Manus volop in de aandacht op E3-beurs


Door Jeroen van de Nieuwenhof
  • 25 juni 2015

“Het was fantastisch, wat een ervaring!” Stephan van den Brink is, ondanks de jetlag, nog helemaal vol van de E3-beurs in Los Angelos. Daar liet hij samen met vier collega’s de ‘data glove’ Manus aan de gamewereld zien. Het leverde de Eindhovense startup veel aandacht op, van de internationale pers, maar ook van de grote spelers in de game-industrie.

Over media-aandacht had de data-handschoen Manus niet te klagen, tijdens de driedaagse E3-beurs, het grootste game-event ter wereld dat jaarlijks in Los Angelos wordt gehouden. Het is dé beurs waar alle grote spelers in de gamewereld laten zien wat ze in petto hebben.

Serieuze aandacht

“Voor ons gevoel hadden we maar een minuscuul standje tussen alle grote bouwwerken van Microsoft, Sony en Nintendo”, vertelt Manus-ceo Stephan van den Brink. De pers wist de Eindhovense game-handschoen echter snel te vinden. “Toen de beurs begon, hadden we meteen allemaal cameraploegen voor onze neus, waaronder die van de BBC. We werden door de pers behandeld alsof we een grote speler zijn. We kregen reacties dat we al verder waren met onze handschoen dan verwacht, maar ook opmerkingen dat de handschoen nog niet klaar is. Dat klopt ook. We zijn eigenlijk nog maar net begonnen.”

Het team van Manus kon de aandacht maar amper behappen. Terwijl de rest van het Manus-team druk bezig was met het geven van demo’s en het beantwoorden van persvragen, voerde Van den Brink gesprekken met gamestudio’s, uitgevers en producenten van virtual reality-hardware, want dat is de markt waar Manus zich op richt. De game-handschoen werd op de E3 gedemonstreerd samen met de mobiele virtual reality-bril Gear VR van Samsung. Maar ook bij onder andere Microsoft (met de Hololens), Sony (met hun Project Morpheus) en Oculus VR (Oculus Rift) was interesse voor de mogelijkheden van de Manus. Van den Brink: “We gaan met andere partijen bekijken hoe we zaken kunnen combineren. Niet alles werkt even goed in VR. Heel veel gebeurt nog op basis van test & trial. Hoe zorg je ervoor dat mensen niet misselijk worden als ze een vr-bril dragen en wat kun je met je handen doen?”

De Manus-cropValidatie

Hoewel de ontwikkeling van de Manus-handschoen de afgelopen maanden in een sneltreinvaart is gekomen door de komst van twee angel investors, is de handschoen nog niet klaar om naar de consument te gaan. Van den Brink: “Onze demo was E3-waardig, maar nog niet perfect. We hebben de E3 met name gebruikt als validatie. Enkele maanden geleden hebben we de keuze gemaakt om ons te richten op de game-markt. In Los Angelos hebben we de bevestiging gekregen dat we daarmee op de goede weg zitten. Iedereen vindt Manus veelbelovend. Nu moeten wij ervoor zorgen dat we de verwachtingen waar kunnen maken.”