Smart Society Eindhoven: de mogelijkheden van Citybeacons


Door Merlijn van Dijk
Leestijd ± 3 minuten
  • 29 december 2017

Eindhoven wil een smart society worden. Maar hoe gaat dat? Wat gebeurt er al? En van welke voorbeelden kunnen we iets leren? De DATAstudio onderzoekt de transitie die de stad moet doormaken om daadwerkelijk zo’n smart society te worden. Met elke week een nieuwe bijdrage op E52. Deze week een interview met Richard Ponjee over de Citybeacons. Lees hier alle afleveringen in deze serie.

Eindhovenaren kennen ze ondertussen wel: de Citybeacons. Ingenieus en modern uitziende palen met een groot beeldscherm die de binnenstad sieren. Maar wat de meeste Eindhovenaren niet weten, is wat je er allemaal mee vermag. Manager bij Eindhoven247 Richard Ponjee legt het uit: “De mogelijkheden zijn eindeloos.”

De meeste mensen denken dat de Citybeacons grote reclamezuilen zijn. En dat klopt ook wel, aldus Ponjee. Maar de palen kunnen meer, veel meer.

“Voor ons is het heel belangrijk dat ze een goede internetverbinding hebben” vertelt Ponjee. “Ze zijn aangesloten op het glasvezelnetwerk en hebben een goede wifirouter. Ze hebben dus een megacapaciteit aan gratis wifi.” Wel zo handig voor de shopper die even wat prijzen wil vergelijken op zijn smartphone. En er is meer.

Ponjee somt op: “Er zit een milieusensor in, ze zijn geschikt voor onder andere het LoRa-netwerk, ze hebben een NFC-, RFID- en een Ibeacon-chip. Je zou ze dus ook kunnen gebruiken voor betaaltransacties met je telefoon.”
Was dat het? Nee, nog lang niet, lacht de manager. “Er zitten ook camera’s in, die voldoen aan de kwaliteitseisen van de politie. Inclusief twee audience tracking camera’s. Die kunnen een heatmap maken en zo een druktebeeld genereren. Ze kunnen ook onderscheid maken tussen mannen en vrouwen, leeftijd. En of iemand goedgeluimd is of niet.”

Die beacons kunnen dus wel meer dan wat reclame tonen. Het meest enthousiast is Ponjee over Wifi-tracking, iets waar hij graag maar al te graag over uitweidt.
“Elke telefoon heeft een MAC-id, een soort identificatiecode”, zegt hij. “Met wifi-tracking zouden we die code kunnen volgen. We weten dan niet wie de persoon achter de telefoon is, maar herkennen wel de telefoon zelf.” Met Wifi-tracking kunnen de Citybeacons dus een soort geanonimiseerde map van mensen in de stad genereren.

Richard Ponjee
Eindhoven 247

En dat is super handig, volgens de manager. “Zo kunnen we zien hoeveel mensen er op een bepaald moment in de binnenstad zijn, waar ze vandaan komen en hoe ze zich door de stad bewegen.”

Winkeliers zouden data over drukte in de binnenstad kunnen gebruiken om op specifieke momenten zendtijd op de Citybeacons te kopen. Ook kunnen ze hun personeelsbestand aanpassen aan de drukte.

Maar Wifi-tracking dient niet alleen commerciële doelen. Het is ook van waarde voor de gemeente. Ponjee: “Op een gegeven moment kun je looplijnen gaan bepalen, en loopsnelheden.” Dat is wel zo fijn bij bijvoorbeeld festivals of andere drukke dagen.

Op dit moment vergaren de Citybeacons die data echter niet. “Wifi-tracking staat nu uit”, aldus Ponjee. Het is op dit moment namelijk wettelijk verboden dat soort gegevens te bewaren. Je mag ze wel met een specifiek en van tevoren bekendgemaakt doel vergaren, maar daarna moet alles gewist worden.

De angst bestaat dat, hoewel anoniem, vergaarde data uiteindelijk toch terug te leiden zijn tot individuen. Het de-anonimiseren van data is zelfs het kernproduct van verschillende succesvolle bedrijven.

Toch is Ponjee positief gestemd over de toekomst: “Verschillende bedrijven zijn nu volop bezig sensors te ontwikkelen die smart by design zijn, zoals ze dat noemen. Dat zijn sensors die bij het registreren van bijvoorbeeld een MAC-id de identiteit al dusdanig versleutelen dat deze nooit te herleiden is tot een individu.”

En als dat soort sensors eenmaal bestaan, ziet Ponjee geen bezwaren meer. Dan kunnen alle sensoren op de Citybeacons aan en kan de manager elke telefoon in de binnenstad van Eindhoven volgen.

Dat de Citybeacons er al staan en de meest onmogelijke dingen kunnen terwijl de wetgever nog bezig is adequaat beleid uit te zetten, is tekenend voor de gemeente en Eindhoven247. Zij willen voorop lopen en experimenteren met nieuwe technologie. Ze willen de kansen en risico’s weten.

Want dat de Smart Society een feit is, weet ook Ponjee. Dan kun je er maar beter vroeg bij zijn. “We gaan naar een data-gedreven economie toe”, besluit hij. “En die data komen uit sensors. Zoals die van de Citybeacons.”

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Merlijn van Dijk

Schrijft voor E52 vooral over Big Data en Smart Cities.

> Bekijk alle artikelen van Merlijn