Hugsy: High Tech in een babydeken


Door Milan Lenters
  • 2 januari 2017

Aarzelend en heel voorzichtig loopt Sylvie Claes een babykamer van het Maxima Medisch Centrum binnen. Het is voor haar de eerste keer dat ze ‘haar’ Hugsy in gebruik ziet. In het bed voor haar ligt een moeder met op haar borst een te vroeg geboren baby gewikkeld in een deken. Het dekentje helpt om een band tussen couveusebaby en moeder op te bouwen. Omdat de moeder niet altijd in het ziekenhuis bij haar pasgeboren kindje kan zijn, heeft Claes, samen met haar teamleden Hugsy bedacht. Door moeders geur in de stof en een speciale speaker die de hartslag van de moeder nabootst, heeft de baby toch het gevoel dat ze altijd in de buurt is. Hugsy simuleert en maakt kangeroo care makkelijker. Kangeroo care is een manier van zorgen voor te vroeg geboren baby’s, het idee erachter is dat baby’s beter en sneller ontwikkelen als ze skin-to-skin door de ouders worden vastgehouden.

 

Het is heel bijzonder om iets dat je meer dan een jaar geleden bedacht, nu in gebruik te zien.

Claes kijkt met een schuin hoofd naar de baby en de moeder. Ze houdt bewust een beetje afstand, maar de moeder stelt haar gerust en wenkt haar dichterbij. Ze vertelt enthousiast over het gebruik van Hugsy. “Ik geloof er echt in dat de geur en hartslag iets doen voor de baby.” Claes knikt en kan alleen maar glimlachen. Na het bezoek aan moeder en baby is ze een beetje overdonderd. “Het is heel speciaal om iets dat je ruim een jaar geleden bedacht, nu in gebruik te zien. Het is zo’n kleine baby, je komt heel erg dichtbij. Ik voelde me een soort indringer, dit zijn intieme momenten in de personal space. Ik had het gevoel alsof ik daar niet bij hoorde, maar de moeder was echt super cool.” Claes lacht trots. “Dat was toch wel iets anders dan een pop.”

 

Screen Shot 2016-10-26 at 11.41.54 AM copy

 

Wat begon als een studieopdracht, hoopt Claes nu een professioneel vervolg te geven. Ze doet samen met haar teamleden/studiegenoten Miquel Cabral Guerra, Jiachun Du en Lisa Malou Smits mee aan het accelerator programma van HighTechXL. “Maar ik ben zelf de enige fulltimer in ons team, de rest focust eerst op het afronden van hun studie.” Zelf kiest ze heel bewust voor deze stap: “Tijdens een business class gebruikte ik Hugsy als case om er een bedrijf van te maken. Al snel had ik het gevoel dat ik hiermee wel eens succes kon gaan hebben. Dus waarom zou ik het niet echt proberen? En ik heb er nog geen moment spijt van, want de afgelopen twee maanden heb ik al meer geleerd dan ooit in de schoolbanken.”

 

_DSC0099 kopie

 

Druk gebarend vertelt Claes verder: “En weet je wat ook een groot voordeel is? We zitten nu pas in de opstartfase en we zijn al bezig met clinical trials. Welke andere medische startup kan dat al zeggen? De feedback die je krijgt is erg leerzaam, je krijgt niet alleen van verplegers te horen hoe zij het ervaren om met Hugsy te werken, maar ook van moeders. Beter kan bijna niet.” Van allerlei kanten krijgt ze goedbedoeld advies: ‘probeer eens iets met de stemmen.’  Of: ‘geef de moeder thuis live feedback over hoe het met de baby gaat.’ Claes haalt haar schouders op: “je kunt het zo gek maken als je zelf wil natuurlijk, zo’n live-feedback functie geeft moeders waarschijnlijk extra stress. Soms gaat de hartslag van een baby heel erg omhoog of juist omlaag, maar dit hoeft niets te betekenen. Vanuit het ziekenhuis krijgen we het advies om het simpel te houden. Daar staan we zelf ook achter.”
2016_JiachunSylvieMiguelLisa_TheHugsyblue_3600_3600

De deken bestaat uit een set comforting tools, het dekentje met de geur van de moeder, ondersteunende kussens en de hartslag-speaker. Ook zit er een speciale opening in de deken voor alle snoeren van de couveuse. Claes moet lachen om de vraag hoe de geur van de moeder in de stof terecht komt. “Mensen denken altijd dat dat heel erg high-tech is, maar eigenlijk is het heel ouderwets. Het is een katoenen doek en de moeder slaapt met het dekentje zodat haar lichaamsgeur erin kan trekken. Simpel hè?”

