High Tech Piek Awards: De Ster voor Rick Scholte


Door Dewi Louhenapessy
Leestijd ± 4 minuten

De E52 High Tech Piek Awards zijn ook dit jaar weer uitgereikt aan negen mensen die het afgelopen jaar een bijzondere bijdrage hebben geleverd op hightech gebied, of voor wie we in 2018 grote verwachtingen hebben. Elke dag portretteren we een van de winnaars. Vandaag: Rick Scholte, die een Ster heeft gewonnen voor zijn ondernemerschap als ingenieur.

De jury over Rick Scholte: “De ondernemende ingenieur. En dan is Rick Scholte niet zomaar een ingenieur, hij is dit jaar gekroond tot ingenieur van het jaar. En hij is succesvol ondernemer met Sorama. Het bedrijf dat met zijn geluidscamera’s onder meer bijdraagt aan de Smart City Eindhoven, maar die ook door Stanford University worden gebruikt voor onderzoek naar het vliegpatroon van de kolibrie.”

Sorama heeft veel aandacht voor de verschillende klanten en hun behoeftes, want het levert niet alleen een product. “Er zit een hele systematiek aan vast, die we middels trainingen en projecten overdragen aan klanten. Daar zijn we nu zover in dat we begonnen zijn met opschalen, ook wereldwijd. We gaan ervoor zorgen dat de camera’s in het komende half jaar online aan te schaffen zijn en dat we wereldwijd onze aanpak en producten uit kunnen zetten.”

Er is zoveel nodig om geluidsvervuiling terug te dringen en producten stiller te maken. Zolang we daar niet zijn, ben ik niet klaar.
Rick Scholte —

Een grote drijfveer voor Scholte is het streven producten sneller en stiller in de winkel te krijgen, waar zoveel mogelijk mensen van kunnen profiteren. “De impact van geluidsvervuiling is best groot. Door producten beter te laten klinken en stiller te maken, kan je invloed hebben op de verbetering van de volksgezondheid.”

Sorama richt zich daarom niet alleen op private partijen, maar ook op verschillende overheden, die iets met deze expertise kunnen doen in de openbare ruimte en in de stedelijke omgeving. Denk bijvoorbeeld aan de Smart City Listeners op Stratumseind en Strijp-S.

Ook werd Rick Scholte door KIVI benoemd tot Ingenieur van het Jaar 2017 en dat heeft hem mooie dingen gebracht. Volgens hem kan niet al het succes van afgelopen jaar daaraan gerelateerd worden, maar sommige dingen kwamen daardoor wel binnenrollen. “Het is een hele positieve katalysator, opent deuren in je netwerk en je kan ernaar refereren. Het spreekt klanten aan.”

En hoewel Scholte het winnen van prijzen noemt als een mooie waardering en erkenning van zijn werk, haalt hij ook veel voldoening uit de positieve reacties afkomstig van directe gebruikers van de producten waar hij aan gewerkt heeft. Zo loste Sorama een probleem op met een ventilatiesysteem, waarbij buurtbewoners veel geluidsoverlast ervaarden. Scholte ontving daarop een brief van een bewoner, die Sorama graag wilde bedanken. De problematiek had geen overlast meer bezorgd. “Het besef dat je op je eigen manier invloed hebt op het leven van mensen en hun leven een beetje beter hebt kunnen maken, geeft een enorme kick. Zo’n prijs is een hele mooie waardering, maar zo’n brief vind ik eigenlijk nog mooier.”

Rick Scholte en zijn geluidscamera’s

 

Inspiratie
Wat heeft Scholte geïnspireerd? “Toen ik klein was, was ik eigenlijk altijd al snel gefascineerd door techniek. Op de basisschool fascineerde lichtinstallaties en hoe geluid werkt me mateloos.” Een andere inspiratiebron is dat hij altijd al de drang heeft gehad om mensen te willen helpen “Over wat ik wilde gaan studeren, twijfelde ik tussen gezondheidszorg en techniek.” Deze combinatie is tekenend voor de rest van Scholte’s loopbaan.

Tijdens zijn master aan de Universiteit Twente kwam hij terecht bij Kees Slump, van de groep medische signaalbewerking van signalen en systemen. Slump had al een voorgevoel bij Scholte: “Rick, ik vind jou écht een akoestiek man”. En dankzij Kees Slump, een oud Philips man, die elk jaar zijn beste student naar Philips mocht sturen, ging Scholte, die ontzettend graag naar Philips Medical wilde, in december 2002 Eindhoven.

Bij Philips waren ze toen al bezig met het reduceren van productgeluid. Een robot met een microfoon was ontwikkeld om producten te scannen, om te zien waarom en waar een product geluid maakt. De metingen werden echter verstoord en volgens Philips kwam dat door geluid afkomstig van de robot. Scholte’s opdracht was simpel: maak óf de robot stiller, óf zorg ervoor dat het robotgeluid niet in de metingen terugkomt.

Scholte hield zich echter niet strikt aan deze opdracht en nam een stapje terug om beter te kijken naar de technieken waar hij mee moest werken en deze beter te begrijpen. Hij ontdekte dat de software fouten bevatte en na het maken van een aantal aanpassingen, kreeg hij opeens wel resultaten.

De fout zat dus niet in de robot, zoals Philips dacht, maar in de software. “De opdracht was eigenlijk anders, maar door een toevalstreffer was dit de schakel die ervoor gezorgd heeft dat ik me met geluidsvisualisatie bezig ging houden.”

Toekomst
Hoe ziet Rick Scholte de toekomst van Sorama tegemoet? De komende tijd wordt een flinke groei verwacht op het gebied van activiteiten, omzet en het team. Sorama is ingericht op een duidelijke visie, die Scholte “een stip op de horizon” noemt. “Het pad er naartoe is niet precies uitgestippeld en is geen rechte lijn.” Door de snelheid van technologische ontwikkelingen, moet het bedrijf zich constant aan blijven passen aan zijn omgeving. Vijf jaar vooruitdenken, is vaak al te ver. Bij Sorama wordt daarom gewerkt in sprints, hele korte twee-weekse ontwikkelcycli.

Uiteindelijk wil Scholte in de buurt van die stip uitkomen. Sorama is heel gestaag gegroeid en groeit steeds sneller. Veel producten zijn al stiller bij mensen in huis terecht gekomen. Maar als je om je heen luistert, is er ook nog een lange weg te gaan. “Er is zoveel nodig om geluidsvervuiling terug te dringen en producten stiller te maken. Zolang we daar niet zijn, ben ik niet klaar.”