HighTechXL team Medacc in gesprek met Philips en Amerikaans


Door Bob Munten
  • 14 juli 2016

HighTechXL Start-up Medacc werkt op de High Tech Campus aan de nieuwste versie van hun ProbeFix. Een houder die bestaande echoapparaten van bijvoorbeeld Philips en Siemens voor een lange tijd op één plek kan fixeren. Voetbalclubs Excelsior, Feyenoord en PSV hebben interesse en Medacc speelde zich in de kijker bij Philips. Het bedrijf wil de start-up samenbrengen met de Lumify, een echoapparaat dat vooralsnog alleen op de Amerikaanse markt te krijgen is.

De ProbeFix is een simpele 3d-geprinte houder op een rubberen band. De band wordt om een lichaamsdeel gebonden en de scanner wordt in een specifiek op maat gemaakt kap-stukje geplaatst.

Medacc-oprichters Victor Donk (links), Benjamin Tchang (midden) en Jori Verbeek (rechts)

Medacc-oprichters Victor Donker (links), Benjamin Tchang (midden) en Jori Verbeek (rechts)

 

De scanners bestaan al, ontwikkeld door partijen als Philips en Siemens. Ze zijn handzaam en klein maar lastig op een plek te houden op een bewegend lichaam.

Idee
Het idee voor de ProbeFix ontstond tijdens afstudeeronderzoek aan de TU/e, van Benjamin Tchang, één van de oprichters van het jonge bedrijf. Hij verkende, samen met begeleider Richard Lopata, een methode om spierziekten bij kinderen te kunnen herkennen zonder het gebruik van naalden (nu gebeurt dat door naar bloedwaarden te kijken). Dat werd een echo die naar bewegende spieren keek. Probleem: het was moeilijk de echo lang op één plek te fixeren.

We kunnen zien  hoe snel een sporter herstelt van een training.

Topsport
Tchang vroeg hockey teamgenoot Victor Donker mee te denken aan een oplossing hiervoor. Die schakelde op zijn beurt Jori Verbeek in. Beiden studeerden Industrial Design aan de TU/e. Van die oplossing,  ligt nu het prototype klaar. Tussen het oorspronkelijke idee en het ontwikkelen van de fysieke houder zat ongeveer een jaar tijd. Daarin ontstonden ook twee stromingen waar Medacc zich op gaat richten: het ziekenhuis en de topsport.

In die laatste stroming is vooral bewegingswetenschapper Jeroen Molinger belangrijk voor het team. Molinga, werkzaam bij BeLife, gaat deze week met de ProbeFix aan het werk op trainingskamp bij de voetballers van Excelsior.

“De sporters kunnen de ProbeFix ombinden en een volle sprint inzetten zonder dat het echoapparaat van de plek af gaat. Vervolgens kunnen we zien hoe snel een sporter herstelt van de training, waarna weer een afweging gemaakt kan worden of die sporter de volgende dag zou moeten rusten of moeten spelen”, zegt Tchang.

Ziekenhuis
Aan de ziekenhuiskant wordt samengewerkt met elf Nederlandse ziekenhuizen. Daar geldt hetzelfde principe als bij de sport maar is de uiteindelijke toepassing anders, volgens Tchang. “De sleutel zit hem in het in beeld brengen van een bewegende spier, we kunnen nu zien wat er in een spier gebeurt als de patiënt beweegt, wat kan resulteren in een preciezere zorg per patiënt.”

Binnen ziekenhuizen wordt dit vooral binnen de cardiologie gebruikt, er wordt dan naar de hartspier gekeken. Daarvoor werd een specifieke ProbeFix ontwikkeld, die gedraaid en gekanteld kan worden voor de juiste kijkhoek.

Philips
Philips toonde onlangs interesse in het product van Medacc. De start-up en de multinational zijn met elkaar in gesprek over de wereldwijde distributie van de ProbeFix, tegen de tijd dat die volledig ontwikkeld is.

Bij het gesprek zijn Chief Medical Officer Jan Kimpen en Benelux CEO Hans de Jong van Philips betrokken. Ook de Amerikaan Randy Hamlin zit aan tafel. Die laatste ontwikkelde de Lumify, een echoapparaat dat communiceert met een tablet. Het apparaat van Hamlin is vooralsnog alleen in de VS te verkrijgen.

Er wordt nu gekeken of de Lumify en ProbeFix samen gebracht kunnen worden, onder begeleiding van Philips. Volgens Victor Donker zullen tests daarvoor snel starten. Al is nog niet duidelijk wanneer precies.

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Bob Munten

Beschrijft met een frisse blik ingewikkelde projecten.

> Bekijk alle artikelen van Bob