Silicon Remmelt #12: een bezoekje van de burgemeester


Door Bart Brouwers
  • 17 oktober 2015

Begin 2015 verbleef Eindhovenaar Remmelt van Tol twee maanden aan Draper University in San Mateo, Silicon Valley. Het bleek de basis voor de startup die hij nu samen met zijn Chinese medestudent Shin Liang is gaan opzetten. Het doel: een concurrent voor snapchat bouwen: “Timit”. Remmelt praat e52 elke zaterdag even bij over zijn vorderingen. Deze week: een bezoekje van de burgemeester (lees hier alle eerdere afleveringen

Rob van Gijzel, burgemeester van Eindhoven, maakte deze week een tour door de Verenigde Staten. Een flink deel daarvan werd besteed aan Silicon Valley. En zo kon het gebeuren dat hij – samen met Brainport-directeur Imke Carsouw – ook even langs ging bij stadgenoot Remmelt van Tol. In San Mateo wilden Van Gijzel en Carsouw alles weten over Timit en over het systeem van Draper University, de business opleiding waar ook Remmelt zijn eerste ondernemersstappen zette.

“Ik hoop eerlijk gezegd dat ik het hem een beetje duidelijk heb kunnen maken, want helaas lukte het niet om Tim Draper zelf te spreken te krijgen. En ook de CEO van de universiteit, Andy Tang, was verhinderd. Dat zal wel een tegenvaller zijn geweest voor Van Gijzel, maar zo gaat dat hier: nobody gives a shit wat je titel is, iedereen is hetzelfde. En dus worden niet meteen alle agenda’s leeggeruimd als de burgemeester van Eindhoven op bezoek is.”

Van Gijzel zelf was redelijk relaxed tijdens het bezoek, zegt Remmelt. “Hij en zijn mensen wilden vooral weten hoe ze Eindhoven beter op de kaart kunnen zetten als innovatieve stad en hoe het investeringsklimaat zou kunnen verbeteren. Dan is het inderdaad slim om hier in de Valley je licht op te steken.” Remmelt heeft in het gesprek vooral het belang van de investeringen benadrukt. “Zoek investeerders die snappen dat ze hun geld niet in bedrijven moeten steken, maar in talenten. De mensen zelf dus, dat is waar het allemaal om draait.”

venture beatNa het bliksembezoek van de Eindhovense delegatie was het weer snel business-as-usual voor Remmelt en Shin. Achter leveranciers aan (“door problemen met het weer in China komen onze 3500 condooms helaas pas volgende week”), een interview bij Venture Beat (“hun kreet is ‘tech news that matters‘, dus daar horen we graag bij thuis”), de voorbereidingen voor de videoproductie afronden en altijd maar weer op zoek naar technische verbeteringen. “Ja, want het is één ding om een goed idee te hebben, het is nog heel wat anders om al die ideeën goed te programmeren.”

Dat Timit, zelfs nu de beta in de appstore staat, nog lang niet af is, daar zijn Shin en Remmelt het wel over eens. Maar de discussies over het moment waarop het voldoende is om helemaal los te gaan, die blijven duren zolang de grote campagne nog niet begonnen is. In dat opzicht is het nog een klein geluk dus dat de condooms – die het opvallendste campagnemiddel moeten worden – vertraging hebben opgelopen.

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Bart Brouwers

Mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van e52.nl - @brewbart op Twitter.

> Bekijk alle artikelen van Bart