[High Tech Piek Awards] 1. De piek: Rob van Gijzel


Door Bart Brouwers
  • 22 december 2016

De E52 High Tech Piek Awards zijn ook dit jaar weer uitgereikt aan negen personen die het afgelopen jaar een bijzondere bijdrage hebben geleverd op high tech gebied (of voor wie we in 2017 grote verwachtingen hebben). Een Piek, vier Sterren en vier Knallers. 

Elke dag portretteren we een van de award winnaars.

Vandaag Rob van Gijzel

Wat Winnaar van de Piek

Waarvoor Hij heeft als burgemeester Eindhoven als innovatiestad op de kaart gezet – nee, op álle kaarten gezet – en de regio op die manier nog aantrekkelijker gemaakt voor talenten uit alle windstreken.


Dit zijn alle winnaars van 2016


De allereerste European Digital Leader was hij al, dus heel vreemd is het niet dat Rob van Gijzel uit de bus rolt als winnaar van de High tech Piek Award 2016. Hij heeft, volgens de jury, de stad niet alleen van het belang van innovatie doordrongen, maar de bewoners er ook het resultaat van laten proeven.

Zoals Rob van Gijzels actieve periode als burgemeester van Eindhoven niet onopgemerkt voorbij is gegaan, zo gold dat ook voor zijn afscheid in september 2016. In een heuse toernee trok hij in een paar weken tijd langs alle belangrijke mensen, instanties en organisaties waar hij tijdens zijn burgemeesterschap een rol voor (en mee) speelde. En waar hij ook kwam, werd hij gelauwerd als de man die Eindhoven als smart society heeft weten te profileren. Als de plek van innovatie, waar talenten zich thuis voelen en waar high tech in het dna zit. De jury van de High tech Piek Awards had het dit jaar dan ook niet lastig om een grote winnaar aan te wijzen. Alle pijlen wezen op Van Gijzel.

IMG_20161221_195343De piek gaat naar de man die de Eindhovenaren weer heeft geleerd om trots te zijn op hun stad en – minstens zo belangrijk – dat ook te laten zien. Toen hij aantrad als burgemeester was het een en al kommer en kwel. De crisis raakte de stad als een mokerslag en met name de ontslagen bij Philips en DAF kwamen hard aan. Logisch dat het niet bepaald voor de hand lag met je Eindhovenaarschap te koop te lopen. We fluisterden onze afkomst als we in Den Bosch, Maastricht of Amsterdam rondliepen. En volgens Van Gijzel kwam daar ook nog een soort aangeboren Brabantse bescheidenheid bij: “Als we al enthousiast zijn, dan klappen we met onze handen in de zakken. Dat schiet natuurlijk niet op.”

Van Gijzel maakte direct na zijn aantreden afspraken met bedrijfsleven en kennisinstellingen: we gaan het samen oplossen. En zo geschiedde. In de jaren daarna trok hij eerst het land in en vervolgens de wereld over om met de dag meer doordrongen te raken van de bijzondere positie die Eindhoven had ingenomen. Natuurlijk, “high tech hoofdstad van de wereld” is een even oncontroleerbare term als “de slimste vierkante kilometer van Europa”, maar simpelweg door hierover met trots, autoriteit en overtuiging te blijven spreken, ging de wereld het nog geloven ook. Wat daarbij hielp is dat de argumenten voor de onderbouwing van die stellingen door de heen steeds talrijker werden.

Ondanks zijn nadruk op Eindhoven als stad van Technologie, Design en Kennis, vergat hij de mens niet. Vandaar ook zijn keuze voor een smart society in plaats van gewoon een smart city. En vandaar ook dat hij niet ophield te roepen dat voor elke buitenlandse kenniswerker die de stad kon aantrekken, er werk bij kwam voor 6 tot 10 Eindhovenaren.

Ambitie ging bij Van Gijzel altijd gelijk op met ongeduld. Nooit ging het snel genoeg, altijd was er wel iets of iemand die de vooruitgang tegenhield. Hoewel dat voor zijn omgeving af en toe lastig was, heeft de stad er – zowel in het landelijke als in het internationale spectrum – meters door kunnen maken. De erkenning uit Den Haag, zo’n beetje op de dag van zijn afscheid, was daar een goed voorbeeld van.

Sinds half september houdt Van Gijzel zich redelijk gedeisd. Dat is goed voor opvolger John Jorritsma, die hij niet voor de voeten loopt met ongewenste adviezen, maar tegelijk ook zonde van al die energie die nu even geen uitweg vindt. De afgelopen maanden heeft Van Gijzel hard nagedacht over zijn toekomst. Vriend en vijand vinden dat vrij lang, gezien zijn ongeduld en ambitieniveau. Maar misschien wachtte Van Gijzel alleen nog op die ene extra regel op zijn cv: winnaar van de High Tech Piek Award 2016.

Rob van Gijzel wint de High Tech Piek Award

Rob van Gijzel wint de High Tech Piek Award

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Bart Brouwers

Mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van e52.nl - @brewbart op Twitter.

> Bekijk alle artikelen van Bart