Gerard & Anton Awards: Sendcloud en de hel van handmatige ve


Door Milan Lenters
  • 27 juli 2016

Tien Eindhovense startups zijn bekroond met de Gerard & Anton Award 2016. Volgens de jury van de prijs hebben deze tien alles in zich om in de voetsporen van Gerard en Anton Philips te komen, 125 jaar geleden de eerste echt succesvolle startup in deze regio. Elke dag brengen we er een in beeld. Vandaag: Sendcloud.


Hier alle winnaars van 2016

Hier alles over de Gerard & Anton Awards


 

Het kantoor oogt nog een beetje leeg, alleen wat bureaus, computers en een scherm met een directe verbinding met München. “Het is nog niet af, maar het wordt heel tof.”

De Jury:

Een stille kracht. Net als veel startups ontstaan uit frustratie. Sendcloud geeft kleine webshops de mogelijkheid net zoveel service te bieden als de grote bedrijven.

Sendcloud maakt pakketjes verzenden voor webshops sneller en makkelijker met hun plugins. Sabi Tolou – één van de drie founders – leidt ons rond. Sinds mei is Sendcloud in een nieuw pand gevestigd, twee verdiepingen aan de Insulindelaan in Eindhoven. Het oude kantoor op de bovenste etage van Bouncespace werd te klein. Het bedrijf is actief in Duitsland met een vestiging in München en België wordt vanuit Nederland bediend. Later dit jaar breidt de startup uit naar Frankrijk. Het doel is om binnen twee jaar alle grote e-commerce landen in Europa te bezetten. “En daarna zijn de Verenigde Staten aan de beurt!”

De start?
Het begint allemaal zo’n 4 jaar geleden. Sabi Tolou, Bas Smeulders en Rob van den Heuvel werken voor een grote telecomprovider. Daar merken ze dat er een enorme markt is voor telefoon accessoires  – “Dat was goud geld verdienen” – , de drie beginnen een eigen webshop en importeren van alles goedkoop uit China. “Dat was goed te combineren met onze studies en het werk”, vertelt Sabi Tolou.

De webshop wordt een succes en de drie krijgen het steeds drukker. “We studeerden alle drie, hadden ons bijbaantje bij de telefoonwinkel en daarnaast dus de webshop. Hier ging al onze vrije tijd in zitten. Vooral het logistieke proces was een hel. Verzendlijsten handmatig van ons systeem in het systeem van de vervoerder zetten.” Tolou wrijft zijn handen door zijn haar en wipt op zijn stoel, hij zit vol energie. “We zaten ons op het terras af te vragen hoe dat makkelijker kon, want het was frustrerend dat er zoveel tijd verloren ging. Toen is het idee van Sendcloud ontstaan.”

Hoe werkt het?
“Internetwinkels die gebruik maken van onze plugins zijn af van het eindeloos overtypen van verzendlijsten. Ze hebben in één klik de verzendlabels, dat scheelt ongelooflijk veel tijd. Ze hoeven geen contract met een vervoerder te sluiten, dat hebben wij al gedaan.” Tolou moet eventjes lachen: “Er zijn nog steeds bedrijven die hier full-time mensen op hebben zitten, die tijd kun je toch veel nuttiger besteden?” Dan gaat hij verder over Sendcloud: “Toen we zelf nog een webshop hadden misten we een terugkoppeling, we wisten soms niet waar het pakje precies was. Hierover kregen we veel vragen van klanten. Dat ze mailden of belden waar hun bestelling was. In de plugins zit een automatische terugkoppeling zodat iedereen precies weet waar het pakketje is en wanneer het wordt afgeleverd. Dat is voor beide partijen handig, zo hoeven webshops niet uit te zoeken waar producten rondzwerven.”

Sendcloud bij de uitreiking van de Gerard & Anton Awards

Sendcloud bij de uitreiking van de Gerard & Anton Awards

Grootste uitdaging?
De startup groeit hard, so hard dat het bedrijf besluit uit te breiden naar Duitsland. “Hier waren we achteraf gezien te snel mee. Maar het was wel ongelooflijk leerzaam. In Duitsland heb je te maken met een andere business cultuur en de wetgeving is anders. We wisten te weinig over de Duitse transportmarkt. Maar ook de Duitse werknemers wisten niet hoe wij als bedrijf wilden werken. De oplossing is om ze hierheen te halen, zodat iedereen in het team dezelfde doelen voor ogen heeft. Bovendien weten we nu wel hoe de Duitse markt en wetgeving geregeld zijn. Zo gaan we de andere buitenlandse markten die we willen betreden nu ook aanpakken.” Tolou staat op en loopt naar een andere kamer waar een tv aan de muur hangt. “Kijk, hier hebben we constant live verbinding met München, we hoeven niet in te bellen of zo; als er iets aan de hand is of we moeten iets bespreken dan is er contact.”

“Maar het belangrijkste wat we geleerd hebben is dat je het gewoon moet doen. Als het je niet lukt, dan lukt het maar niet, maar je bent wel een ervaring rijker. Dat klinkt zo cliché, maar het is echt zo. Mensen komen weleens langs met goede ideeën en vol energie. Maar ze blijven te lang hangen in het idee. Tegen die mensen zeg ik dan: zit niet te zeiken, ga het gewoon doen!”

Blijft Sendcloud in Eindhoven?
Tolou begint te lachen: “We gaan natuurlijk over heel de wereld zitten, maar ons HQ blijft altijd in Eindhoven.”

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Milan Lenters

Kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen

> Bekijk alle artikelen van Milan