Ovao: “Owow” een tracking device voor zwemmers


Door Corine Spaans
  • 9 februari 2017

Het is tegenwoordig heel normaal om tijdens het sporten via je horloge directe feedback te krijgen. Behalve bij zwemmen. “Als je aan het zwemmen bent kunt simpelweg niet even op je pols te kijken”, zegt Aldas Juronis, CEO en cofounder van Ovao. “Wij willen zwemmers laten weten wat bijvoorbeeld hun hartslag is zonder hen af te leiden van hun training.” Hiervoor gebruiken ze kleuren en geluid. Aldas en zijn team doen mee aan deze editie van HighTechXL.

“We zijn een ‘smart swimming company’”, vervolgt Aldas. Samen met Kamilė Butkevičiūtė, CMO en co-founder, Justinas Gasparovičius, biomedisch ingenieur en co-founder en Marius Gailius, ook biomedisch ingenieur en co-founder, vormen ze een team. Ze komen uit Litouwen en zijn hier om “te werken”. “Hardware is echt hard werken en je moet over doorzettingsvermogen beschikken. Voor ons bestaat er geen ‘nee’, als we een onmogelijke deadline hebben dan denken we: Ok, hoe kunnen we het op een andere manier wel bereiken?” vertelt Kamilė.

Hun meetinstrument verbind je aan een van de bandjes van je zwembril. “Je kiest je training in de Ovao-app, bijvoorbeeld vetverbranding of duurtraining bijvoorbeeld en je springt het water in. Tijdens de training verschijnen LED-indicaties in verschillende kleuren, die de intensiteit van je huidige training weergeven. Deze kleuren helpen je de juiste intensiteit te behouden. Elke training begint met een warm-upfase, weergegeven door de kleur blauw”, legt Aldas uit.

“Na 5 tot 10 minuten gaat de LED knipperen en dan ga je versnellen. Als je de juiste snelheid hebt bereikt, verandert de kleur. Je hoeft maar vijf kleuren te onthouden, elke kleur is een andere hartslagzone. Als je in de juiste hartslagzone kunt trainen dan kun je veel gerichter trainen en in korte tijd meer bereiken. En met een piepje kun je ook je tempo trainen.”

50
Naast hartslag en tempo meet het instrument parameters zoals de frequentie van de zwemslag, duur van de baantjes en het aantal baantjes. Deze informatie kun je later downloaden en vergelijken met eerdere trainingen.

Het oorspronkelijke idee kwam een jaar geleden van Ilja Laurs, een van de eigenaren van het bedrijf. “Hij is een succesvolle Litouwse ondernemer en founder van Venture Capital company Nextury Ventures. Hij werkt veel met startups samen.” Volgens Aldas is hij een gepassioneerde zwemmer en omdat er voor zwemmers geen draagbare meetsystemen zijn wilde hij zoiets op de markt brengen. Justinas Gasparovicius and Marius Gailius maakten het eerste prototype voor hem. In de tussentijd voegden Aldas en Kamile zich, als co-founders, bij het team. Zij hebben als taak het product op te markt te brengen.

“We hebben een onderonsje over onze naam, die niets speciaal betekent. Maar de uitspraak is uniek: ‘O wow’”, grapt Kamilė. “Het is juist het team waar ik het voor doe, niet alleen het product. Nadat ik met Ilja had gesproken, werd ik eigenlijk verliefd op het team. Door mijn ervaring met startups realiseerde ik me dat het er veel meer om dat je het product echt als team maakt. En ik denk dat wij een product van wereldklasse kunnen maken. Een wearable device voor zwemmers overal ter wereld, juist omdat we zo’n goede mix van ervaring en kennis hebben. Ik vind ons product geweldig maar: dit is onze eerste en we zullen groeien.”

IMG_9268

Kamilė Butkevičiūtė, Justinas Gasparovičius, Aldas Juronis

“De technici zijn van cruciaal belang in deze tak van sport. Justinas and Marius hebben niet alleen kennis van elektronica en sensors maar zij begrijpen de biologische signalen en kunnen deze analyseren”, vertelt Aldas. Beide technici zijn, volgens Aldas en Kamilė “brilliant engineers”, als afgestudeerde masters en beloond in verschillende “engineering competitions”. Een van de twee is nu in de States. Aldas: “We werken op afstand samen.”

Naast de biomedische technici is de kennis en ervaring van Aldas en Kamilė ook onontbeerlijk. Aldas houdt zich bezig met business development en de productie, Kamilė richt zich op Marketing and Communications. Ze zijn wel naarstig op zoek naar twee nieuwe teamleden. “Dat is een van onze hoofddoelen tijdens dit programma. We zoeken een gepassioneerde industrieel ontwerper met verstand van zwemmen; ons ontwerp kan wel wat verbetering gebruiken. En we zoeken iemand die onze app verder ontwikkelt. Zodat gebruikers zelf hun prestaties kunnen analyseren. Dus als je je geroepen voelt: Laat het ons weten.”

“We vinden het hier echt leuk, het is een soort Silicon Valley voor Europa, hier op de campus. En Eindhoven heeft een gevestigde naam op zwemgebied, met verschillende zwembaden en vooral het Pieter van den Hoogenband Zwemstadion. We hebben al contact met InnoSportLab waar ze beschikken over kennis en state of the art technieken om zwemprestaties te meten. Eind van deze maand gaan we ons product daar testen”, vertelt Aldas.

Ze gaan wel weer terug naar Litouwen als HighTechXL klaar is, maar ze blijven hier terug komen. Kamilė: “Onze samenwerking met InnoSportsLab vervolgen we, net zoals de contacten die we hebben gelegd met de Nederlandse coaches en zwemmers. En als zeker we hier nieuwe teamleden vinden, dan werken we van een afstand samen en vliegen we naar elkaar als het nodig is. Het is maar twee uur vliegen van Vilnius naar Eindhoven.”

Als je onderdeel wilt zijn van de Ovao swimmers community en je zwemtraining wilt verbeteren ga dan naar: www.ovao.com.



Gerelateerde artikelen

Geen reacties

Meld je aan of log in om te reageren