FIRST LEGO League als stimulans voor technologie en plezier


Door Jantine Albers
  • 24 september 2016

Het startsein voor FIRST LEGO League is gegeven in Dynamo: de komende maanden zullen kinderen tussen de 8 en 15 jaar bouwen aan hun eigen robot. Kinderen over de hele wereld worden uitgedaagd om de maatschappelijke rol van techniek en technologie te onderzoeken.

De opdrachten die moeten worden uitgevoerd voor het onderzoek worden elk jaar opgehangen aan een thema en gedefinieerd in de jaarlijks wisselende ‘challenge’. Zo moeten de deelnemers een robot ontwerpen, bouwen en programmeren, en een eigen onderzoek uitvoeren. Verder wordt gelet op de samenwerking binnen een groep. De kinderen werken in teams van maximaal tien deelnemers en laten het resultaat zien tijdens regionale en eventueel nationale finales.

Maar, en zo staat het ook in het reglement van de wedstrijd, er moet vooral plezier worden gemaakt. En dat doen de kinderen ook zeker. Ze luisteren tijdens de kick-off aandachtig naar wat er over de wedstrijd wordt verteld, en stellen goed doordachte vragen.

_20160923 Kick-off First Lego League Eindhoven_door Jantine Albers_1000px-2 _20160923 Kick-off First Lego League Eindhoven_door Jantine Albers_1000px-21

Robotwerkplaatsen
Er doen veertig teams uit de regio mee met de FLL; twee daarvan komen van de LEGO Robotwerkplaatsen van Dynamo Jeugdwerk. Deze werkplaatsen zijn in april geopend met onder andere het doel dat techniek als hobby net zo gewoon wordt als voetballen of tekenen. Er zijn inmiddels zo’n 150 kinderen in de werkplaatsen geweest, waarvan ongeveer de helft is ‘blijven plakken’ om wekelijks aan hun technische skills te werken en andere technische jongeren te ontmoeten.

Tim, Dani en Bart hebben zin om samen te beginnen aan de wedstrijd.

Tim, Dani en Bart hebben zin om samen te beginnen aan de wedstrijd.

Tim (11), Dani (13) en Bart (14) zijn drie van de enthousiastelingen die meedoen met de First Lego League. Ze vinden techniek vooral leuk ‘als het het doet’. “Maar als het het niet doet, is het een goed tijdverdrijf”, aldus Dani. Hij had al een robot gekocht voor de werkplaatsen bestonden, maar samen bouwen is toch wel veel leuker. Dat vinden Tim en Bart ook: “Je leert van de ideeën van anderen, met samenwerking wordt een idee ook beter.” Dani gelooft dat robots veel zullen gaan overnemen in de toekomst, dus hij wil later wel iets doen met techniek. Om hem nog maar eens te quoten: “It’s the hardest fun you’ll ever have.” Die staat als een huis.

_20160923 Kick-off First Lego League Eindhoven_door Jantine Albers_1000px-27  _20160923 Kick-off First Lego League Eindhoven_door Jantine Albers_1000px-18
Techniek als verbinder
Fleur Besters is – samen met Dynamo – initiatiefnemer van de werkplaatsen, en onderschrijft het belang van samenwerking binnen de techniek. “Het werkt verbindend om samen naar iets toe te werken”, zegt ze. Er doen volgens Besters verschillende soorten kinderen mee: “Het is onzin dat techniek alleen voor slimme kinderen is weggelegd. Het is belangrijker dat kinderen leergierig zijn en er energie en tijd in steken.” Dat ziet ook het bedrijfsleven in. De LEGO Robotwerkplaatsen worden ondersteund door vrijwilligers en bedrijven als ASML, Rabobank Eindhoven-Veldhoven, Holland Expat Centre South en Ziggo. Ook de gemeente Eindhoven ondersteunt het opzetten van de Tech Playgrounds.

Op 17 december zullen de regiofinales plaatsvinden in Eindhoven en Tilburg, op 4 februari vindt de Beneluxfinale plaats in Zwolle. Half oktober wordt het startsein gegeven voor de First Tech Challenge, voor jongeren van 12 t/m 18 jaar. Waar bij de First Lego League Lego wordt gebruikt voor het bouwen van de robots, gebruiken de jongeren tijdens de FML Textrix en Matrix als bouwmaterialen.

_20160923 Kick-off First Lego League Eindhoven_door Jantine Albers_1000px-26 _20160923 Kick-off First Lego League Eindhoven_door Jantine Albers_1000px-24