[High Tech Piek Awards] Pauline van Dongen


Door Stern de Pagter

De e52 High Tech Piek Awards zijn dit jaar uitgereikt aan negen personen die het afgelopen jaar een bijzondere bijdrage hebben geleverd op high tech gebied (of waar we in 2016 grote verwachtingen van hebben). Een Piek, vier Sterren en vier Knallers. 

Elke dag spreken we één van de winnaars.

Vandaag Pauline van Dongen Wat Winnaar van een Ster Waarvoor Pauline van Dongen verbindt design en mode met techniek. Ze benaderde het Holst Centre omdat ze technisch iets wilde wat er nog niet was.

Pauline van Dongen in (iets meer dan) 52 woorden

Pauline lanceerde in 2010 haar eigen design studio, en richtte zich op het ontwerpen van vooruitstrevende mode. De mode-ontwerpster en onderzoekster is niet bang om in haar werk grenzen op te zoeken. Haar werk is dan ook niet in één discipline te plaatsen en fungeert als ontmoeting tussen mens, technologie en design. Pauline doet een promotieonderzoek op het gebied van wearable technology aan de TU/e en ontwierp daarnaast dit jaar voor Prinsjesdag de outfit van minister Jet Bussemaker.

Voor de mode-ontwerpster en onderzoekster is het glashelder: “De toekomst van mode ligt in het dynamische en responsieve”.

Projecten

Haar experimenteren resulteerde eerder dit jaar nog in het ontwerp Phototrope: een lichtgevend hardloopshirt dataanpast aan de omgeving. Een ander project dat het licht zag was Vigour, een gebreid vest ontworpen voor senioren in rehabilitatie. Ook dit ontwerp bevat sensoren en kan in combinatie met een iPad-app inzicht geven in het herstel.

Wearable Solar

Het grootste project van van Dongen is Wearable Solar, een collectie kledingstukken met geïntegreerde zonnecellen. Het meest recente werk uit deze collectie is het Solar Shirt dat afgelopen maart werd gelanceerd op SXSW, een festival in Austin, Texas. Dit shirt, geschikt voor dagelijks gebruik, heeft 120 zonnecellen, die genoeg energie opwekken om bijvoorbeeld een telefoon op te laden. Het shirt is tot stand gekomen in samenwerking met een aantal andere partijen, waaronder het Holst Centre, een onderzoekscentrum gespecialiseerd in flexibele elektronica gevestigd op de High Tech Campus. Het shirt gaat binnenkort geproduceerd worden. Pauline is verantwoordelijk voor het ontwerp en het concept. “Ik ben gefascineerd door het idee dat we middels onze kleding energie kunnen op wekken”, legt ze uit.

Onderzoek

Pauline is mode-ontwerpster maar doet daarnaast promotieonderzoek aan de Technische Universiteit in Eindhoven binnen de afdeling Industrial Design.

“Ik ben vooral nieuwsgierig. Mijn drive brengt me naar onbekende dingen die ik niet onder de knie heb. Een groot deel van mijn werk komt dus neer op het maken van iets nieuws. Het gaat om het verkennen van kennis en technieken van buiten mijn vakgebied en kijken naar hoe mode daarvan kan profiteren.”

Menselijk

De ontwerpen van Pauline bevatten technische componenten, maar het menselijke aspect blijft altijd haar uitgangspunt: “Technologie wordt vaak gezien als iets hards en metaalachtigs. Ik probeer het juist zacht te maken door het natuurlijker te maken en het te verenigen met het lichaam. Daarnaast kijk ik naar hoe het de interactie met de omgeving kan beïnvloeden.”

Duurzaam

Pauline hecht waarde aan het verduurzamen van de kledingindustrie. “Wearable technology vereist een nieuwe manier van denken over het ontwerpen, produceren, de levensloop, en zelfs het wassen en repareren van kleding.” Zo kan de nieuwe techniek ervoor zorgen dat schoenen uit één materiaal gemaakt kunnen worden, wat de mogelijkheid om materialen te recyclen vergroot.

Missie

De energie om te pionieren en te verduurzamen lijkt te worden gedreven door onvrede over de huidige stand van zaken. “Mode gaat over vernieuwing, maar de daadwerkelijke vernieuwing is ver te zoeken. De mode-industrie is een van de meest vervuilende sectoren ter wereld en heel veel mensen zijn zich daar niet van bewust. Zo’n dertig procent van de kleding gaat direct naar de afvalberg.”

Toekomst

Het is misschien te voorbarig om te zeggen dat Pauline aan de wieg staat van een nieuw vakgebied, maar Pauline durft al vooruit te kijken. “Uiteindelijk moet de technologie onzichtbaar zijn en van binnenuit werken.” Volgend jaar gaat ze verder met de ontwikkeling van haar Solar-project. Daarnaast hoopt ze Phototrope op de markt te brengen.

“Technologie geeft ons constant nieuwe keuzes en mogelijkheden. Ik zie kleding als interface die bemiddelt tussen ons lichaam en de omgeving. Wearable technology brengt een nieuwe ervaring met zich mee: het verrijkt onze zintuigelijke waarneming en biedt nieuwe manieren van expressie voor mode.”

Omdat het op korte termijn niet mogelijk was om Pauline te spreken, is dit profiel samengesteld uit de volgende bronnen:

Pauline van Dongen maakt kleding intelligent Vrij Nederland
Wearable technology | Pauline van Dongen | TEDxMaastricht Youtube
‘Pauline van Dongen talks about her solar-powered dress’YouTube
– De nieuwe mode volgens Pauline van Dongen
– LXRY Magazine
Overzicht van Pauline’s projecten en overzicht van haar collectie – eigen website
Solar Shirt: the phone charger you wear – Holst Centre

Foto credits: Ralph Roelse

Geen reacties

Meld je aan of log in om te reageren