Expat Top 10: Siva Ram Thadigotla


Door Leslie van Dijk
Leestijd ± 4 minuten
  • 14 juni 2017

Voor de tweede maal organiseert E52 zijn jaarlijkse Expat Top-10. Hiermee zetten we Eindhovense internationals in het zonnetje voor hun goede werk voor de stad. Het thema van de Top-10 is dit jaar ‘Sport & Leisure’. Elke dag presenteren wij een interview met een van de winnaars. Waarin je bijvoorbeeld leest over hoe ze in Eindhoven terecht zijn gekomen, hoe zij zich inzetten voor de stad en hoe zij Eindhoven bekijken vanuit hun internationale perspectief. Vandaag: Siva Ram Thadigotla.

Siva Ram Thadigotla
Geboren in 1978
Komt uit Kadapa, India
In Eindhoven sinds 2007
#1 op bucket list: “een evenement organiseren voor een goed doel, met alle Indiase gemeenschappen”

Hij wil graag een drukbezet man zijn en dat is hij ook zeker. Naast zijn baan als business intelligence consultant, runt Siva Ram Thadigotla een restaurant en cateringbedrijf, Lekker India, samen met zijn vrouw. Naast deze banen organiseert hij het hele jaar door evenementen voor Indiase gemeenschappen in Nederland.

“Ik dacht dat ik nooit zou terugkeren naar Nederland”

De eerste keer dat Thadigotla voet op Nederlandse grond zette was in 2005. “Ik had al in IT gewerkt in India. Daar had ik een baan bij een bedrijf dat voor Philips werkte. Ik kwam naar Nederland om drie maanden aan een project te werken. Na dit project dacht ik dat ik nooit zou terugkeren.” Maar het was zeker niet de laatste keer dat Thadigotla een reis naar Nederland maakte. “Twee jaar later was er een goed nieuw project. Dus in 2007 ging ik terug. Na dit project kreeg ik de mogelijkheid om bij een klein Nederlands bedrijf te beginnen die voor Philips werkte. Dus ging ik voor maar een paar maanden terug naar India, om vervolgens voorgoed in Nederland te gaan wonen.”

“Mijn kinderen gaan naar een Engelse school en ze spreken Nederlands. Als ze alleen dat doen zullen ze hun moedertaal vergeten.”

“Mensen die in het buitenland wonen, verliezen vaak de greep op hun eigen cultuur.” En om die reden organiseert Thadigotla festiviteiten en evenementen voor Indiase gemeenschappen in Nederland. “Omdat India zo groot is, zijn er veel verschillende regio’s en talen. Ik organiseer de meeste evenementen voor Indiase mensen die Telegu spreken, net als ik.” Thadigotla maakt het voor Indiase mensen mogelijk om Indiase feestdagen te vieren. “Dit jaar vierden we Pongal. Het is een boerenfestival waarbij we de oogst vieren. Ook vieren we Indiaas Nieuwjaar. De exacte datum hiervan hangt af van de stand van de maan. Normaal gesproken is het ergens in April. De vorige keer dat we feest vierden, waren er meer dan 400 bezoekers.”

“We hebben ook een ontmoeting gehad op de High Tech Campus, om te laten zien waar de Indiase cultuur over gaat. Er waren dansers, traditioneel eten, kleding en decoratie. Je zag alle kleuren die je je maar voor kunt stellen.” De High Tech Campus is ook de plaats waar Rhadigotla het jaarlijkse crickettoernooi organiseert. Dit jaar is de zesde keer dat de grootste sport van India gerepresenteerd wordt.  “Bij de meeste evenementen brengen we Indiase mensen van dezelfde regio samen. Maar met het crickettoernooi spelen bedrijven tegen elkaar. Hierbij brengen we ook verschillende Indiase culturen samen.”

“Met de evenementen verbinden we niet alleen onszelf, we zamelen ook geld in voor de behoeftigen in India”
Siva Ram Thadigotla —
- Winnaar Expat Top-10

“We willen niet zomaar eten serveren, we willen ook de smaak verklaren”

Thadigotla is opgegroeid in een boerenfamilie. “Weet je dat ik ook naar heel veel boeren in Nederland ben gegaan? Omdat Indiase groenten steeds populairder werden, bedacht ik om over de landbouw te leren en een boerderij te beginnen. Maar uiteindelijk kostte dat te veel tijd naast de baan die ik al had.”

Toen zijn kinderen oud genoeg waren om naar school te gaan, hadden Thadigotla en zijn vrouw wat meer vrije tijd. “In 2012 begonnen we al met een catering, maar toen was het te druk met de kinderen. In 2016 begonnen we weer. Mijn vrouw kan erg goed koken.” Met dit idee ontstond Lekker India. “We wilden echt authentiek eten serveren. We vertellen onze klanten over de beste combinaties en over hoe wij ons eten eten. Bijvoorbeeld dat je je eten moet mixen om de smaak los te maken. Daarnaast hebben we geen vast menu. Het is een buffet omdat we het iedere dag vers klaarmaken.”

“Eindhoven is een dynamische stad, er gebeurt altijd wel iets”

“We vinden het leuk dat Eindhoven een internationale en dynamische stad is. Het verbetert zichzelf voortdurend, bijvoorbeeld op technisch niveau. We houden ook van de structuur, het is makkelijk toegankelijk. In India zou het ons meer geld kosten om van de ene naar de andere plek te gaan, hier gaan we met de fiets.” Thadigotla vindt de mensen in Eindhoven net zo open als de stad zelf. “Mensen zijn erg vriendelijk en toegankelijk, hoewel ze wel meer rechtdoorzee zijn.”

Thadigotla en zijn vrouw zijn dol op het Nederlandse landschap. “Alles is vlak maar we houden van al het groene. We moesten wel wennen aan het weer hier, vooral de winter, en de kinderen vonden het raar dat ze naar bed moesten terwijl het nog licht was buiten.” Zowel de kinderen als hun ouders kennen de Nederlandse verschillen. “Je doet alles zelf! In India hebben we een tuinman en een hulp. Ze vervangen bijvoorbeeld lampen en doen de was. Hier moet je echt rijk zijn om zo’n leven te leiden, haha. Dus door hier te wonen hebben we veel geleerd, omdat we het zelf moesten doen.”


Leslie van Dijk

Altijd nieuwsgierig naar het sociale en culturele aspect van hightech en innovatie.

> Bekijk alle artikelen van Leslie

Geen reacties

Meld je aan of log in om te reageren