Hugsy: Slim dekentje, rustgevend voor baby en ouders


Door Linda Bak
Leestijd ± 5 minuten
  • 19 juli 2017

Op initiatief van E52 en High Tech Campus zijn voor het vierde jaar op rij de tien meestbelovende startups-to-watch uit de regio Brainport Eindhoven bekendgemaakt. Zij kregen op 12 juli een Gerard & Anton Award. De winnende bedrijven worden een voor een uitgelicht in een interview. Vandaag deel 3; lees hier de hele serie.

Een dekentje voor een baby dat de geur en de hartslag van de moeder nabootst, dat is het idee van Hugsy. Op deze manier hebben (te vroeg geboren) baby’s toch het idee dat hun moeder dichtbij is, ook al is ze even weg. Jody van den Tillaart vertelt over het dekentje en het bedrijf, maar ook over haar ervaringen als moeder.

Algemeen

Hugsy is opgericht op 9 maart 2017, maar is ongeveer anderhalf jaar daarvoor begonnen al studentenproject op de TU/e.
Er werken vier mensen vast in dienst en ongeveer zes mensen op projectbasis.
De afgelopen maanden is een limited edition verkocht, wat zorgde voor de eerste omzet. “Het levert ons niet veel op in keiharde euro’s, maar het geeft wel meer inzicht in hoe het product nog verbeterd kan worden.”
De focus voor het verkopen van de dekentjes ligt op Europa en Noord-Amerika. “Maar tegenwoordig kan iedereen uit ieder land er een online bestellen. Het is natuurlijk wel belangrijk dat de manier van zorgen voor een baby van de koper aansluit bij het idee van Hugsy.”

Waarom doe je dit?

“Het idee is heel nobel. We willen iets doen voor pasgeboren baby’s en ouders in settings waarin het lastiger is om aan hechting te werken. Dan gaat het vooral om situaties in het ziekenhuis wanneer de baby in een couveuse ligt. Ouders hebben dan wel wat ‘buidelmomenten’, maar moeten op een geven moment toch weer naar huis. Dat kan voor baby’s en ouders heel stressvol zijn. Op dat gebeid kunnen we met Hugsy heel veel verschil maken. Het is niet alleen voor baby’s in het ziekenhuis, maar ook thuis is het heel handig. Het kan voor ouders soms heel heftig zijn als je net een jonge baby hebt die heel gevoelig is of heel veel huilt en daardoor heel veel bij jou wil zijn. Je bent als ouders natuurlijk ook gewoon mens en wil ook een keer in de douche of iets dergelijks. Dan is het fijn als er iets is dat jouw kindje meer op zijn gemak kan stellen en toch het gevoel kan geven dat je er bent terwijl het even in de wieg moet liggen.”

“Toch vraag ik mezelf ook weleens af waarom ik dit doe. In een start-up heb je natuurlijk maar een beperkt aantal mensen en daar moet alles mee gedaan worden. Door de stress en verantwoordelijkheid die ik voel, is het soms lastig om even terug te komen bij de basis. Ik heb zelf ook kinderen en die vinden het soms ook helemaal niet leuk dat ik zo veel aan het werk ben. Dan is wel fijn om even reacties terug te lezen van ouders of te kijken naar de resultaten die we al behaald hebben. Dan weet ik weer van waarom ik dit doe.”

Wanneer dacht je ‘ik stop ermee’?

“De ene dag denk ik dat dit het beste is wat ooit hebt gedaan en de volgende dag vraag ik me af waarom ik hier überhaupt aan ben begonnen. Dat gaat continu van hoge pieken naar diepe dalen. Dat blijkt gelukkig heel normaal te zijn als je een startup begint, maar ik moest er even aan wennen. Ik heb gelukkig nooit echt gedacht dat ik ermee wil stoppen, maar ik heb er wel over nagedacht hoe ik die pieken en dalen voor mezelf wat meer kan opvangen.”

“Ook moet ik erg letten op de balans tussen werk en privé. Op zakelijk vlak kan ik altijd iets verzinnen om een probleem op te lossen. Als iets niet via A of B gaat, dan verzinnen we C. Daar kun je heel creatief in zijn. Ook heb ik een soort constante alertheid en adrenaline in mijn lijf. Dat was even wennen, maar het is aan de andere kant ook heel goed. Wat ik wel heel moeilijk vind is als ik bijvoorbeeld in het weekend weg moet en een van mijn kinderen heel erg overstuur raakt of moet huilen. Dan zakt mijn hart in mijn schoenen. Dat is geen reden om te stoppen, maar wel om alleen dingen die echt belangrijk zijn buiten mijn reguliere werktijd te doen. En dat is lastig want heel veel is belangrijk, het is wel een persoonlijke uitdaging voor mij.”

"Het mooiste moment vind ik als ik in het ziekenhuis komt en er ligt een rustig baby’tje in een Hugsy bij een tevreden moeder."
Jody van den Tillaard —

Op welk moment was je helemaal lyrisch?

“Die momenten heb ik ook best wel vaak. Het eerste lyrische moment was toen ik besloot om echt in Hugsy te stappen en mijn baan op te zeggen. Dat vond ik heel spannend, maar tegelijk kreeg ik daar ook weer heel veel energie van. Daarna komen er steeds weer golven van leuke dingen. De presentatie op de XL dag van het accelerator programma was echt heel leuk. Dat was de afronding van het programma waardoor we weer verder op weg konden. Een maand geleden hebben we onze eerste fundingronde afgesloten. Toen waren we ook helemaal blij dat we het doel bereikt hadden. We hebben ook ons team uitgebreid met nog twee andere dames. We gaan salarissen betalen, hebben mensen in dienst. Dat was ook echt een leuk moment. Maar het allerbelangrijkste, leukste en mooiste moment is als ik in het ziekenhuis kom en er ligt echt een baby’tje bij een moeder in een Hugsy. De moeder is blij, het kind ziet er heel rustig uit en de verpleegkundige vindt het fijn om met ons te werken, dan ben ik heel blij dat we dit doen. Dat doet me het meest, niet alleen zakelijk. Elke keer als ik op zo’n nicu kom, dan vind ik dat best een heftige setting. Ik ben daar altijd heel erg onder de indruk van wat daar aan de hand is, wat de verpleegkundigen allemaal doen en waar die ouders doorheen gaan. Dus ik hoop dat we ouders en baby’s meer rust kunnen geven met Hugsy. Alle lichten staan op groen, nu moeten we het ook echt gaan doen.”

Wat kunnen we de komende 12 maanden van jullie verwachten?

“Wij willen het komende jaar het product echt lanceren. Het gaat dan om de versie voor mensen thuis. Vanaf oktober kunnen mensen een Hugsy bestellen voor hun kindje tot drie maanden. Dat is een hele belangrijkste stap voor ons bedrijf. Het succes hiervan gaat voor een deel ook bepalen hoe we het verder uit kunnen breiden. De versie die in het ziekenhuis gebruikt kan gaan worden, laat nog wat langer op zich wachten. Daarvoor moeten we nog meer testen uitvoeren om meer wetenschappelijk bewijs te hebben. We hebben tot nu toe wel al één klinische test afgerond. Ook moet het product CE gekeurd zijn, dat heeft te maken met de veiligheidseisen. Daar zijn we ook druk mee bezig, maar dat is een lang traject. De thuisversie gaat in ieder geval live.”

Een impressie van de uitreiking van de Gerard & Anton Awards in de Oude Rechtbank
E52