IPOS: “HighTechXL is een bizar programma”


Door Bob Munten
  • 11 januari 2017

“HighTechXL is heftig”, zegt Menke Steenbergen, oprichtster van IPOS, één van de start-ups die in het huidige HighTechXL-programma zitten. Sinds ze eind november begon aan het programma is haar bedrijf van naam veranderd en heeft ze haar huis in Den Dolder te koop staan. “Verhuizen naar Eindhoven voelt als een logische stap.”

IPOS, dat een maand geleden nog Centaur heette en daarvoor de naam Teugeldrukmeter droeg, gebruikt sensoren om de relatie tussen paardrijders en hun dier te verbeteren, met het oog op het welzijn van het paard. De sensoren geven bijvoorbeeld aan hoeveel druk er op het bitje van het paard staat en communiceren dit via bluetooth naar de gebruiker.

Nu gaat die informatie nog naar de coach of begeleider, die dat dan weer vertaalt naar de ruiter zelf, die een oortje draagt. Later zal eventueel gebruik worden gemaakt van Google Glass, om de ruiter een eigen display met data te kunnen bieden.

Eigenlijk rijden we nu blind.

Het idee voor IPOS ontstond in Steenbergens tijd als dierenarts, waar ze veel met paarden werkte. Volgens haar heeft zeker 50 procent van alle paarden momenteel een blessure. “Dat komt door de scheve houding van de ruiter. Het probleem zit heel vaak bovenop het paard.”

En dat is niet gek. “Paardenmensen doen alles op gevoel terwijl ze op een dier van pakweg 500 kilo rondrijden. Eigenlijk rijden we blind. Wij maken nu voor het eerst meetbaar wat er met zo’n paard gebeurt als de ruiter te veel naar links of rechts hangt of te hard aan de ene of de andere teugel trekt.”

Ontwikkeling
De ontwikkeling van IPOS was voor de start van HighTechXL al ver. Steenbergen verkocht zo’n honderd producten in meer dan vijftien verschillende landen. De kosten van één product lagen rond de 800 euro, volgens Steenbergen.

“In eerste instantie zat ik zelf veel lager met de prijs”, zegt ze. “Maar de paardenwereld is er één waar mensen veel voor hun dier overhebben en er zit gewoon veel geld achter. Dus was er ruimte om die prijs omhoog te gooien. Uiteindelijk zal de prijs gaan zakken, naarmate de productieaantallen omhoog gaan, richting 650 euro.”

Menke Steenbergen

Menke Steenbergen

Uitdaging
De grootste uitdaging voor IPOS ligt in de marketing van het product. “De eerste bètaseries van de producten zijn al verkocht dus die horde hebben we genomen, nu is het zaak om een groter publiek warm te maken voor het product. Ik begrijp dat sommige mensen wat huiverig zijn om het te gebruiken. Het is nogal wat om erachter te komen dat je – plat gezegd – de mond van je paard kapot aan het trekken bent. Dat kan best confronterend zijn.”

Het is een uitdaging die Steenbergen in haar tijd bij HighTechXL wil tackelen. Een tijd waarin haar bedrijf allerhande transformaties ondergaat. Naast de naamsverandering en verhuizing van Den Dolder naar Eindhoven, groeide haar team uit van 1 naar 7 mensen en werd de horizon voor het bedrijf op zijn zachtst gezegd verbreed.

“Voorheen werkte ik vanuit thuis, alleen, nu zijn we op zoek naar een bedrijfsruimte in Eindhoven. Ook werd me duidelijk dat de investeerders die ik had niet voldoende waren. Ik kreeg te horen dat ik het eerste jaar toch echt al een half miljoen nodig zou hebben. Het is wat dat betreft een bizar programma, alles gaat heel snel.”

Hoe snel de ontwikkeling van IPOS ook gaat, zo langzaam steekt de traditionele paardenwereld in elkaar, al merkt Steenbergen dat daar langzaamerhand een omschakeling in komt. “Nog niemand heeft dit gebruikt, het voelt bijna alsof je de mobiele telefoon probeert te introduceren. Veel mensen vragen zich af wat ze aan IPOS hebben, maar als ze het gebruiken slaan ze om. De interesse vanuit de paardenwereld begint nu langzaam maar zeker te komen.” Zoals dat gaat met innoveren.


Bob Munten

Beschrijft met een frisse blik ingewikkelde projecten.

> Bekijk alle artikelen van Bob

Geen reacties

Meld je aan of log in om te reageren