Start-up-update: Bambi Medical kijkt naar China


Door Bob Munten
  • 13 december 2016

Bambi Medical, één van de start-ups uit het HighTechXL-programma, haalde onlangs een investering van 500.000 euro binnen en ging op trip naar Shanghai om de Chinese markt te verkennen. Oprichter Fabio Bambang Oetomo vertelt hoe het met de start-up gaat sinds we ze voor het laatst spraken vlak na HighTechXL’s finaledag XL Day.

Bambi Medical ontwikkelt de Bambi-Belt, een band die couveusebaby’s kunnen dragen. De band meet fysiologische parameters (hartslag, ademhaling, temperatuur) die nu gemeten worden met elektroden. Die elektroden zitten nu nog vastgeplakt op de huid, en moeten enkele keren per week worden verwijderd en opnieuw geplaatst. De band kan de hele dag gedragen worden, wat pijn en stress vermindert bij zowel de baby als de ouders.

Het grootste verschil tussen Bambi Medical rond XL Day en nu is dat het bedrijf geld heeft om verder te gaan met de productontwikkeling. Dit betekent ook dat het kan beginnen met het betalen van haar personeel. Tot nu toe werkte het team op vrijwillige basis mee aan de ontwikkeling. De binnengehaalde investering van een half miljoen zorgde daarvoor. Het bedrag werd opgehaald na een campagne op Leapfunder.

Inmiddels zijn ze bij het Bambiteam met zijn zessen, er wordt gekeken naar het aantrekken van een zevende persoon als CTO. “Voorheen konden we die mensen slechts een onkostenvergoeding aanbieden”, zegt Bambang Oetomo. “Nu gaan we over op een salaris.”

Richting markt
Een andere bijkomstigheid van de investering is de ruimte die ontstaat voor verdere ontwikkeling van het product en klinische studies. Volgens Bambang Oetomo kan het bedrijf de komende negen tot twaalf maanden vooruit met het bedrag. Aangezien er dan nog geen producten verkocht zullen worden, zal het bedrijf opnieuw geld moeten ophalen bij investeerders.

Een volgende stap in de productontwikkeling is een proef met drie Nederlandse ziekenhuizen, die begin 2017 gaat beginnen. Daarvoor wordt een kleine batch geproduceerd door Holst Centre, het onderzoeksinstituut op de High Tech Campus dat ontwikkelingspartner is van Bambi Medical. In 2018 moet het product in Europa in gebruik genomen worden in ziekenhuizen.

“Worst-case scenario is dat er nog heel veel aan het prototype moet gebeuren. We hebben al wel proefjes gedaan maar nog niet eerder op deze schaal”, zegt Bambang Oetomo. “Best-case is dat het prototype zo goed werkt dat we snel het eindproduct kunnen ontwikkelen en tot massa-productie over kunnen gaan.”

China
Het team dat eerder dit jaar nog in het acceleratorprogramma van HighTechXL zat, kijkt naar de toekomst. Een gedeelte van die toekomst ligt in internationale markten, zoals China. Het team is vanuit een handelsmissie met StartupDelta op zoek gegaan naar eerste contacten daar.

“We hebben veel gesproken over het aanboren van die markt. In principe is er een ruime vraag naar ons product daar.” Al geeft dat geen garantie voor een makkelijk aan te boren markt. “China is een andere wereld. Het is moeilijk om er zonder kruiwagen binnen te komen ook al heb je een product dat ze leuk vinden, de zakenwereld daar leunt sterk op het ‘ons-kent-ons’ principe.”

Daarom wil Bambi Medical een dochteronderneming starten in Shanghai. “We moeten daar een duidelijke eigen aanwezigheid hebben met lokale medewerkers om de ziekenhuizen in te komen.” Een gelijksoortige constructie wordt voor de Verenigde Staten overwogen. Wanneer de stap naar een ander continent gezet gaat worden is nog niet duidelijk.

Ondertussen zit het team van Bambi Medical op een kantoor op de High Tech Campus, gedeeld met Usono, een andere HighTechXL-alumnus. “We hebben er bewust voor gekozen om op de campus te blijven. We zitten dicht bij onze partner Holst Centre, delen een kantoor met een bevriend team en kunnen nauw contact onderhouden met partijen waarmee we nu of in de toekomst mee willen samenwerken. Het ecosysteem op de campus heeft ons veel gebracht en zal dat nog wel even blijven doen.”


Bob Munten

Beschrijft met een frisse blik ingewikkelde projecten.

> Bekijk alle artikelen van Bob

Geen reacties

Meld je aan of log in om te reageren