Finale Brabant Robot Challenge: Er valt nog veel te halen

Foto: Willeke Machiels

Vijf studententeams bestaande uit ongeveer vijf studenten van de Fontys, Avans, Tilburg University en de TU/e presenteerden hun antwoorden op vraagstukken over de toepassing van robotica in de zorg tijdens de finale van de Brabant Robot Challenge in het Eindhovense Natlab maandagavond.

De studententeams kregen voorafgaand aan de challenge ieder een case uit de praktijk aangereken. Winnaars van de avond waren de studenten van het team van Vughterstede, dat zich onder meer moest afvragen hoe zorgrobotje Zora verbeterd kon worden zodat de robot beter met dementerende ouderen konden omgaan.

De winnaars van de avond, met in het midden Fontys-studente Sieta Ludema. Foto: Willeke Machiels

De winnaars van de avond, met in het midden Fontys-studente Sieta Ludema. Foto: Willeke Machiels

Bij die groep werd duidelijk dat innovatie behoorlijk simpel kan zijn. “Laat Zora bijvoorbeeld eens een liedje van Abba zingen in plaats van Gangnam Style”, zegt Sieta Ludema in haar presentatie.

Toen de groep van Ludema onderzoek kwam doen bij Vughterstede, zagen ze hoe Zora in het midden van een groep werd geplaatst om de ouderen aan het zingen te krijgen, een methode die vaak ingezet wordt bij mensen met dementie. Bij het afspelen van Gangnam Style leek het gros van de ouderen te schrikken.

Een andere simpele optimalisatie die voortkwam uit het onderzoek van de groep die voor Vughterstede werkte, moet leiden tot een robot die de ouderen in ieder geval niet verder in de war brengt. Toen Zora aan één van de ouderen vroeg hoeveel 6 x 6 was, en die 36 antwoordde, vertelde Zora de patiënt met een glazen gezicht dat dit het foute antwoord was.

Zo voor de hand liggend en klein als de antwoorden van de studenten op de voorgelegde vraagstukken waren, zo groot en ingewikkeld zijn de vraagstukken en doelen waar Brabant mee te maken heeft als het aankomt op het inzetten van robotica, in de zorg en in andere sectoren.

Dat werd duidelijk in de paneldiscussie na de wedstrijd, waar Mark Menting (oprichter Smart Robotics), Bert Pauli (Gedeputeerde Economie en Internationalisering voor de provincie)  en TonWilthagen (Hoogleraar Tilbug Law School) aanschoven om te discussieren over de kansen en bottlenecks van de inzet van robotica in Brabant.

Lees ook de longread die organisator BrabantKennis publiceerde over de kansen van robotica in Brabant.

De grootste kans die robotica met zich meebrengen ligt in een oplossing voor werkgevers voor het vergrijzingsprobleem. Met name werkgevers die goedkope krachten, fysieke arbeid moeten laten verrichten, kampen met dit probleem. Robots kunnen doorgaan, waar een vergrijzende bevolking niet meer kan, was de conclusie in de discussie.

Ton Wilthagen sloot zich hierbij aan en schoof het punt naar voren dat mensen vaak niet stoppen met werken omdat ze niet meer wíllen werken, maar stoppen omdat ze het werk dat ze doen niet meer aankunnen. “Die mensen kunnen dan dus ergens anders ingezet worden, laat het zware tilwerk maar door een robot gedaan worden.”

In de toekomst zullen robotica steeds meer ingezet worden om dit soort problemen aan te pakken. Maar daar is nog wel wat voor nodig. Volgens Bert Pauli kan het altijd beter en moet de overheid zich inzetten om vooral het MKB met het grote bedrijf te blijven verbinden. “Ook zullen universiteiten en hogescholen het ondernemerschap hierin moeten blijven promoten”, zei Pauli.

In een longread die BrabantKennis publiceerde over de kansen van robotica in Brabant wordt duidelijk hoe groot de impact van een toename van het gebruik van robotica zal zijn voor het bedrijfsleven in de provincie.

BrabantKennis onderstreept het belang van de robots en zegt dat het hebben van een ‘positievere houding tegenover robots een kwestie van gezond boerenverstand is’. De longread voorspelt een Gouden Eeuw voor de robotindustrie.

RobotBrainport

En die eeuw zou zich zomaar kunnen voltrekken in Eindhoven. Het grootste gedeelte van de Brabantse bedrijven die zich bezighouden met robotica zijn gevestigd in Eindhoven. Wereldwijd zal het aantal robots dat wereldwijd ingezet wordt groeien met 12 % per jaar.

Volgens de gedeputeerde valt er nog veel te winnen. Hij noemde vooral de logistieke sector als een hoek die kan profiteren van robotica, een sector die in het verleden al veel baat heeft gehad bij de inzet van robotica en aantoont hoe snel alles kan gaan. “Een voorbeeld: Zonder robotica hadden de fabriekshallen van VDL in Veldhoven nu leeggestaan.”

Whatsapp bericht elke dag advertentie

Geef een reactie