New Neighbours: feesten met vluchtelingen


Door Chris de Zeeuw
  • 8 augustus 2016

Live muziek, eten, een kunstexpositie en andere culturen met als doel om een sociale ervaring en ontmoeting te creëren. Dat is hoe New Neighbours mensen wil verbinden. “In elke cultuur is eten belangrijk. Samen lunchen of dineren tijdens het luisteren naar muziek is een perfecte manier om nieuwe buren te leren kennen.” Op 27 augustus kan iedere Eindhovenaar vluchtelingen uit het AZC Eindhoven ontmoeten en hun rijke culturele erfgoed in TAC beleven.

E52 sprak met de bedenker van dit concept, Jeroen van Aalst.

6_jeroenVan Aalst is in het dagelijks leven een docent in het MBO en hij organiseert evenementen in de muzieksector.  Eind 2015 ondervond hij dat er in Eindhoven nog niet veel voor vluchtelingen gebeurt op het gebied van evenementen. Ook zag hij volgens hem veel negatieve en eenzijdige berichtgeving in het landelijk nieuws. Vanuit zijn interesse voor cultuurverrijking vond hij het een goed idee om een ontmoetingsdag te laten plaatsvinden tussen vluchtelingen en Eindhovenaren, waar op laagdrempelige wijze verbinding wordt gecreëerd en waar contact kan worden gelegd.

Er is voor de gratis toegankelijke dag een heel programma opgezet dat varieert van culinaire hapjes, poëzie, kunst en veel muziek.

Mensen zijn bang dat cultuurverschillen dusdanig groot zijn, dat het een bedreiging is voor onze maatschappij. Tegelijkertijd kan een verschil juist ook als een verrijking gezien worden. In de zin wat mensen voor talenten met zich meedragen. Ik hoop hiervoor empathie te bewerkstelligen.

Van Aalst belde eerst met COA, vluchtelingenwerk en het Asielzoekerscentrum in Eindhoven met de vraag of een samenwerking mogelijk was. Dat bleek moeilijker dan gedacht. “Wat onder andere te maken had met drukke schema’s en agenda’s van de medewerkers.” Daarom was het moeilijk om direct zicht te krijgen op de talenten en vaardigheden van asielzoekers, wat de inventarisatie en het vinden van deelnemers bemoeilijkte. “Het is anders dan andere evenementen die ik heb georganiseerd. Ik was veel meer tijd kwijt in het voorbereidingstraject.”

Uiteindelijk ontmoette van Aalst een uit Damascus afkomstige Syrische vrouw ‘Mahira’, die woonachtig is in de buurt van Overloon en zelf een jaar geleden naar Nederland is gekomen.

Mahira heeft voor Van Aalst contacten gelegd in diverse AZC’s en de inventarisatie gepleegd. “Zij helpt meerdere initiatieven in Nederland en houdt net zoals ik van organiseren en verbinden. Als het evenement een succes is, kijken we gezamenlijk welke vervolgstappen we kunnen gaan zetten.”

Een idee van Van Aalst is om bijvoorbeeld een vaste plek te creëren waar Eindhovenaren samen kunnen werken met vluchtelingen aan kunst, muziek en eten.

Maar ook wil hij vluchtelingen die net in Nederland zijn aangekomen helpen om hun talenten te laten zien. Daarom kijkt hij of er contacten met Eindhovense ondernemers gelegd kunnen worden. Een van de deelnemers van het evenement is bijvoorbeeld een voormalige kok uit Syrië wiens “restaurant dat al 12 jaar in Syrië bestond plat is gebombardeerd. Nasser wil graag in Nederland als kok werken.”

Om klein te beginnen vindt eerst dit evenement plaats om te kijken hoeveel animo er is en hoeveel mensen hij daarbij kan betrekken.

“Het zou mooi zijn als ik in Eindhoven een beweging tot gang kan brengen om het New Neighbours concept verder uit te dragen.”

Van Aalst hoopt dat het op gang brengen van deze beweging een positief sentiment kan bewerkstelligen in Eindhoven. Tevens zou hij graag de gemeente Eindhoven adviseren in het bevorderen van sociale cohesie tussen Eindhovenaren en vluchtelingen, “om vluchtelingen te ondersteunen met participeren in de Eindhovense maatschappij.”

Om die reden wordt ook de gehele gemeenteraad uitgenodigd, “maar waar de nadruk niet ligt op een politieke discussie. Iedereen is vooral welkom.”

13900061_1719482874983360_7757370309267536720_n

New Neighbours is gratis toegankelijk en vindt plaats in TAC op 27 augustus.


Programma

Eten:

Genieten van heerlijke gerechten van ex-chefs uit Syrië, die in AZC Eindhoven wonen. Een van hen had een restaurant in Syrië, dat werd gebombardeerd. Hij wil zijn werk en passie hier voortzetten.

 

Muziek:

Muziek van bands als Orchestre Partout (aka ‘De Band Zonder Verblijfsvergunning’ die in AZC Alkmaar werd gevormd), AMN band (Syrische trio dat elkaar ontmoette in AZC Overloon) en anderen. Een mix tussen het Midden-Oosten, oosterse en Afrikaanse klanken.

 

Kunst:

De hele dag is de tentoonstelling Syrië Ons Huis te zien door curator Moussa Ramou.