Faillissement Vector Fabrics legt breder investeringsproblee


Door Milan Lenters
  • 24 april 2016

Vector Fabrics is failliet. Het bedrijf, gespecialiseerd in foutopsporing in software, kreeg op het laatste moment een nee te horen van een belangrijke investeerder. Hierdoor is het in Eindhoven ontstane maar sinds kort in Zaltbommel gevestigde bedrijf er niet in geslaagd de financiering rond te krijgen. De rechtbank in Den Bosch heeft daarop het faillissement uitgesproken. CEO Martijn Rutten onderzoekt de mogelijkheden voor een doorstart.

“Het is ongelooflijk balen dat deze investeerder afhaakt, maar er valt niemand iets kwalijk te nemen. Ze hebben ons jarenlang gesteund en daar ben ik dankbaar voor”, legt Rutten uit.

Groter probleem
VectorFabricsLogojpgVolgens Rutten is Vector Fabrics een voorbeeld uit een lange lijst software ontwikkelingsbedrijven die het niet redden met de financiering. Hij wijt dit aan de ontbrekende infrastructuur in Nederland. Wat volgens hem nodig is voor echte technologiebedrijven, zijn investeerders met een lange adem en deep pockets om de technologie de kans te geven te groeien. Investeringsfondsen zijn vaak te klein of over teveel deelnemingen verspreid om een bedrijf genoeg runway te geven.

“Als je ziet hoeveel kennis en kapitaal hiermee uit Nederland verloren gaat, dan springen de tranen in je ogen.”

“Hierdoor zie je dat ondernemingen in de echte high-tech het heel erg lastig hebben. TomTom bijvoorbeeld heeft jaren gewerkt aan de ontwikkeling voordat het de TomTom was die wij nu kennen. Maar dan heb je ook een wereldspeler van formaat. Veel hoogwaardige software ontwikkelingsbedrijven krijgen die tijd niet, zij redden het gewoon niet. Ze vallen om en worden overgenomen door het buitenland. In de kranten lees je dan mooie berichten, maar in praktijk zijn ze voor een habbekrats opgekocht. Als je ziet hoeveel kennis en kapitaal hiermee uit Nederland verloren gaat, dan springen de tranen in je ogen.”

Hand in eigen boezem
Rutten vindt dat ondernemers de hand ook in eigen boezem moeten steken: “Wij kunnen in Nederland wat dat betreft van Amerikanen leren, zij schreeuwen vaker van de daken hoe geweldig hun onderneming is. Hier hebben we veel meer de doe maar gewoon dan is het al gek genoeg-mentaliteit. Wij zijn – zeker in de softwaretak – veel minder in staat om groot genoeg te denken.”

Dit heeft deels te maken met de complexiteit waarmee softwareondernemers werken, maar ook met het ontbrekende draagvlak in Nederland. “Het ligt niet aan kennis of ervaring die ontbreekt, want die is er gewoon. Bedrijven zijn er op een of andere manier nog niet klaar voor. In Amerika zie je steeds vaker kleine teams die onder de vleugels van een groot bedrijf dingen mogen uitproberen, ze krijgen daar wel de ruimte en het vertrouwen dat we hier missen. Dat broeinest ontbreekt in Nederland nog, het begint wel te komen, bedrijven zijn steeds meer bereid om kleine teams kansen te bieden, maar we zijn er nog lang niet.”

Kapitaal te versnipperd
Rutten’s beweringen worden ondersteund door een onlangs verschenen rapport van Brainport Network,  De ondernemer centraal, het roer moet om. Het rapport zoekt naar antwoorden op de vraag hoe ondernemers makkelijker en sneller toegang tot fondsen, durfkapitaal en kredieten kunnen krijgen. Het rapport stelt dat er genoeg kapitaal beschikbaar is maar de matching met de vraag een structureel probleem is.  Rutten onderstreept dit: “Er is geld genoeg, alleen de fondsen zijn te versnipperd, hierdoor is dus veel geld beschikbaar in kleine beetjes. Hiermee is het niet voldoende mogelijk om hoogwaardige software op een disruptive manier te ontwikkelen.”

Het probleem van de haperende geldstroom treft voornamelijk hightech starters en groeiers, omdat in deze sector langdurige investeringen nodig zijn om een beginnend bedrijf stevig in de markt te zetten, zo is te lezen in het rapport. “Je ziet vaak dat investeerders enkele investeringsrondes meedoen en dan in een vervolgronde niet meer mee kunnen. We hebben in Nederland veel kennis en ook entrepreneurs, maar de typische Silicon Valley Venture Capitals ontbreken.” Rutten pleit daarom voor de bundeling van verschillende investeringsfondsen. “Nu heb je per regio fondsen, maar het zou beter zijn als je je gaat presenteren als een geheel. Eén Nederland, dat werkt ook voor het buitenland beter.”

Ook onderlinge bedrijven zouden meer kunnen doen om samenwerking te bevorderen. Als voorbeeld geeft hij het High Tech Software Cluster. “Niet alleen geld speelt een rol, maar ook het samenbrengen van kennis is belangrijk als we stappen willen maken.”

Rutten hoopt dat hij met Vector Fabrics een doorstart kan maken zodat de opgebouwde technologie en kennis niet verloren gaan.

Hier legt Martijn Rutten uit wat Vector Fabrics doet (opname Fast Moving Targets, november 2014)

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Milan Lenters

Kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen

> Bekijk alle artikelen van Milan