Life in Innovation Space: Universitaire fissa in Vegas


Door Tom Selten en Bas Verkaik
Leestijd ± 2 minuten
  • 18 januari 2018

Bas Verkaik en Tom Selten kennen we nog als lid van studententeams STORM en Solar Team Eindhoven. Momenteel zijn ze de trekkers van het nieuwe innovation Space, dé plek op de universiteit waar studenten, medewerkers en mensen van buitenaf samen bouwen aan de oplossingen voor de problemen van morgen. In een wekelijkse blogpost houden ze E52 op de hoogte van hun vorderingen.

Afgelopen week was één van ons op de Consumer Electronics Show in Las Vegas: een op-en-top Amerikaanse aangelegenheid met zelfrijdende auto’s, tafeltennissende robots en tv’s dunner dan een millimeter. Al waren dat niet eens de echte hoogtepunten. Die kwamen dit jaar namelijk uit ons eigen kleine kikkerlandje.

Voor het eerst in de historie was Nederland met meer dan vijftig startups, samengepropt in een full-Dutch partyplane, afgereisd naar de grootste internationale tech-beurs ter wereld. En één ding viel eigenlijk meteen op: het was een vloedgolf van startups met hun roots aan onze universiteit. Onze eigen Hugsy, de buidelzak voor baby’s, heeft zelfs CNN Live gehaald, terwijl ‘homegrown car-company’ Lightyear stond te schitteren op het CES-podium na het winnen van de Innovator Award. Daarnaast wist ook TU/e-alumna Iris Soute een award binnen te slepen met haar kindertoy Picoo.

Als TU/e mogen we dus weer trots zijn op de prestaties van onze startups. Langzaam maar zeker groeit ook het besef aan onze universiteit dat we hier zeer ondernemend zijn en dat daar nog veel meer uit te halen valt. De onlangs aangekondigde samenwerking tussen de TU Eindhoven en HighTechXL gaat hier zeker aan bijdragen, in welke vorm dan ook.

Helaas zien we dat veel te veel start-ups in een vroeg stadium al ergens buiten de universiteitscampus aan de slag gaan. Hierdoor missen we als TU/e de aansluiting met deze studenten, terwijl zij vaak juist degenen zijn where innovation starts.

En daarom, om ons TU/e-motto te versterken, starten er twee nieuwe experimenten bij innoSpace. Vanaf februari gaan we in een gloednieuw mastervak tien multidisciplinaire teams laten werken aan open-ended cases. Al deze cases worden professioneel begeleid door academische én industriële coaches. Daarnaast starten ook de multidisciplinaire Bachelor Eind Projecten, waarin zo’n dertig studenten uit verschillende cases vanuit het bedrijfsleven, maar vooral vanuit startups of studententeams, kunnen kiezen. We hopen dat dit leidt tot meer aansluiting tussen studenten en de teams, waarbij de studenten geprikkeld worden om zich definitief aan te sluiten bij een team, of wellicht zelf een project op te starten.

Als afsluiter nog een leuk nieuwtje! Vorige week startte er een nieuw innoSpace-team, dat de komende jaren samen met de industrie (met bedrijven als Eneco en Enexis) aan de slag gaat om van onze campus één groot smart grid te maken. Binnenkort kan Flux dus energie gaan uitwisselen met Gemini, powered by het Studentensportcentrum. Een self-sustaining campus, mede mogelijk gemaakt door Team RED. Prachtig toch?