Ontdek de nieuwste ultrasoundtechnologie, cMUT


Door Corine Spaans
Leestijd ± 3 minuten

Op aansprekende locaties geven toptechnologie bedrijven een kijkje ‘in de keuken’ van hun organisatie. Als afsluiter van de Dutch Technology Week brengt de High Tech Ontdekkingsroute je langs alle high tech hotspots in de regio. Voor jong en oud, voor professionals en liefhebbers, deze dag zit vol met verrassende ontdekkingen voor iedereen! Er is veel te zien, te doen, te beleven, het is een dag waarbij je als bezoeker ervaart dat je woont, werkt en leeft in een hightech land om trots op te zijn! In een serie artikelen nam E52 alvast een kijkje op de High Tech hotspots van de DTW. Vandaag de High Tech Campus Eindhoven.

Je kent de grote echomachines wel. Deze werken met ultrasoundtechnologie waarbij gebruik wordt gemaakt van een keramisch materiaal, dat niet flexibel is. Met de ultrasoundtechnologie cMUT, ontwikkeld door Philips Research, is die flexibiliteit er wel. Daardoor ontstaat een heel nieuw scala aan mogelijkheden in de toepassing van ultrasoundtechnologie. Zo is het bijvoorbeeld mogelijk cMUT op een katheter te bevestigen en zo het lichaam in te gaan voor onderzoek; gebruik van (schadelijke) röntgenbestraling zal daardoor steeds minder nodig zijn. Tijdens de ontdekkingsroute kun je op High Tech Campus kennis maken met Philips Innovation Services (PInS) die deze cMUT-technologie naar de markt brengt.

Meer dan tien jaar deed Philips onderzoek naar de Capacitive Micromachined Ultrasonic Transducers (cMUT). “Het zijn simpel gezegd twee platen die tegenover elkaar staan en als je daar spanning op zet krijg je ultrasound”, legt Paul Bekkers, Business Development Manager bij PInS, uit. “Het is een oplossing voor de minder flexibele ultrasoundtechnologie die nu meestal gebruikt wordt, de piëezoelectric ultrasonic transducers.”

De cMUT-technologie is niet nieuw. Twintig jaar geleden al werd er door academici al over gepubliceerd, vertelt Bekkers. “Maar er kleefden toen nog veel ‘uitdagingen’ aan deze technologie. Philips heeft in de loop der jaren voor al die uitdagingen een oplossing bedacht”, zegt Bekkers, die zelf sinds november vorig jaar voor PInS werkt.

"Binnen Philips richten wij ons vooral op de medische toepassingen, maar wie weet zit die ene ‘killerapplicatie’ in een totaal andere branche.”
Paul Bekkers —
Business Development Manager PInS

Bekkers heeft als taak deze nieuwe technologie met anderen te delen. “Binnen Philips richten wij ons vooral op de medische toepassingen, maar wie weet zit die ene ‘killerapplicatie’ in een totaal andere branche.” Volgens Bekkers is het grootste voordeel van de cMUT dat er relatief goedkoop grote aantallen gemaakt kunnen worden en dat je in je ontwerp veel vrijheid hebt voor verschillende toepassingen. “Je hoeft geen groot apparaten meer in te zetten, zoals nu bijvoorbeeld bij een echo. Met een veel grotere precisie en hogere beeldkwaliteit kun je met cMUT op veel kleinere schaal werken.”

Om te voorkomen dat je met oogkleppen op werkt, wil Bekkers zoveel mogelijk kennis en ervaring delen met anderen buiten Philips. Philips doet dat intern al sinds haar beginjaren, dat delen van kennis. Op het voormalige NatLab van Philips waren er bijvoorbeeld ‘boterhammensessies’ op donderdag: alle R&D-medewerkers werden gevraagd om tijdens de lunch ideeën met elkaar uit te wisselen. “Je weet per slot van rekening nooit waar een goed idee vandaan komt”, zegt Bekkers.

Toch duurde het tien jaar voor Philips naar buiten kwam met deze cMUT-technologie. Door onder meer de samenwerking met Holst Centre aan te gaan, wil Philips al eerder met ideeën voor bredere toepassing van bepaalde technologieën aan de slag gaan. “Zo blijven ideeën, die niet direct bij onze core business horen, niet op de plank liggen. Het zijn dit soort samenwerkingsverbanden die het ecosysteem voor innovatie in onze regio zo uniek maken”, meent Bekkers. “Je merkt gauw genoeg of iets wel of niet werkt, waardoor innovaties uiteindelijk sneller op de markt komen.”

Op The Strip van de High Tech Campus kun je op 20 mei de verhalen horen van Philips Innovation Services en Holst Centre, maar ook van startup Usono die met deze technologie aan de slag gaat.

Bezoek deze en de andere hotspots op 20 mei tussen 11:00 en 17:00:  De Ontdekfabriek en Strijp-S (Eindhoven), Philips Innovation Center Eindhoven North (Best), High Tech Helmond – De Peel (locatie HVL – MCM te Liessel/Deurne), High Tech Campus Eindhoven  en Kempen Tech (Hapert).