Mpanzu uit Congo


Door Sabine te Braake
Leestijd ± 3 minuten

In Eindhoven wonen, studeren en werken mensen afkomstig uit veel verschillende landen. E52 bespreekt elke week met een international wat hen hier heeft gebracht en hoe het leven in Eindhoven is.

Naam: Mpanzu Bamenga
Land van herkomst: DR. Congo
Werk: gemeenteraadslid in Eindhoven, coördinator Den Haag Wereldhuis en mede-oprichter Inclusion Leaders Network (Incleaders)

Het is zomer en dus ontmoeten we Mpanzu op een terras in de stad. We krijgen een ferme handdruk en worden allerhartelijkst begroet. Mpanzu heeft er zin in. Met koffie en water onder handbereik begint hij enthousiast zijn verhaal: “Naast mijn werk als coördinator van het Wereldhuis en gemeenteraadslid houd ik mij bezig met Incleaders. Deze beweging heb ik met drie anderen opgezet. Leiders vanuit de publieke sector en het bedrijfsleven en creatieven werken samen aan een inclusieve samenleving. Een samenleving waar iedereen er toe doet en meedoet. Dat vraagt om een verandering van cultuur. Om dat te bewerkstelligen is er draagvlak in de samenleving nodig. Incleaders kan als beweging ideeën ondersteunen. Ik zit in de politiek, heb dromen en een visie en het heeft geen nut als mijn ideeën geen draagvlak hebben. We hebben ambassadeurs nodig in de stad die zich sterk maken voor een inclusieve samenleving.”

In zijn werk als gemeenteraadslid zette Mpanzu zichzelf voor het eerst echt op de kaart toen er besloten moest of er vluchtelingen in de Eindhovense Orangerie zouden worden opgevangen. “Dat was mijn moment om te laten zien dat wij dit met zijn allen wel zouden gaan doen. Mensen waren niet zozeer tegen de komst van vluchtelingen, maar hadden wel angst en veel vragen over wat het voor hun eigen leven en omgeving betekende. Dat moet je als gemeente serieus nemen. Ik werd namens mijn fractie woordvoerder Vluchtelingen. Ik zat als achtjarige ook in een asielzoekerscentrum en weet als geen ander hoe dat voelt. Het Nederlandse volk heeft mij mijn waardigheid teruggeven door mij met open armen op te nemen. Iedereen herkent zich in het gevoel wat het betekent om waardigheid te krijgen. Het boodschap was: laten wij die waardigheid teruggeven aan de mensen die hier komen. Uiteindelijk was de hele raad eensgezind voor de komst van de vluchtelingen.”

"Er wonen hier meer dan 166 nationaliteiten en die kom je tegen op de Kruisstraat en de Woenselse Markt"
Mpanzu Bamenga —
Gemeenteraadslid

“Wat doe ik als ik niet aan het werk ben? Ik houd echt van kunst en cultuur: films, muziek luisteren, dansvoorstellingen bezoeken, maar ik maak zelf ook graag kunst. Mijn hart gaat sneller kloppen van hiphop en soul. Ik begon ooit met gedichten schrijven. Ik kreeg de tip dat als ik er een beat onder zou leggen, het rapnummers waren. Op het hbo betaalde ik eerst mijn studie met de opbrengsten van mijn optredens, maar op den duur kon ik het niet meer met elkaar combineren. Ik koos voor mijn studie. Ik maak nu nog muziek en ik ben bezig met een documentaire over het leven van een vluchteling. Mochten er nog mensen zijn die daar een bijdrage aan willen leveren, dan zijn ze meer dan welkom. Het zou fantastisch zijn om deze film aan het grote publiek te laten zien.”

“Ik ga geregeld naar de Woenselse Markt en de Kruisstraat. Het is daar zo divers. Er wonen hier meer dan 166 nationaliteiten en die kom je daar tegen. En dat kan prima samen allemaal. We hoeven het niet moeilijker te maken dan het is. Eindhoven is echt een wereldstad. Ik heb het privilege gehad om de afgelopen jaren een deel van de wereld te zien, mede omdat ik gemeenteraadslid ben. Of ik nu in Washington of Bilbao ben en ik spreek over wat wij hier in Eindhoven doen: overal vinden ze het fantastisch. We maken de toekomst hier, plat gezegd. En dat ze het fantastisch vinden komt voornamelijk door hoe we het doen. In Eindhoven zijn wij vaak eensgezind over belangrijke onderwerpen. Dat is niet vanzelfsprekend voor anderen. Dat maakt ons sterker. En qua verbeterpunten denk ik aan alles wat past bij een internationale stad, dat we hier ook moeten hebben. En dan heb ik het over goede bereikbaarheid en cultuur voor iedereen. Juist voor iedereen, omdat het een verrijking is voor de samenleving.”

Lees hier alle verhalen in deze serie.
Fotografie: Diewke van den Heuvel


Sabine te Braake

Heeft liefde voor tekst en beeld en vertaalt dit naar verhalen met mensen in de hoofdrol.

> Bekijk alle artikelen van Sabine

Geen reacties

Meld je aan of log in om te reageren