Volgens Claes zijn de kussens in combinatie met het dekentje voor de verpleging in het ziekenhuis erg handig, want op deze manier kunnen verpleegsters het kindje op een bepaalde manier neerleggen, zodat wassen minder moeilijk is bijvoorbeeld. Maar ook het verplaatsen van de baby in en uit de couveuse gaat zo een stuk gemakkelijker. Zo hoeven de te vroeg geboren baby’s niet naakt uit de couveuse gehaald te worden. Claes doet alles enthousiast voor met haar handen. “Jammer dat ik het niet kan laten zien, het prototype wordt gebruikt in het ziekenhuis.” Hugsy werkt ook pijn verlichtend door de druk die de kussens tegen het babylijfje geven. “Als een soort knuffel die ze van hun moeder krijgen.”

 

We zoeken nog iemand die ons team komt versterken, iemand die de hardware naar een next level brengt.

 

2016_JiachunSylvieMiguelLisa_TheHugsyswaddeling_1800_1800
Er is nog genoeg ruimte voor verbetering, Claes zoekt bijvoorbeeld nog naar een manier om de hartslag-speaker op een andere manier vorm te geven en te produceren zodat hij klaar is voor massaproductie. “Nu neemt de moeder eerst het geluid op als ze ontspannen is, dat gaat dan in de speaker. De trillingen van het geluid – dat wij niet kunnen horen, maar de baby wel – zorgt ervoor dat de hartslag van de baby ongeveer gelijk gaat lopen met die van de moeder, coregulation heet dat.  We moeten de speaker nog verder door ontwikkelen, daarom zoeken we nog naar iemand die ons team komt versterken en de hardware naar een next level brengt.”

2016_JiachunSylvieMiguelLisa_TheHugsycircuit_1800_1800Via contacten in het MMC komen Claes en haar team terecht bij HighTechXL. Sidarto Bambang Oetomo is kinderarts en hoogleraar aan de TU/e, waar Claes studeert. Oetomo is samen met zijn zoon founder van Bambi Medical, dat tijdens de vorige ronde van het accelerator programma meedeed. Ook hij was erg enthousiast over het high tech dekentje en raadde Claes aan te pitchen bij HighTechXL. “Het is allemaal heel snel gegaan. Met deze contacten hebben we echt geluk, we zijn close met Bambi Medical, ze helpen ons met hun netwerk en kennis in de medische wereld. Daar zijn we dankbaar voor.” Ook het Maxima Medisch Centrum pusht innovatie in het ziekenhuis.

 

Ziekenhuizen in Amerika zijn bang voor claims van ouders als er iets misgaat.

In Amerika – Claes is half Belgische, half Zuid-Afrikaanse, maar woonde tien jaar in Amerika – wordt alles volgens haar dichtgetimmerd. Ziekenhuizen zijn bang voor claims van ouders als er iets misgaat. “Bovendien is de cultuur daar conservatiever. Ziekenhuizen zijn bezig met het redden van levens, dat is de primaire taak. Hugsy is ‘softe’ zorg en zorgt voor meer comfort. In Nederland staan ze daar veel meer voor open, er wordt naar ouders geluisterd. En in het MMC durven ze nieuwe producten te testen, het is een kleinere markt. Maar wel een heel erg leerzame.”

Screen Shot 2016-10-28 at 5.40.59 PM
Kangeroo care werd voor het eerst op grote schaal toegepast in Bogotá, Colombia in de jaren 80. Toen er niet genoeg couveuses beschikbaar waren en er veel baby’s stierven totdat kangeroo care werd ingevoerd. “Het is een droom om ooit nog eens iets te doen voor landen waar de faciliteiten minder zijn dan hier. Sowieso zit ik er niet in voor het geld, hoewel we nu natuurlijk wel geld nodig hebben om verder te komen. Maar ik doe dit omdat ik het leven wil verbeteren met mijn design. En kangeroo care heeft juist in die gebieden zijn oorsprong, dan is het toch mooi als ik ooit iets terug zou kunnen doen.”

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Milan Lenters

Kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen

> Bekijk alle artikelen van Milan