Social VR met Enversed


Door Anke Langelaan
Leestijd ± 3 minuten
  • 27 april 2017

De immense ruimte die het Enversed Virtual Reality Experience Center heeft op de 7e verdieping van het Veemgebouw (Strijp –S in Eindhoven) is niet alleen bijzonder om te zien. Het is ook de enige locatie voor Virtual, Augmented en Mixed Reality (VR, AR, MR) ter wereld die specifiek is ingericht voor (bedrijfs)bezoeken, aldus Tim van der Grinten, een van de oprichters. “De hele vloer, in totaal 3000m2, moet één groot living lab worden waar bedrijven, onderwijsinstellingen of andere organisaties gebruik kunnen maken van ons concept. Uiteindelijk willen we de gouden combinatie van technologie en sociale interactie realiseren en dat concept franchisen in het buitenland”, zegt hij ambitieus. Een benaming hebben ze in ieder geval al: “Social VR, dat gaan wij hier ontwikkelen.”

 

“Er zijn natuurlijk tig mensen bezig met deze technologie en interactie daarmee. Daarom zoeken we onze eigen tone of voice."
Tim van der Grinten —
Enversed

Immersive beleving
De (virtuele) lat ligt dus bepaald niet laag bij Enversed. Zeker gezien het feit dat het bedrijf pas een jaar aan de weg timmert. Maar het team, inmiddels bestaande uit tien vaste medewerkers en 25 flexibele krachten, heeft een visie; ´het creëren van een ecosysteem voor immersive (meeslepend, red.) beleving.´ Of, zoals Van der Grinten het uitlegt: “We willen niet alleen een monosysteem van Arcades (speelhallen, red.) bieden, maar binnen zo´n omgeving juist de connectie met business en cultuur toevoegen.” Dat idee kwam deels voort uit noodzaak, vertelt hij. “In eerste instantie wilden we inzetten op het bedenken en uitvoeren van eigen projecten, maar die moeten natuurlijk vooraf gefinancierd worden. En wilden vooral onafhankelijk blijven. Dus zo bedachten we dat we onze inkomsten tweeledig konden maken; enerzijds uit projecten, anderzijds uit lezingen voor en interactie met bedrijven.” Daar zit bovendien een tweede voordeel aan vast, vult Van der Grinten aan: “Zo blijven we ook met onze voeten in de aarde staan. Als je alleen maar op beurzen en in je eigen werkveld bezig bent, raak je de feeling met de praktijk kwijt.”

Ecosysteem
Dus ging Enversed aan de slag met een vernieuwend concept voor ´Social VR´. Bedrijven en andere organisaties kunnen gebruikmaken van hun virtuele aanbod voor legio doeleinden, zoals teambuilding, trainingen, brainstormsessies, hackathons of events en congressen. Het mes snijdt daarbij aan twee kanten, zo blijkt. “Bedrijven kunnen gebruikmaken van VR, AR en MR in onze ruimtes om op een andere, innovatieve manier met sociale procedures om te gaan. En omdat ze dat hier doen, leren wij weer beter hoe die technologieën een rol kunnen spelen in die procedures”, legt Van der Grinten uit. Nee, dit concept is niet uniek, erkent hij. “Er zijn natuurlijk tig mensen bezig met deze technologie en interactie daarmee. Daarom zoeken we onze eigen tone of voice, ons individuele karakter als bedrijf. Het Brainport ecosysteem helpt daar zeker bij. Juist die open manier van samenwerken is in deze fase van onze ontwikkeling heel waardevol. We zijn tot nu toe best introvert geweest om onze eigen expertise te vinden, maar nu zijn we er wel aan toe om de koppeling met andere VR-bedrijven in de omgeving te maken. Uiteindelijk willen we ook internationale vestigingen realiseren. Daarvoor werken we weer samen met studenten in de Enversed Academy.”

24U Treft
Naast die koppeling stelt Enversed zich nu dus vooral open voor allerlei andere bedrijven in de Brainport regio. Bijvoorbeeld door middel van lezingen en kennismakingssessies. En daarmee hebben ze het momenteel goed druk, vertelt Van der Grinten terwijl de eersten van in totaal tachtig gasten namens 24U Treft (24 uur in bedrijf) binnenlopen. Aan dit gemêleerde gezelschap van mkb’ers vertelt hij eerst het verhaal van Enversed, voordat ze zelf mogen ervaren wat hier (bedrijfsmatig) mogelijk is met VR. Zijn enthousiasme is aanstekelijk, vooral als hij begint over toekomstige mogelijkheden: “AR wordt heel snel passé, we gaan rap richting de MR. Bijvoorbeeld met transparante brillen, zodat je elkaar kunt aankijken terwijl de digitale omgeving om je heen zichtbaar is. Over twee of drie jaar verwachten we daarin wel een doorbraak.” Het lijkt vooralsnog wel erg abstract te zijn voor de meeste aanwezigen. Tijd dus om de huidige mogelijkheden zelf te ervaren, op een laagdrempelige manier via een virtueel spelletje boogschieten. Voor 24 uur in bedrijf is dit een mooie manier om ‘leden mee te trekken in de ontwikkelingen die er zijn’, aldus directeur David van Iersel. “Van zorgbranche tot creatieve bedrijven, er loopt altijd één rode draad doorheen; blijven innoveren. Dit living lab van Enversed is een ideale plek om daarvan te proeven.”

Foto’s: Tom Doms

Dit artikel verscheen eerder op Brainport.nl.