Economie

Joost Meijs: “Eindhoven Airport is van nationaal belan


Door Bart Brouwers
  • 15 maart 2017

De tweede luchthaven van het land, met ruim 75 bestemmingen naar 22 verschillende landen, 4,6 miljoen passagiers in 2016 en inmiddels bijna 4000 vierkante meter winkelruimte. Het zijn cijfers om trots op te zijn en dat is directeur Joost Meijs van Eindhoven Airport dan ook. “Maar”, zo zei hij deze week tegenover minister Henk Kamp van Economische Zaken, “uiteindelijk gaat het niet om de aantallen, maar om het brede voorzieningenpakket.”

Kamp was maandag even op het vliegveld, om er met ondernemers te spreken over bedrijvigheid in de regio. Meijs greep als gastheer de kans met beide handen aan om zijn trots over hetgeen bereikt is te koppelen aan wat wensen. “Een sterke luchthaven als die van ons is essentieel in de ambitie van Eindhoven, maar zeker ook in die van Nederland. Een luchthaven creëert internationale bereikbaarheid. Natuurlijk, snelwegen en treinen zijn daarbij ook van belang, maar als je als regio wilt doorgroeien naar de top-3 van High tech Europa, dan kun je niet zonder een goed functionerend vliegveld.”

Meijs vroeg ook aandacht voor het regionale verkeer van en naar zijn luchthaven. “Betere bereikbaarheid via de weg, maar ook de aanleg van een station in Acht, liefst voor 2020, dat is essentieel voor deze regio.” ‘De regio‘, dat is eigenlijk een term waar Meijs weinig mee heeft, zo gaf hij aan. “Natuurlijk is Brainport Eindhoven van groot belang voor ons, maar dit is de tweede economie van Nederland en daarmee is de bereikbaarheid van Eindhoven Airport een landelijk topic en geen regionaal.”

Het grote publiek kent Eindhoven Airport vooral van de vele vakantiebestemmingen. “Maar vergeet niet dat ongeveer een kwart van onze passagiers zakelijke doeleinden heeft.” De groei over de volle breedte gaat voorlopig nog door – dit jaar naar verwachting richting 5,3 miljoen passagiers – maar wensen heeft Meijs ook nog wel. “We zijn al behoorlijk allround in publiek en bestemmingen, maar Noord-Europa zouden we wat beter willen bedienen dan nu het geval is.”

Joost Meijs

Joost Meijs

Op basis van de afsraken aan de Alderstafel is er tot 2019 nog een mooie doorontwikkeling mogelijk. “Maar in 2019 zit het vliegveld aan het plafond, volgens de afspraken van 2015. En dat terwijl we nu al weten dat de vraag ook na 2020 nog verder zal toenemen. We zullen dus snel weer met alle betrokkenen aan tafel moeten om te bespreken hoe wenselijk dat is. Voor de regio, maar ook voor het land.”

Henk Kamp waakte ervoor over zijn kabinetsperiode heen te regeren, en ging dus niet in op die voorzet van Meijs. Wel sprak hij zijn lof uit over de prestaties van Eindhoven Airport en over de stad als economische groeiregio. “De Nederlandse economie groeiede in 2016 met 2%, wat een geweldige prestatie was. Maar in de regio Eindhoven was dat maar liefst 3%, echt indrukwekkend.”


Bart Brouwers

Mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van e52.nl - @brewbart op Twitter.

> Bekijk alle artikelen van Bart

Geen reacties

Meld je aan of log in om te reageren