Expat Top 10: Susan Lambriks


Door Leslie van Dijk
Leestijd ± 4 minuten
  • 16 juni 2017

Voor de tweede maal organiseert E52 zijn jaarlijkse Expat Top-10. Hiermee zetten we Eindhovense internationals in het zonnetje voor hun goede werk voor de stad. Het thema van de Top-10 is dit jaar ‘Sport & Leisure’. Elke dag presenteren wij een interview met een van de winnaars. Waarin je bijvoorbeeld leest over hoe ze in Eindhoven terecht zijn gekomen, hoe zij zich inzetten voor de stad en hoe zij Eindhoven bekijken vanuit hun internationale perspectief. Vandaag: Susan Lambriks.

Susan Lambriks
Geboren in 1988
Komt uit Los Angeles, Verenigde Staten
In Eindhoven sinds 2008, in Maarheeze sinds 2012
#1 op bucketlist: “op een gedenkwaardige vakantie gaan met mijn kinderen, man en ouders”

Als vrouw van een Nederlandse man weet Susan Lambriks wat het is om te immigreren naar het land van je echtgenoot. Ze weet ook wat het is om je sociale netwerk op te bouwen in een land, ver van je thuis. Dat is waarom ze het International Spouse Program opzette: een sport programma waarbij internationale echtgenotes elkaar kunnen ontmoeten. Op die manier kunnen ze in Eindhoven hun sociale netwerk opbouwen.

“Ik was altijd al internationaal georiënteerd”

Maar als je geboren bent in Los Angeles, hoe kom je dan terecht in een kleine stad als Eindhoven? “Los Angeles was al een smeltkroes van nationaliteiten. Daarnaast ben ik altijd al een reiziger geweest.” Tijdens haar studie ontmoette Lambriks haar man. “Ik zat nog in mijn Bachelor en hij was daar voor zijn laatste stage van zijn studie, dat is hoe we elkaar ontmoetten. Ik hou van nieuwe culturen en nieuwe plekken, dus het was eigenlijk niet heel verassend dat ik naar het buitenland vertrok. Ik zie mezelf wel in de Eindhovense regio blijven wonen. Misschien zullen we later naar Limburg gaan, waar de familie van mijn man woont.”

“Sport is de grootste brug tussen mensen”

Als een legpuzzel vielen alle stukjes op hun plek bij Lambriks huidige baan. “Ik studeerde sustainable development. Het ging niet over de wetenschappelijke, technische kant, maar het ging over sociologie. Daarnaast was ik al een sporttrainer in Nederland. Als programma coordinator van het International Spouse Program viel mijn sociologie achtergrond, mijn werk in sport en mijn internationale achtergrond allemaal samen. Lambriks haar werk bestaat niet alleen uit training geven. “Ik werk in het internationalisatie team van de universiteit van Eindhoven, maar eigenlijk strekt mijn werk uit tot internationalisatie door de hele regio, het is zo’n groot web.”

Het International Spouse Program draagt vooral een sociale waarde. “We creëren verbinding. Echtgenotes hebben vaak de neiging om geïsoleerd te raken en hier op het sport centrum creëren we een veilige ruimte waar ze elkaar kunnen leren kennen. Hierdoor kunnen eerst de echtgenotes elkaar leren kennen, dan kunnen ze hun omgeving verkennen en vervolgens andere locals en internationals ontmoeten, met wie dan ook, waarmee ze een klik hebben.” Het programma duurt acht weken, waarbij de echtgenotes twee keer per week gaan sporten onder begeleiding van instructeurs. Er is een breed sportaanbod en er zijn ongeveer tien deelnemers per les. “Nu is het alleen voor vrouwen door vrouwen. Dat is allereerst vanuit een praktisch oogpunt dat 99% van de echtgenoten of echtgenotes vrouw is. Daarnaast willen we geen vrouwen uitsluiten. We kunnen ons voorstellen dat in sommige culturen het een barrière is als je als vrouw samen met een man sport.”

Lambriks weet vanuit eigen ervaring hoe belangrijk sport is als je naar het buitenland vertrekt. “Sport was van het begin af aan het ding dat me hielp om me thuis te voelen. Bij de lokale sportschool ontmoette ik nieuwe mensen in de groepslessen.” Het internationalisatie team deed onderzoek naar de output van het Spouse Program, en ze zijn meer dan tevreden. “De resultaten zijn zelfs beter dan we gehoopt hadden. De deelnemers vonden dat het programma tot de top drie behoord van factoren die hun hielpen om in contact te komen met andere. Daarnaast gaf 85% van de deelnemers aan dat het programma hielp tegen heimwee.”

“Sport en recreatie is de ware manier om te verbinden en elkaar te leren kennen”
Susan Lambriks —
- Winnaar Expat Top-10

“Eindhoven beleefd een renaissance”

“Eindhoven is een expat utopie met concepten zoals The Hub. Ik heb het zien groeien tijdens de tijd dat ik hier ben. Op recreatie, commercieel en internationaal vlak bloeit Eindhoven op.” Meer mensen delen Lambriks haar mening. “Ik was op een Europese presentatie over progressieve programma’s voor expats en ik vertelde ze over het International Spouse Program. Monden vielen open. Eindhoven ligt, op dit gebied, echt voor op andere landen.” Eigenlijk is Lambriks positief over het internationaal beleid van Eindhoven. “Ik weet dat er nog meer werk te doen is en dat Eindhoven nog een lange weg te gaan heeft. We zijn aan het begin van ons verhaal, maar het gaat zeker een goed verhaal zijn.”

Toen de dame uit Los Angeles naar Nederland kwam, moest ze opnieuw leren socializen. “Bij Nederlanders moet je subtiel toenadering zoeken. In de Verenigde Staten knuffelen we elkaar meer en zijn we openhartiger. Misschien is het een oppervlakkige openhartigheid, maar het is wel makkelijk om iemand te leren kennen. Hier vertellen de mensen niet zo snel persoonlijke verhalen.” Desondanks heeft Lambriks zeker geen gemis in haar sociale netwerk. “Toen ik hier kwam, moest ik drempels over, er is de taalbarrière bijvoorbeeld. Maar Nederlanders zijn heel vriendelijk en ik dacht, uiteindelijk zijn we allemaal hetzelfde. Alle mensen hebben een kloppend hart.”


Leslie van Dijk

Altijd nieuwsgierig naar het sociale en culturele aspect van hightech en innovatie.

> Bekijk alle artikelen van Leslie

Geen reacties

Meld je aan of log in om te reageren