Expat Top 10: Stefan Pfundtner


Door Leslie van Dijk
Leestijd ± 4 minuten

Voor de tweede maal organiseert E52 zijn jaarlijkse Expat Top-10. Hiermee zetten we Eindhovense internationals in het zonnetje voor hun goede werk voor de stad. Het thema van de Top-10 is dit jaar ‘Sport & Leisure’. Elke dag presenteren wij een interview met een van de winnaars. Waarin je bijvoorbeeld leest over hoe ze in Eindhoven terecht zijn gekomen, hoe zij zich inzetten voor de stad en hoe zij Eindhoven bekijken vanuit hun internationale perspectief. Vandaag: Stefan Pfundtner.

Stefan Pfundtner
Geboren in 1981
Komt uit Wenen, Oostenrijk
In Eindhoven sinds 2004
#1 op bucketlist: “actief zijn in de Eindhovense politiek… of een foodtruck openen”

Hij noemt zichzelf een foodie. Stefan Pfundtner hielp mee met het opzetten van de moestuin op High Tech Campus. Daarnaast is hij ook actief bij verschillende initiatieven in zijn woonbuurt. Of het nu gaat om een pizzaoven, een moestuin of een kookworkshop. Het gaat vooral om eten, duurzaamheid en gezelligheid.

“Ik bleef voor negen maanden, negen werden er twaalf en zo ging het verder”

Met een diploma van een Spaanse taalcursus op zak, besloot Pfundtner om naar Nederland te gaan. “In Wenen studeerde ik elektronica. Een van mijn professoren had connecties met Eindhoven. Eigenlijk wilde ik naar Spanje, maar ik ging naar Nederland. Ik heb nu wel een Spaanse vrouw, haha.” Pfundtner had eigenlijk het idee om slechts voor negen maanden te blijven. “Ik werkte in sales voor een Taiwanees bedrijf, gewoon omdat ik dat leuk vond. In 2006 begon ik met mijn werk voor Philips, waar ik op de researchafdeling werk.” Inmiddels heeft hij samen met zijn vrouw een huis gekocht in de Irisbuurt in Eindhoven, een perfecte plek voor de kinderen, zegt Pfundtner, en de familie is niet van plan om te vertrekken.

“Ik begon de tuin met het oog op duurzaamheid, maar er zit ook een groot sociaal aspect aan vast”

In 2012 begon Pfundtner, samen met twee vrienden, de moestuin op de High Tech Campus. “Ik was altijd al heel actief in de maatschappij. In Oostenrijk zat ik bijvoorbeeld bij de vrijwillige brandweer. Nu wilde we op de campus groentes laten groeien. De tuin wordt niet meer zo actief gebruikt, maar dat is niet erg. Het is nu een leuke plek om te zijn en werknemers kunnen in hun pauze een rondje over de campus lopen en snoepen uit de tuin.” Duurzaamheid is vaak gelinkt aan Pfundtner zijn ideeën. “We probeerden om een project te starten waarbij etensresten van de restaurants op de campus gecomposteerd zouden worden in de tuin. Dit is nog steeds een droom van me, maar het is moeilijk dit te realiseren. De keukens hebben al een eigen systeem waarbij bedrijven hun afval komen ophalen.”

Drie jaar na dit initiatief, begon Pfundtner een moestuin in zijn eigen woonwijk. “Het werkt fantastisch! We hebben ook fruitbomen geplant bij het buurthuis. De Irisbuurt is een erg actieve gemeenschap. Eigenlijk is het een rolmodel voor een buurt. Voor mij gaat het ook om het sociale aspect. Het maakt dat ik iets kan betekenen voor mijn buren.” Voor zijn gevoel is Pfundtner begonnen met zijn integratie in de Irisbuurt. “Deze verschillende activiteiten maakt integreren makkelijker. Expats zijn belangrijk, ze brengen een ander perspectief en cultuur met zich mee, maar soms is er een gat door taal en communicatie; met deze activiteiten wordt dit gat kleiner.”

“Expats zijn belangrijk en met activiteiten kunnen we het makkelijker maken voor hen om te integreren”
Stefan Pfundtner —
- Winnaar Expat Top-10

“Ik wil dat Eindhoven zijn maatschappij innoveert, zoals het Tech innoveert”

“Eindhoven doet het hartstikke goed en is zijn tijd voor. Maar het is ook belangrijk dat internationals en expats sneller en makkelijker Nederlands leren dan ze nu doen. In dat opzicht is het een voordeel, maar ook een probleem dat Nederlanders zo goed Engels spreken. We kunnen onze boodschappen doen, met collega’s kletsen, allemaal in het Engels. Maar Nederlands spreken geeft een toegevoegde waarde.” Voor Pfundtner is het niet alleen een kwestie van aanpassing zodat internationals zichzelf thuis voelen. “We hoeven geen activiteiten te organiseren alleen voor expats en we hoeven ook geen dingen te veranderen omdat internationals gewend zijn aan iets anders.”

Nederland en Eindhoven zelf, hebben een hoop goede kwaliteiten en die kunnen we gebruiken zegt Pfundtner. “Jullie hebben een goede fietscultuur. Het is makkelijk, gezond en handig. Eindhoven zijn infrastructuur is gebouwd voor fietsen. Veel van mijn collega’s wonen in de buurt maar gaan toch met de auto naar het werk. Veel expats hebben niet eens een fiets. Ik heb zelf een bakfiets, dat is super handig met de kinderen.” Volgens Pfundtner zou de gemeente hierbij kunnen helpen. “Er zijn zoveel fietsen. Daarnaast is sporten erg in de Nederlandse cultuur verwikkeld. Als we buitenlanders daar meer bij betrekken zou dat helpen met integratie.”

Pfundtner is zelf wel al helemaal geïntegreerd. “Ik weet niet goed of er veel cultuurverschillen zijn, want ik voel me geen expat meer. Ik vind het poldermodel wel heel mooi, dat iedereen een mening heeft en elke mening er ook toe doet. Daarnaast ben ik een echte foodie, dus ja, op gebied van eten is er wel verschil. Ik eet nog steeds warm tijdens de lunch, ik ben zo blij met de etenskraampjes op de High Tech Campus. Maar ik eet wel vroeg alhoewel… half zeven is nog steeds laat voor Nederlandse begrippen, geloof ik.”


Leslie van Dijk

Altijd nieuwsgierig naar het sociale en culturele aspect van hightech en innovatie.

> Bekijk alle artikelen van Leslie

Geen reacties

Meld je aan of log in om te reageren