Rockstart niet naar VDMA-terrein: het duurt te lang


Door Jeroen van de Nieuwenhof
  • 22 april 2015

Het VDMA-terrein in het centrum van Eindhoven staat al jaren hoog op het lijstje van de gemeente om te worden herontwikkeld. Ondanks diverse gesprekken met partijen die de voormalige garage en luciferfabriek mogelijk zouden betrekken, lijkt er weinig schot in de zaak te zitten. Zeker nu een van de belangrijkste gesprekspartners van de gemeente zich terugtrekt: startup-aanjager Rockstart.

Het Van der Meulen Ansems-terrein ligt in de hoek van de Vestdijk en de Raffeissenstraat, achter de voormalige zusterflat waaronder nu onder andere The Hub is gevestigd. In eerste instantie was het de bedoeling dat op het terrein zowel bedrijfsruimtes als woningen kwamen, maar dat plan kwam niet van de grond. Vorig jaar ontstond het idee voor de Match Factory: een ontmoetingsplaats en locatie voor startups.

De gemeente organiseerde een aantal sessies met mogelijke partners en investeerders die van het VDMA-terrein een startupcentrum zouden kunnen maken. Volgens een woordvoerder van verantwoordelijk wethouder Yasin Torunoglu is de gemeente nog steeds in gesprek met diverse partijen, met name met Rockstart van oud-Eindhovenaar Oscar Kneppers. Die haakt nu echter af.

Rockstart is een accelerator en ontmoetingsplaats voor startups, die op dit moment gevestigd is in Amsterdam. CEO Oscar Kneppers zag het helemaal zitten om ook in Eindhoven aan de slag te gaan. Hij had vergaande gesprekken met de gemeente Eindhoven, maar daar bleef het bij. Volgens Kneppers durft de gemeente geen knopen door te hakken. “Op het moment dat ik dacht, nu zijn we er, kwam er nog een denk- en praatsessie en werd er toch geen besluit genomen”, vertelt Kneppers. “Het duurt mij te lang. Het momentum is nu voorbij. Niemand durft een keuze te maken.”

Oscar Kneppers vindt het erg jammer dat het niet doorgaat. “Het is een geweldig pand, het mooiste pand dat ik in Nederland heb kunnen vinden en dat ook nog eens zo centraal ligt. Ik wou dat ik het hier in Amsterdam had.”

De woordvoerder van Torunoglu is verrast door het afhaken van Rockstart. Volgens hem zijn de ontwikkelingen rondom het VDMA-terrein op een punt aanbeland waarop er ‘belangrijke beslissingen moeten worden genomen.’

“Het gaat hier om gemeentelijk vastgoed, het betreft een groot complex met een flink vloeroppervlak en dat bevindt zich op een in het oog springende locatie in de binnenstad. Zowel op stedenbouwkundig als op financieel vlak (gemeenschapsgeld) hebben we het dus over een belangrijke kwestie. Dat vraagt dan ook om een zorgvuldige, weloverwogen besluitvorming. Dat kost nu eenmaal wat tijd”, laat hij per e-mail weten.