Gerard & Anton Awards: ZENS en het draadloze opladen


Door Milan Lenters
  • 22 juli 2016

Tien Eindhovense startups zijn bekroond met de Gerard & Anton Award 2016. Volgens de jury van de prijs hebben deze tien alles in zich om in de voetsporen van Gerard en Anton Philips te komen, 125 jaar geleden de eerste echt succesvolle startup in deze regio. Elke dag brengen we er een in beeld. Vandaag: ZENS. Hier alle winnaars van 2016.

Screen Shot 2016-07-21 at 10.03.28Je telefoon op tafel leggen en hij begint met opladen, het is al lang geen science-fiction scenario meer. Mede door de Eindhovense startup ZENS ontwikkelt deze technologie in een flink tempo door. Erik Plasmans vertelt over het ontstaan van ZENS en de toekomst van de draadloze techniek.

De jury:

Niet het meest bekende bedrijf in Eindhoven. Maar de kans is groot, dat je ongemerkt toch al kennis hebt gemaakt met hun draadloze opladen. Een onzichtbare kracht op verschillende fronten.

Trots houdt Plasmans het draadloze dockingstation omhoog. “Kijk, hier draait het allemaal om. Dit kun je overal in verstoppen. Stoelen, tafels en lampen. Maar ook in auto’s, het kan allemaal.” Hij wrijft over de tafel, waar het dockingstation in is weggewerkt. Op een cirkeltje legt hij zijn telefoon, een piepje volgt en zijn telefoon begint te laden. “Het zit volledig geïntegreerd in de tafel. Nu is het zo dat de op inductie gebaseerde techniek zo’n 5 watt vermogen levert, dat is prima om een telefoon of smartwatch op te laden. Maar we werken nu al aan een device dat 15 watt kan leveren, hiermee kun je tablets opladen. Als je nog verder in de toekomst gaat kijken moet het mogelijk zijn om 60 tot 100 Watt aan vermogen te leveren. Hier kun je notebooks of laptops mee opladen.”

Volgens Plasmans zijn de mogelijkheden eindeloos, hij denkt dat er in de toekomst flink wat producten draadloos van stroom kunnen worden voorzien. “Spullen in de keuken bijvoorbeeld, blenders dat soort apparaten. Hoe fijn is het als je van dat gehannes met snoeren af bent? Je gebruikt zo’n ding maar kort, dus heel veel stroom is er niet eens voor nodig.”

Mainstream technologie?
De technologie is alleen nog niet massaal doorgebroken. “Dat komt omdat nog niet alle telefoonfabrikanten de techniek inbouwen die dit mogelijk maakt. Apple bijvoorbeeld. Wij hebben daar wel een oplossing voor: een speciale case voor om je telefoon. Hierdoor kun je wel zonder draad stroom tappen. Maar dit is natuurlijk wel een extra drempel.”

Ondertussen richt ZENS zich samen met partijen als kantoorgigant Ahrend op toepassingen voor kantoor. Ze ontwikkelden een app waar gebruikers zich kunnen aanmelden door simpelweg hun telefoon op tafel te leggen. “Wanneer je je telefoon op de tafel legt ben je ingelogd op deze plek. Collega’s die ergens anders in het gebouw zitten, kunnen in de app zien dat jij daar zit en kunnen je gemakkelijk opzoeken. Dat wordt nu in Amsterdam bij Deloitte gebruikt. Dit is eigenlijk pas het begin. Want we willen naar Smart Workingspaces, werkplekken die zich automatisch aanpassen aan de wensen en behoeftes van de gebruiker. Dus als ik mijn telefoon op tafel leg, past de tafel de hoogte aan, aan mijn lengte. Dat werken we nu verder uit.”

Hoe begon het allemaal?
Plasmans startte in 2011 met ZENS samen met zijn broer Johan – als echte Gerard en Antons dus. Ze waren het eerste bedrijf in Europa dat met een draadloze lader kwam. “We begonnen eigenlijk met helemaal niets, vanuit Hapert. Dat we zo’n enorme groei hebben doorgemaakt maakt me wel trots”, vertelt hij met een grote glimlach. In het begin moesten de broers het vooral hebben van vriendendiensten en de ‘gun’-factor. “We hadden nog geen vaste medewerkers. Iedereen die we vroegen iets voor ons te doen had gewoon een full-time baan. We hadden ook geen geld om ze echt te betalen. Dus we namen ze mee uit eten of kregen korting op de producten. Maar het was vooral mooi om te zien dat mensen in ons geloofden, ze gunden het ons echt. Nu we groter worden kunnen we iets terugdoen.”

Terugdoen?
Als voorbeeld noemt hij de designtafel van Marijn van der Poll, waar de technologie van ZENS in zit. “We hadden elkaar nog nooit ontmoet maar besloten wel samen te werken, we konden elkaar vooruit helpen. En ook als beginnende bedrijfjes uit de regio advies nodig hebben, staat mijn deur altijd open. Hier hebben wij het ook altijd van moeten hebben. Het netwerk dat je om je heen bouwt is de sleutel tot succes. Wij hebben ontzettend veel geluk gehad hiermee. Al in het begin zeiden we tegen elkaar dat we dit nooit zelf op poten zouden kunnen krijgen. Dus stelden we een soort raad van adviseurs in, mensen die ons op allerlei vlakken konden adviseren. Iemand die altijd hoog bij VDL heeft gezeten adviseerde ons financieel. Ik heb met hem samengewerkt bij VDL. De directeur van VanBerlo communicatie adviseerde ons commercieel en een oude CEO  van V&D begeleidde ons met managen en leidinggeven. Ik ben deze mensen ontzettend dankbaar, want zonder hen was het allemaal een stuk moeilijker geworden.”

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Milan Lenters

Kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen

> Bekijk alle artikelen van Milan