High Tech Piek Awards: een Knaller voor Lex Boon


Door Milan Lenters
Leestijd ± 3 minuten
  • 29 januari 2018

Of de overtollige december kilo’s al verdwenen zijn, of dat de goede voornemens weer zijn uitgesteld naar volgend jaar: de tijd van jaaroverzichten en terugblikken ligt alweer achter ons. Maar dit verhaal willen we u zeker niet onthouden. Daarom nog even terug naar de decembersfeer.

De E52 High Tech Piek Awards zijn ook dit jaar weer uitgereikt aan negen mensen die het afgelopen jaar een bijzondere bijdrage hebben geleverd op hightech gebied, of voor wie we in 2018 grote verwachtingen hebben. Vandaag Lex Boon, hij is sinds april 2017 directeur van de Automotive Campus in Helmond.

Jury:
“De Automotive Campus in Helmond heeft een lange geschiedenis die teruggaat tot de DAF personenauto’s. Tegenwoordig is dit de hotspot voor auto- en mobiliteitsontwikkeling en onderwijs. Lex Boon mag deze campus een nieuwe fase in leiden. Als hotspot is de eerste mooie prijs al binnen met de organisatie van het grote ITS mobiliteitscongres in 2019.”

Lex Boon is weer op het oude nest, terug in de Brainport regio. Toegegeven, hij werkte al langer in Best, maar voor een Duits bedrijf dat onder meer liften en hijskranen keurt. Nu wil hij bijdragen aan de regio door de Automotive Campus flink te laten groeien. “Ik ben enorm trots op deze regio. Het is mooi om te zien hoe de bedrijvigheid zich hier heeft ontwikkeld, het doet me goed dat we economisch zo sterk meedraaien. De Automotive Campus heeft – om allerlei redenen – niet dezelfde groei doorgemaakt als de High Tech Campus, het wordt tijd dat we alsnog die stap gaan zetten.”

Boon heeft een ambitieuze doelstelling voor de Campus in Helmond: in vijf jaar tijd moet het aantal banen verdubbeld zijn. Een flinke klus als je bedenkt dat er nu zo’n 600 mensen rondlopen. Ook wil Boon het aantal bedrijven op de campus mee laten groeien, momenteel zijn dat er zo’n veertig. Volgens Boon is er een professionalisering en versnelling in gang gezet. Met een klein team en een nieuwe strategie gaan ze het nieuwe jaar vol vertrouwen tegemoet.

Je moet soms harde beslissingen maken, dan heb je niets aan geleuter. Je moet heel pragmatisch denken, zeggen waar het op staat, niet om de hete brei heen draaien en weten wat je wil bereiken.
Lex Boon —
over de verschillende bedrijven waar hij heeft gewerkt

“De eerste stappen zijn al gezet, de opening van de nieuwe Summa opleiding zorgt voor nieuwe toevoer van talent. We zijn nu al flink aan het uitbreiden. Zowel kantoorruimte als werkplaatsen, de grond wordt nu bouwrijp gemaakt. Ook Fontys groeit, er komen steeds meer studenten naar de Campus. Verder willen we meer TU/e teams huisvesten. We hebben natuurlijk al Team Fast en Inmotion en daar is recent Lightyear – een TU/e spinoff – bijgekomen. Studenten vormen een showcase, om anderen te laten zien wat hier mogelijk is. Het is belangrijk om een goede mix tussen nieuwe en gevestigde bedrijven te krijgen. We focussen op verschillende pijlers: Onderwijs, Smart en Green.”

Boon brengt de nodige ervaring uit verschillende continenten waar hij werkte mee, hij werkte o.a. in Afrika, Midden-Amerika en de VS. De belangrijkste les die hij meeneemt? Hier moet hij toch wel even over nadenken, maar als hij eenmaal woorden heeft gevonden: “De bedrijven waar ik terechtkwam waren niet allemaal gespreide bedjes. Ik moest de focus op de doelstelling houden en soms harde beslissingen maken. Dan heb je niets aan geleuter. Je moet heel pragmatisch denken, zeggen waar het op staat, niet om de hete brei heen draaien en weten wat je wil bereiken. Ik heb met veel verschillende culturen gewerkt, heb bedrijven zien groeien, maar ook failliet zien gaan. Ik weet wat het inhoudt om op meerdere borden te schaken. Ik houd van bepaalde dynamiek binnen een bedrijf en houd van uitdagingen.”

De bereikbaarheid van de Automotive Campus is de afgelopen tijd al een stuk verbeterd, maar volgens Boon is dit nog niet voldoende. “Met een directe OV verbinding naar de Campus verbeteren we niet alleen de bereikbaarheid, maar hopen we ook dat andere bedrijven ons beter gaan vinden.” Boon heeft een contract voor drie jaar bij de Automotive Campus, maar zo ver vooruit kijken wil hij nog niet. “Daar ben ik niet mee bezig, ik ben met heel veel energie en plezier aan het nieuwe jaar begonnen. Daar ligt voor nu de focus.”

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Milan Lenters

Kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen

> Bekijk alle artikelen van Milan