Gerard & Anton Awards: G-Therapeutics en de dwarslaesie ther


Door Milan Lenters
  • 31 juli 2016

Tien Eindhovense startups zijn bekroond met de Gerard & Anton Award 2016. Volgens de jury van de prijs hebben deze tien alles in zich om in de voetsporen van Gerard en Anton Philips te komen, 125 jaar geleden de eerste echt succesvolle startup in deze regio. Elke dag brengen we er een in beeld. Vandaag: G-Therapeutics.


Hier alle winnaars van 2016

Hier alles over de Gerard & Anton Awards


Mensen met een dwarslaesie weer laten lopen, dat is het ultieme doel van G-Therapeutics. De startup met Sjaak Deckers aan het roer zet stappen in de goede richting, maar heeft nog een lange weg te gaan. Het deels Eindhovense bedrijf ontwikkelt een therapie met implementeerbare elektroden in het ruggenmerg in combinatie met intensieve fysiotherapie en een nieuw revalidatieplatform. De eerste resultaten van experimenten met dieren zijn veelbelovend, later dit jaar worden de eerste patiënten behandeld.

De Jury:

Sjaak Deckers ging niet achterover zitten na zijn succes met Sapiens. Hij startte meteen weer een nieuwe onderneming om een ander groot medisch probleem te tackelen, namelijk verlamde mensen helpen weer te leren lopen.

G-Therapeutics bij de uitreiking van de Gerard & Anton Awards

G-Therapeutics bij de uitreiking van de Gerard & Anton Awards

Het idee komt van de Zwitserse hoogleraar Grégoire Courtine, hij doet al ruim 15 jaar onderzoek op EPFL, de technische universiteit van Lausanne, naar mogelijke behandelingen voor mensen met een dwarslaesie. “Na de verkoop van Sapiens wilde ik iets nieuws, via investeerders kwam ik in contact met Grégoire. Hij was al twee jaar aan het worstelen om een bedrijf op te zetten dat deze therapie op de markt zou kunnen brengen. Ik was onder de indruk van de hoeveelheid kennis die zijn team in huis heeft. We besloten samen iets op te zetten: de kennis van Grégoire bundelen met mijn jarenlange ervaring in het opzetten van health care startups. Ik wist meteen wat er nodig was: investeerders met een lange adem, want zoiets complex als dit is niet binnen vijf jaar op de markt.”

Focus?
Op dit moment focust G-Therapeutics zich op mensen met een incomplete dwarslaesie. “Dit betekent dat een deel van het zenuwkanaal nog intact is. Het implantaat wordt in het ruggenmerg geïmplanteerd en stimuleert een gebied in het ruggenmerg dat de beenspieren aanstuurt. In combinatie met dagelijks intensieve fysiotherapie is het zoals het er nu naar uitziet, mogelijk om de nog aanwezige zenuwen nieuwe uitlopers te laten vormen. Deze uitlopers herstellen het contact met de hersenen, waardoor personen weer controle krijgen over de spieren.”

Tijdens de behandeling wordt gebruik gemaakt van een geautomatiseerd platform dat het gewicht van de patiënt ondersteunt tijdens het trainen. “We hebben een prototype in Zwitserland staan, we werken nu samen met een ander Europees bedrijf aan de ontwikkeling van een verbeterde versie, die ze zelf op de markt gaan brengen.”

Ondertussen zitten ze niet stil bij G-Therapeutics. Als alles goed gaat, worden later dit jaar de eerste patiënten behandeld in het academisch ziekenhuis van Lausanne door Courtine en zijn team. Deckers houdt nog even een slag om de arm, want hij weet ook dat dit niet over één nacht ijs gaat.

Sjaak Deckers

Sjaak Deckers

“Het wordt erg spannend. Voor ons, maar vooral voor de patiënten. Tot nu toe hebben ze leren accepteren dat ze waarschijnlijk nooit meer kunnen lopen. We moeten deze mensen niet de illusie geven dat ze met elektroden in hun ruggenmerg ineens weer helemaal gezond worden, vooral geen te hooggespannen verwachtingen wekken. Maar duidelijke verbetering in de kwaliteit van leven is wel het streven. Mensen met een dwarslaesie kunnen naast het niet kunnen lopen, ook allerlei andere problemen hebben. Zoals problemen met spijsvertering, doorligwonden, incontinentie en een verlaagde weerstand. Wij hopen dat patiënten door onze therapie ook op deze gebieden verbeteringen laten zien.”

Lausanne en Eindhoven?
Deckers noemt G-therapeutics een echt Europees bedrijf, met de zakelijke leiding en ontwikkelafdeling in Eindhoven en het klinische en wetenschappelijke gedeelte in Lausanne. “Inmiddels hebben we al zes verschillende nationaliteiten in ons team. Het is mooi dat talent overal vandaan komt om bij ons te komen werken. In Nederland is het vestigingsklimaat erg gunstig met goede subsidies op innovatie en toegang tot goede productontwikkelaars. In Zwitserland zit het team wetenschappers die met de studie beginnen. In beide landen is er een uitgebreid netwerk van klinische partijen waar we contact mee hebben. We combineren het beste van beide landen”, legt Deckers uit.

Hij kijkt even door zijn kamer en wijst dan naar het scherm aan de muur: “Maar soms is die afstand nog wel eens lastig, ik heb niet voor niets zo’n groot scherm aan de muur hangen. We hebben intensief contact en houden elkaar goed op de hoogte. Ook de relatie met de technische universiteit in Lausanne blijft belangrijk. De academische  visie van Grégoire reikt wel twintig jaar vooruit. Voor G-Therapeutics is het belangrijk dat daar goede patenten uitkomen, wij focussen ons helemaal op het eerste product. Want dat moet al veel eerder, over een jaar of vijf, patiënten in hun dagelijks leven helpen. Als CEO moet ik het team deze visie voor blijven houden: producten ontwikkelen die het leven van deze patiënten aanzienlijk verbeteren. Eigenlijk is mijn taak heel simpel; ik moet zorgen voor geld en een duidelijke en realistische visie waar iedereen voor honderd procent aan wil werken. Als dit geregeld is, willen goede mensen graag meedoen.”

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Milan Lenters

Kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen

> Bekijk alle artikelen van Milan