor de stad. Er zijn heel veel initiatieven, evenementen, accelerators, gedeelde werkplekken en noem maar op… er is veel aan de hand in de stad”, glimlacht Meijers.