Life in Innovation Space: Hoe we kunnen winnen van de Finnen


Door Tom Selten en Bas Verkaik
Leestijd ± 3 minuten
  • 7 december 2017

Bas Verkaik en Tom Selten kennen we nog als lid van studententeams STORM en Solar Team Eindhoven. Momenteel zijn ze de trekkers van het nieuwe innovation Space, dé plek op de universiteit waar studenten, medewerkers en mensen van buitenaf samen bouwen aan de oplossingen voor de problemen van morgen. In een wekelijkse blogpost houden ze E52 op de hoogte van hun vorderingen.

Wat krijg je als je een University of Arts, een University of Business en een University of Technology met elkaar laat fuseren? Dat is precies wat ze zich in Helsinki 10 jaar geleden afvroegen. Onder het motto “niet lullen maar poetsen”, is het onze onverstaanbare noorderburen vervolgens gelukt om een heuse University of Multidisciplinary Science opgericht: de Aalto University. In de befaamde THE en QS University rankings staat Eindhoven nog boven Aalto, maar cijfers zeggen niet alles. Afgelopen week is een deel van het innoSpace team richting Helsinki gevlogen om eens een kijkje te nemen bij onze Finse vrienden. En ze hebben er wat moois van gemaakt.

Om te beginnen is de Aalto Universiteit de grondlegger van de befaamde Design Factory. Dit is een plek op de campus waar interdisciplinaire teams van studenten werken aan oplossingen voor real-life challenges (klinkt bekend, right?). Het bijzondere van deze design fabriek is dat de succesvolle groepen (bestaande uit technologie, design en business studenten) vervolgens ook echt gestimuleerd worden om hun idee als startup verder uit te werken. Om dit te doen kunnen ze in een sauna terecht. Een Start-up Sauna welteverstaan. Hier krijgen studenten begeleiding én een stuk financiering om hun idee uit te werken tot een beginnend bedrijf. En dat alles zonder beslag te leggen op een ‘deel’ van het bedrijf, iets waar de meeste accelerators of incubators toch wel een handje van hebben.

Wat die Finnen verder goed voor elkaar hebben, is dat ook onderzoekers elkaar weten te vinden
Tom Selten en Bas Verkaik —
Innovation Space

Als de startups vervolgens wat meer financiering nodig hebben, hoeven ze ook niet ver van huis te gaan. Afgelopen week vond namelijk Slush plaats, het grootste startup evenement ter wereld, wat puur gericht is op het verbinden van 2600 verschillende startups aan ruim 1500 investeerders. Toch niet onaardig opgezet.

Wat die Finnen verder goed voor elkaar hebben, is dat niet alleen studenten multidisciplinair werken. Ook onderzoekers weten elkaar te vinden. Zo klikte het toevallig tussen een kunstenaar en een scheikundige, waarna ze ChemArts zijn gestart. Door gebruik te maken van de karakteristieken van cellulose (in gewone woorden: hout) worden de meeste uiteenlopende toepassingen ontwikkeld. Dit alles met als doel om verantwoordelijk om te gaan met consumptie en productie en ons onafhankelijk van plastic te maken.

Natuurlijk gaat er in Finland ook wel eens iets mis. Lang niet elke student komt in Design Factory en veel initiatieven lopen ook naast elkaar door zonder dat ze dat van elkaar afweten. Genoeg om van te leren dus voor ons eigen innoSpace. En daar is ook zeker weer genoeg gebeurd de afgelopen week. Zo hebben twee nieuwe teams hun intrede gedaan! Ares Analytics gaat op een niet-invasieve wijze proberen te voorspellen wanneer sporters verzuren. En GoPublic gaat door middel van sensoren alle publieke ruimtes en werkplekken in Eindhoven in kaart brengen om mensen uit hun huis en naar de publieke ruimte te trekken. Reden genoeg dus om even een kijkje te komen nemen! Tot snel in innoSpace!