[High Tech Piek Awards] Ster: Edwin van Rest – StudyPortals


Door Milan Lenters
  • 23 december 2016

De E52 High Tech Piek Awards zijn ook dit jaar weer uitgereikt aan negen personen die het afgelopen jaar een bijzondere bijdrage hebben geleverd op high tech gebied (of voor wie we in 2017 grote verwachtingen hebben). Een Piek, vier Sterren en vier Knallers. 

Elke dag portretteren we een van de award winnaars.

Vandaag Edwin van Rest

Wat Winnaar van Ster

Waarvoor Kennis is in deze regio van het grootste belang. Je moet weten waar je dat moet halen. Het is mooi dat Edwin hier met StudyPortals op inspeelt en deze kennis wereldwijd ontsluit. Met zijn bedrijf zorgt hij ervoor dat voor iedereen dezelfde info beschikbaar is, waar je ook studeert of wilt gaan studeren.


Dit zijn alle winnaars van 2016


Edwin van Rest is CEO van StudyPortals. Het ed-tech bedrijf heeft een ambitieus doel; studiekeuze wereldwijd transparant maken. “Iedere seconde is er ergens op de wereld wel een mismatch tussen student en studiekeuze. Dat moet veel minder en daar zorgen wij voor.” vertelt van Rest telefonisch vanuit Amerika. Over het binnenhalen van de Ster 2016 is hij enthousiast: “Wat goed! Heel erg blij mee. Onze roots liggen in Eindhoven, net als ons HQ. Daarom is het ook zo ontzettend leuk om juist vanuit de regio waardering te krijgen.”

Het gaat goed met StudyPortals. Afgelopen november wonnen ze voor het derde jaar op rij de FD Gazellen Award voor één van de snelst groeiende bedrijven van Nederland. Het bedrijf groeide zo’n 45% in bezoekersaantallen. “Heel erg tof dat zo’n 19 miljoen studenten wereldwijd gebruik maken van onze platforms. Het gaat echt ongelooflijk hard. Net voor de zomer zaten we nog op zo’n 11 miljoen gebruikers die via ons zoeken naar een studie in het buitenland.” Ook het aantal universiteiten dat hun studies via StudyPortals aanbiedt is de afgelopen jaren flink gegroeid. “Ik ben heel erg trots dat we nu de top 1500 universiteiten van de wereld hebben. Dat was een doelstelling, een droom en ik ben dus heel blij dat we die mijlpaal hebben gehaald.”

“De vooroordelen over Amerika kloppen”, vertelt van Rest lachend aan de telefoon. “Je moet je voorstellen dat er een olifant voor je ligt en dat je die moet opeten. Alles is enorm.” Dan gaat hij op een serieuzere toon verder: “Het gaat goed in Amerika. We hebben veel goede universiteiten binnen kunnen halen. Dat is mooi als je ziet hoe groot de markt hier is.” In een eerder interview met E52 noemde Van Rest Amerika al als een belangrijke markt. “Er wordt daar ieder jaar voor 3 miljard euro aan brochures gedrukt, absurd veel geld, zeker als je bedenkt dat veel van de blaadjes ongelezen in de prullenbak verdwijnen.”  Voor het komend jaar richt StudyPortals zich vooral op Amerika. Maar ook in Eindhoven blijft genoeg te doen: “Deze maand verhuizen we naar de nieuwe locatie in het Klokgebouw, hier kijk ik ongelooflijk naar uit. Dat wordt één groot feest. Deze locatie kan de groei – die we gewoon verwachten door te zetten de komende tijd – aan.”

Een ander groot hoogtepunt dit jaar was het winnen van de EdTechGlobal Award. “Dit is een prijs voor onze wereldwijde groei in de educational-tech markt. Een grote eer om zo’n prijs te winnen. Hierdoor kunnen we nog meer studenten uitdagen om tot een goede studiekeuze te komen. Dat blijft ons voornaamste doel.”

Van Rest begon StudyPortals uit onvrede over de onoverzichtelijke informatievoorziening over studeren in het buitenland. Hij kwam net terug van een jaar studeren in Japan. “Ik had zo veel geleerd en zo veel nieuwe ervaringen opgedaan. Dat wilde ik delen, ik wilde dat die ervaring voor iedereen beschikbaar was.” Informatie op websites van universiteiten is er wel te vinden, maar het is onoverzichtelijk volgens hem. “Ook miste ik een overzicht, één plek waar je alle informatie met elkaar kon vergelijken.”  Van Rest zet samen met Thijs Putman en Magnus Olssen het eerste platform op, Mastersportal.eu.

Nu, bijna zeven jaar later, heeft StudyPortals een divers team van 150 medewerkers verspreid over Eindhoven, Boekarest, Melbourne, Manchester en Boston. “Het is echt geweldig om te zien hoe hard we de afgelopen jaren zijn gegroeid. We zijn een hecht team, met wel 35 verschillende nationaliteiten. Daarom wil ik de Ster ook opdragen aan iedereen die zich het afgelopen jaar heeft ingezet voor StudyPortals, want ik heb het zeker niet alleen gedaan. We hebben het met zijn allen gedaan.”

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Milan Lenters

Kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen

> Bekijk alle artikelen van Milan