Gari uit Georgië


Door Sabine te Braake
Leestijd ± 3 minuten

In Eindhoven wonen, studeren en werken mensen afkomstig uit veel verschillende landen. E52 bespreekt elke week met een international wat hen hier heeft gebracht en hoe het leven in Eindhoven is.

Naam: Gari Arutinov
Land van herkomst: Georgië
Werk: Teamleider bij Holst Centre

Op een vrijdagmiddag ontmoeten we Gari op het kantoor van Holst Center op de High Tech Campus. Holst Center is een onderzoekscentrum, gespecialiseerd in technologieën voor draadloze sensortechnologieën en flexibele elektronica. Een beetje intimiderende onderwerpen voor de schrijver en fotograaf van dit verhaal. Gelukkig legt Gari graag aan ons uit wat het in een notendop inhoudt: “Telefoonschermen zijn bijvoorbeeld onbuigbaar en wij werken aan het vinden van manieren om ze flexibel te maken. En we ontwikkelen bijvoorbeeld smart textiles voor wearables. Persoonlijk werk ik momenteel samen met een team aan het printen van electronische circuits met licht, waardoor de productie sneller en minder duur is.”

Voordat Gari naar Eindhoven kwam, studeerde hij in Moskou. “Ik kwam hier voor mijn promotieonderzoek. Ik heb mijn Bachelor Applied Physics en Master in Physical Chemistry in Rusland gedaan. Mijn promotieonderzoek deed ik bij Mechanical Engineering aan de TU/e. Ik wilde graag promoveren en kon kiezen tussen de Verenigde Staten en Europa. Natuurlijk zijn de Amerikaanse droom en beroemde universiteiten zeer aantrekkelijk, maar ik wilde niet alleen academische dingen doen en dat was het geval daar. Ik heb gekozen voor de vrijheid om zowel academisch als onderzoekswerk te doen. Als promovendus bij Holst kon ik zowel de academische richting met focus op een proefschrift doen als aan academische papers binnen het R & D-track werken met de nadruk op octrooiaanvragen en klantenbehoeften.”

"Ik zie de stijgende gelijkenis van de Brainport regio met Silicon Valley. De stad doet veel moeite voor expats"
Gari Arutinov —
Gari Arutinov

Eindhoven is niet te vergelijken met de manier waarop het zeven jaar geleden was toen ik aankwam. Het culturele niveau is veranderd: er zijn nu meer evenementen. En ik zie de stijgende gelijkenis van de Brainport regio met Silicon Valley. De stad doet veel moeite voor expats. De meeste mensen die hier komen zijn jong en willen meer dan geld, ze willen een leuke stad om in te leven. Wel mis ik de theaters. Ik woonde in Tbilisi en Moskou, steden vol met theaters. Ik zou graag toneelstukken die in het Engels zijn willen bezoeken. En dan niet alleen de grote namen, maar bijvoorbeeld de studenten theater vereniging van de Universiteit Leiden, zij treden op in het Engels. “

Een van de dingen die moeilijk kunnen zijn bij het verhuizen naar een nieuwe stad is het opbouwen van een nieuw sociaal leven. “Mijn situatie was een beetje ongebruikelijk toen ik hier aankwam. Ik was niet vaak op de universiteit, dus ik had weinig contact met andere studenten of onderzoekers. En natuurlijk had ik collega’s op het werk, maar die zag ik niet buiten het werk. De Expat Hub was nog niet zo actief zoals nu, dus het was lastig om mijn weg te vinden. Nadat mijn vrouw ook in Eindhoven kwam wonen, werd het veel beter. Hoewel het moeilijk was voor mij om hier op te starten, voel ik me meer thuis als een burger dan toen ik in New York, Zwitserland en Rusland woonde. Mensen laten je hier niet een buitenlander voelen. Ik voel me hier welkom.”

En hoe is het op de High Tech Campus? “Het leven op de campus is door de jaren heen veranderd, beter geworden. Er werken hier meer dan 10.000 mensen. Het is net een dorp. In deze dynamische omgeving schieten de nieuwe bedrijven als paddenstoelen uit de grond en dat bedoel ik positief. En we werken niet alleen, we vinden altijd manieren om samen te werken. Ik ken niet veel omgevingen zoals de High Tech Campus. Het is een relatief klein gebied, maar heel divers. Een nieuw voorbeeld is dat Shimano onlangs haar deuren heeft geopend. Weer een compleet ander bedrijf. In vergelijking met Silicon Valley, kan de campus hetzelfde worden mettertijd. Maar het is veel spannender om hier te zijn dan in Silicon Valley: het is nog jong, ontwikkelt zich nog steeds, er gebeuren dingen hier.”

Lees hier alle verhalen in deze serie.
Fotografie: Diewke van den Heuvel

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Sabine te Braake

Heeft liefde voor tekst en beeld en vertaalt dit naar verhalen met mensen in de hoofdrol.

> Bekijk alle artikelen van Sabine