Startup Usono: “Innovatieve artsen zoeken via LinkedIn”


Door Renske Mehra
  • 15 maart 2017

Morgen is het XL Day. Na drie maanden in de incubator te hebben gezeten, pitchen de deelnemende startups hun product aan een zaal vol investeerders en andere geïnteresseerden. Vandaag een gesprek met het team dat een half jaar geleden op het podium stond: HighTechXL-alumnus Usono.

Op High Tech Campus nummer 12 zijn een stuk of elf startups gehuisvest. Tussen alle grote voormalig Philips-gebouwen op de Campus is dit een opvallend klein pand. Ooit stond hier een deeltjesversneller, nu werken er jonge tech bedrijven. Toen Victor Donker, COO van startup Usono, er gisteren aan het einde van de dag door de gang liep, schoten opeens de afgelopen maanden door zijn hoofd. Met drie man waren ze hier vorig jaar ingetrokken. Nu was hij op weg naar het team-feestje dat ze spontaan hadden georganiseerd ter afsluiting van hun Leapfunder-campagne. Usono haalde er 176.000 euro mee op, ruim boven het streefbedrag van 150.000 euro. Dat geld was prachtig, zonder meer. Maar dat het team inmiddels uit tien man bestaat – “tien mensen die Usono groot willen maken” –  dat vond hij eigenlijk even mooi.

Usono maakt een product dat in principe iets vrij simpels doet: het zorgt ervoor dat je echo’s kunt maken zonder dat je het echo-apparaat hoeft vast te houden. Met de ProbeFix, zoals het product heet, kun je een echo-apparaat bijvoorbeeld fixeren rond de borst of op een knie. Dat eerste is handig voor cardiologen die anders vaak 10 minuten het apparaat op het lichaam van de patiënt gedrukt moeten houden. De andere toepassing, door de ProbeFix op het bovenbeen te zetten, is vooral ontwikkeld voor de sportwereld. Usono wil onderzoeken hoe je als sporter zo tijdens het sporten de belasting en belastbaarheid van de spier kunt monitoren.

De eerste stap is nu de ProbeFix op de markt krijgen. Victor wil overScreen Shot 2017-02-24 at 4.38.21 PM een half jaar zover zijn. Nu ze onlangs 176.000 euro hebben opgehaald, heeft de startup ook de middelen om dit te realiseren. In eerste instantie richt Usono zich op ziekenhuizen. Artsen van zes ziekenhuizen hebben de ProbeFix al geprobeerd en getekend om het product straks ook te kopen.

Hoe heeft Victor die cardiologen aan boord gekregen? “We hebben gewoon gebeld”, zegt de jonge ondernemer. “Gewoon echt naar de receptie van een ziekenhuis met de vraag of we een cardioloog konden spreken.” Later ging hij op LinkedIn zoeken naar specialisten die actief bezig waren met innovaties in de zorg. Inmiddels krijgt hij zelfgemaakte filmpjes opgestuurd van cardiologen die het apparaat aan het testen zijn. “Jongens, ik heb hem nu zo vastgemaakt, maar goed, misschien kunnen daar we in de volgende versie nog iets kritischer naar kijken”, klinkt de arts dan op een van die filmpjes. Het is precies wat Victor voor ogen heeft: de ProbeFix ontwikkelen en beter maken in samenwerking met de gebruikers ervan.

Verbeteringen worden bijna wekelijks doorgevoerd. Elke keer als er feedback binnenkomt, gaat een van de designers bij Usono weer verder werken aan het prototype in de werkplaats. Het belangrijkste gereedschap daarbij is de naaimachine en de 3D-printer aan. Die designers komen inmiddels ook van ver buiten Eindhoven. Zo mailde Juan Restrepo Victor een jaar geleden vanuit Colombia. Inmiddels doet hij zijn fulltime stage bij het bedrijf. En sinds kort is er Ahmad Khazndar, een grafisch ontwerper die nog niet zo lang geleden vanuit Syrië in Nederland terechtkwam en nu het team versterkt. Ook op andere vlakken heeft Usono ondersteuning van internationals, zo doet de Braziliaan Natalicio Costa de financiën en ondersteunt Tiffany Dimona uit Bulgarije de business development.

Wanneer Victor de onstaansgeschiedenis van Usono in het kort vertelt, komen er veel informele ontmoetingen voorbij waarbij balletjes zijn gaan rollen. Na een hockey wedstrijd met een biertje in de hand, tijdens de maandelijkse Drinks & Demo’s of een lunch waarbij hij Prins Constantijn leerde kennen. Ook een belangrijke rol speelde HighTechXL, het incubator-programma in Eindhoven dat tot de beste vijf van de wereld behoort. Hij merkt dat die naam en dat netwerk helpt om deuren te openen. Het heeft hem een aantal waardevolle adviseurs opgeleverd. “Mensen die ik bij wijze van spreken dag en nacht mag bellen.” Het is volgens hem typerend voor de vibe die er in Eindhoven is.

Maar eigenlijk heeft hij niet zoveel met de vraag of de ene stad beter is dan de andere. Nederland is één stad, alles ligt zo dicht bij elkaar. En binnen die stad is Eindhoven een verdomd goede plek om te zitten.

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Renske Mehra

Maakt over lastige onderwerpen begrijpelijke en interessante verhalen.

> Bekijk alle artikelen van Renske