Startup Manus maakt zich op voor gamebeurs E3


Door Jeroen van de Nieuwenhof
  • 12 mei 2015

Amper 10 maanden nadat het bedrijf werd opgericht, staat de Eindhovens startup Manus Machina al op de fameuze E3-beurs volgende maand in Los Angeles. Dat de slimme handschoen Manus al zo snel aan de gamewereld kan worden gepresenteerd, is met name te danken aan een Nederlandse investering van zeven ton.

De Manus is een handschoen met sensoren die onder andere kan worden gebruikt om games te besturen. Het Eindhovense team achter de handschoen kreeg tijdens de Demodag van de Startupbootcamp HighTechXL veel aandacht van investeerders. Aanvankelijk was het de Chinese investeerder Yu Ming Fang die ‘on stage’ aankondigde zes ton in Manus te stoppen. Uiteindelijk tekende de startup echter binnen een week na de Demodag met twee Nederlandse angel investors. Die grepen hun kans nadat de onderhandelingen met Yu Ming Fang wat stroef verliepen, omdat hij ook nog in onderhandeling was met andere startups van de Startupbootcamp.

Wie de investeerders zijn wil Stephan van den Brink van Manus Machina niet zeggen. “Ze willen niet met naam genoemd worden, maar we hadden voor de Demodag al contact met ze.” De investeerders komen volgens Van den Brink uit de financiële en marketinghoek en steken 700.000 euro in Manus in ruil voor aandelen. Van den Brink: “Ze werken vooral op de achtergrond. Het zijn twee ondernemers met veel ervaring, die ons vooral op het gebied van ondernemen veel input kunnen geven.”

Doordat de investering in Manus Machina snel rond was, ging de ontwikkeling van de handschoen in sneltreinvaart. Zo snel, dat de Manus nog dit jaar een stand krijgt op de Electronic Entertainment Expo (E3) in Los Angeles. Dat is een jaarlijkse beurs waar alle grote spelers in de gamewereld zich laten zien.

In Los Angeles wil Manus Machina vooral demonstreren wat de toepassingen van de Manus zijn op het gebied van mobiele virtual reality. Van den Brink: “Als het gaat om virtual reality gaat de meeste aandacht uit naar de Oculus Rift-bril. Maar die werkt met een kabel en richt zich vooral op de desktop. Uit meetups en gesprekken met gamers blijkt echter dat de meeste mensen willen dat het mobiel is. Wij leggen daarom de focus op mobile vr. Daarmee is de gamer veel vrijer in zijn bewegingen.”

Vanwege die focus op mobiliteit, heeft het team achter de Manus de afgelopen maanden hard gewerkt om de handschoen draadloos via bluetooth te laten werken. Zo werkt hij nu in combinatie met de Samsung Gear VR-headset. Manus Machina wil de E3 aangrijpen om zich te presenteren aan de gamewereld en te laten zien waar de handschoen allemaal toe in staat is. Zo wil de Eindhovense startup in contact komen met partners die aan de slag gaan met het ontwikkelen voor de Manus. Later dit jaar moet er een devkit zijn waar ontwikkelaars mee aan de slag kunnen. Consumenten moeten nog wachten tot 2016 voordat ze met de Eindhovense handschoen kunnen gaan gamen.

Eind vorig jaar sprak Fast Moving Targets met Manus’ Bob Vlemmix: