Night of the Nerds tijdens DTW 2017: de nerd is nodig


Door Bob Munten
Leestijd ± 3 minuten
  • 10 april 2017

Een online definitie van het woord nerd: iemand die in de ogen van anderen, saaie hobby’s heeft en niet past binnen de alledaagse omgeving. Een ouderwetse opvatting wellicht. Die definitie gaat voor het publiek tijdens de Night of the Nerds tijdens Dutch Technology Week in het Klokgebouw in ieder geval niet op. Of, zoals Maurice Schmitz, één van de partners achter het initiatief zegt: “Jongeren leven in de toekomst. Dingen als virtual reality zijn niet per se nieuw voor hen en ze kennen het potentieel van de techniek waar ze dagelijks mee te maken hebben. Ze worden de hele dag omringd door techniek.” De ‘nerds’ zitten tijdens Night of the Nerds dus in hun natuurlijke habitat, als het Klokgebouw gevuld wordt met stands van gamemakers, kleine technische start-ups en vertegenwoordigers van grote bedrijven.

Hoe grijp je de aandacht van een generatie die zo door techniek omringd wordt, dat ze het zelf nog maar amper door heeft?
Maurice Schmitz —
Initiatiefnemer

Buiten de gebaande paden

De avond draait om de interesse voor de techniek, aan alle kanten. Aan de ene kant moet een groep van 14 tot 19 jaar oud enthousiast worden voor het potentieel en het belang van de techniek. Aan de andere kant moet het bedrijfsleven een kans krijgen zich te etaleren als een eventuele goeie carrierekeuze voor de bezoeker van de Night. En dat levert een uitdaging op. “Want hoe grijp je de aandacht van een generatie die zo door techniek omringd wordt, dat ze het zelf nog maar amper door heeft?”, zegt Schmitz. “Dat doen we dus door iets mafs met de techniek te doen. Want wie buiten de gebaande paden treedt, valt op en wordt interessant. Dan gaan scholieren opeens allerlei interessante vragen stellen.”

Night of the Nerds 2016
StichtingFutureBites

Lespakket

“De mooiste feedback die we krijgen is dat een bezoeker later tegen zijn of haar leraar zegt: ‘Wat ik daar gedaan heb, dat wil ik ook kunnen maken.’ Dan hebben we iets bereikt, zo maken we een stap naar een wereld met onderwijs waarin de techniek een meer prominente plek krijgt.” Zo konden bezoekers in eerdere edities aan de slag met de robot van Fontys Team Rembrandts, zagen ze een drone van TU/e’s team Stella en konden ze aan de slag met de vr-handschoen van Manus VR. Dit jaar is de persoonlijke favoriet van Schmitz de Raspberry Pi. Het programmeerrobotje kan door bezoekers gekoppeld worden aan geluid en zo kunnen ze spelenderwijs ervaring opdoen met programmeren. “In Engeland is dit al een groot succes en we willen het nu hier heen halen. We hebben ook de ambitie om dit later als lespakket aan te bieden bij scholen.” Zo wordt de techniek op een speelse, onverwachte manier interessant gemaakt. “Op die manier willen we onze bezoekers ook stimuleren om zelf breed te denken.”

Experimenteren

En dus past die ouderwetse definitie van de nerd nog steeds bij zijn lijdend voorwerp. Maar is het niet langer een scheldnaam. De nerd is nodig, zegt ook Maurice Schmitz. “Als we praten met het bedrijfsleven komen we erachter dat daar de Nederlandse kracht ligt. We zijn handig, maar hebben ook het lef om te experimenteren. En experimenteren leidt tot innoveren. Daar moeten we het in Nederland voor een groot deel van hebben.”


Bob Munten

Beschrijft met een frisse blik ingewikkelde projecten.

> Bekijk alle artikelen van Bob

Geen reacties

Meld je aan of log in om te reageren