Stella Vie is klaar voor de Solar Challenge 2017


Door Andriana Boyrikova
Leestijd ± 3 minuten
  • 6 oktober 2017

3000 kilometer door de Australische woestijn in een auto die uitsluitend door zonlicht wordt aangedreven – dat is wat Solar Team Eindhoven vanaf zondag 8 oktober gaat doen. Het team dat Stella Vie ontwierp – “de meest efficiënte familiewagen die ooit is gebouwd”, neemt deel aan de World Solar Challenge 2017 in Australië.

Solar Team Eindhoven neemt deel aan de Challenge met Stella Vie – “de eerste zonne-auto ooit met vijf personen op zonne-energie”. Deze futuristische zonnewagen is om verschillende redenen exclusief, zegt teammanger Wout Gubbels. “Ten eerste is dit de eerste zonnewagen met 5 zitplaatsen. Ten tweede genereert het meer energie dan het verbruikt, waardoor de overtollige energie terug kan worden geleverd aan het elektriciteitsnet of zelfs aan de woning. Mensen kunnen die energie bijvoorbeeld gebruiken om koffie te zetten of de was te doen. Ten derde biedt het een efficiënte rijhulp – het vindt de meest efficiënte route, rijsnelheid en parkeerplaats die de meeste zonne-energie zal opwekken.” Daarnaast laadt Vie zichzelf op in de zon terwijl hij geparkeerd staat, wat het dé auto voor het dagelijks leven maakt, zegt Gubbels.

De designfilosofie achter de auto is gebaseerd op een balans tussen aërodynamisch, esthetisch en praktisch. “We wilden mensen inspireren met onze auto. We wilden een auto maken die mensen leuk vinden in het ontwerp en eentje waarin ze zichzelf in de toekomst zien rijden.”

Door deel te nemen aan de World Solar Challenge 2017 hoopt het team zoveel mogelijk mensen te inspireren om bij te dragen aan een duurzamere toekomst. “Ons uiteindelijke doel is het winnen van de challenge, maar we willen ook anderen inspireren om het verschil te maken met duurzaam vervoer.”

Het team gaat meedoen in de Cruiser Class waar de winnaar zal worden geselecteerd op basis van zowel energie-efficiëntie als praktische haalbaarheid. Het team dat de meeste mensen vervoert die de minste hoeveelheid energie per persoon gebruiken, wint. “Maar ook de praktische kant van de zaak is belangrijk, bijvoorbeeld als de auto al dan niet esthetisch is ontworpen.”

Hoewel dit zijn eerste keer is bij de World Solar Challenge, hebben Gubbels en zijn team geen zorgen dat er iets fout zou kunnen gaan. “Een dingetje was wel dat onze auto en de batterijen vertraging hadden opgelopen. Ze kwamen bijna een maand later aan dan gepland, dus we hadden niet genoeg tijd om alles nog eens 3000 km te testen. Maar we hebben het afgelopen weekend getest alsof het de echte challenge was, we hebben veel scenario’s geprobeerd, en alles ging goed.”

World Solar Challenge 2017

Elke twee jaar verwelkomt de World Solar Challenge een aantal van de slimste jongeren uit de hele wereld met als doel om iets te doen aan de duurzaam vervoer. Het biedt hen de mogelijkheid om een ultra-efficiënt elektrisch voertuig te ontwerpen en te bouwen, naar Australië te brengen en hun concepten te bewijzen in een 3000 km lange reis door de Australische woestijn.

De Challenge heeft drie klassen waaraan de deelnemende teams kunnen meedoen: De Challenger Class, De Adventure Class en De Cruiser Class, waarin Solar Team Eindhoven deelneemt. De Cruiser Class richt zich op zonnewagens die ontworpen zijn voor praktische toepasbaarheid en acceptatie in een bepaald marktsegment. De teams die deelnemen aan de Cruiser Class willen de manier veranderen waarop mensen denken over waarmee ze rijden en welke brandstoffen ze gebruiken.

De Challenge duurt acht dagen en de deelnemers moeten van 8 uur ’s ochtends tot 5 uur ’s middags rijden. Er zijn verplichte checkpoints waar de chauffeurs van bestuurder wisselen en de teammanagers zichzelf kunnen laten informeren over het weer en hun positie in het veld.

De World Solar Challenge begint op 8 oktober en eindigt op 15 oktober. Later meer over de prestaties van Stella Vie en Solar Team Eindhoven.

Foto’s: TU Eindhoven, Bart van Overbeeke