Tien jaar Holst: Spin-off LifeSense Group wil wat terugdoen


Door Bob Munten
  • 14 april 2016

Het Holst Centre viert donderdag haar tienjarig jubileum. Lifesense Group is een bedrijf dat voortvloeide vanuit Holst en nu op eigen benen iets terug wil doen voor startups met een tekort aan cash. Valer Pop is ondernemer op de High Tech Campus in Eindhoven. Met Carin wil hij vrouwen helpen met bekkenbodemklachten, zoals ongewenst urineverlies. Met LifeSense Group, het bedrijf achter Carin, wil hij daarnaast startups met een tekort aan cash helpen.

Samen met partner Golazo, onder andere verantwoordelijk voor de Eindhovense Ladies Run in juni, wil LifeSense Group een startupfonds oprichten. Doel: tegen het einde van 2017 een streefbedrag van 15.000 euro bij elkaar verzameld te hebben “Rond 2020 moet dat op ongeveer 150.000 euro liggen, dat is de ambitie”, zegt Valer.

Startups in de regio
Dat bedrag wordt waarschijnlijk uitgekeerd aan de winnaar van een wedstrijd. Hoe dat precies vorm gaat krijgen is nog niet duidelijk. “We zitten nog in een fase waarin we allerlei administratieve zaken moeten uitzoeken om dit te kunnen regelen”, zegt Valer.

Elke startup met een Nederlandse vestiging mag aan de wedstrijd meedoen. “Enige criteria zijn dat ze op zoek moeten zijn naar een investeerder en dat het geld terugvloeit in het eigen bedrijf. Wij zelf hoeven er niks voor terug. We willen simpelweg dat startups in de regio er baat bij hebben.”

Valer_Pop

Valer Pop

De wedstrijd verschilt van het StartupBootcamp-programma, de accelerator op de campus waar LifeSense Group zelf ook aan meedeed. “Wij leveren geen mentorprogramma en bedrijven doorlopen geen traject van een paar maanden. We geven ze een cash kickstart. Niets meer dan dat.”

Golazo is een eerste partner in het fonds. In samenwerking met hen wordt er tijdens de Ladies Run campagne gevoerd voor Carin, door Golazo. Van elk extra verkocht product in die periode gaat een percentage van de opbrengst naar het startupfonds. De komende jaren moeten er meer van dat soort partners zich bij het fonds gaan aansluiten om het doelbedrag te kunnen halen.

Volgens Valer heeft Nederland, met plekken als de High Tech Campus een bruisend innovatieklimaat, maar ontbreekt het aan investeerders voor startups. “De VS, daarentegen, barst dan weer van de investeerders, maar heeft weer minder mensen met vernieuwende ideeën.”

Investering
LifeSense Group kon Carin binnen een jaar van prototype naar consumentenproduct brengen.  In het eerste jaar kreeg het bedrijf een investering van 1 miljoen euro bij elkaar, onder andere van het Holst Centre en een Angel-investeerder. “Toen ons dat lukte was het groot nieuws. Maar vergelijk dat eens met de Verenigde Staten, daar is het pas nieuws als een bedrijf 200 miljoen dollar binnenhaalt.”

De evolutie in design die Carin doorliep. Laatste twee van rechts: de uiteindelijke chip van de binnen- en buitenkant.

De evolutie in design die Carin doorliep. Laatste twee van rechts: de uiteindelijke chip van de binnen- en buitenkant.

Carin’s draagbare technologie, waarbij een chip ter grootte van een halve pink in het ondergoed gedragen wordt, is voor een groot deel al ontwikkeld in Valer’s tijd bij het Holst Centre. Inmiddels heeft de ondernemer 13 patenten rondom het ontwerp in handen.

Carin assisteert de gebruiker bij het trainen van de bekkenbodem op een app en laat voortgang van de training zien door het urineverlies te meten in het ondergoed.

Doorontwikkeling
De chip maakte een doorontwikkeling toen Creative Director Julia Veldhuijzen van Zanten, afgestudeerd aan de Design Academy in Eindhoven aan boord kwam. Met haar hulp maakte de chip stap van een groot apparaat naar kleine draagbare technologie die volledig te integreren is in het dagelijkse leven van vrouwen.

“Met de komst van Julia combineren we design en techniek, iets wat hier op de campus volgens mij nog niet veel gebeurt”, zegt Valer. “Het zou zomaar kunnen dat bedrijven die op een innovatieve manier technologie en design combineren, een grote kans maken op een cash kickstart uit ons toekomstige startup fonds.”

LifeSense Group is een spin-off van het Holst Centre, dat donderdag haar tienjarig jubileum viert. Lees hier meer over Holst. Binnenkort verschijnt een artikel over terugkerende financiële vraagstukken bij Holst.

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Bob Munten

Beschrijft met een frisse blik ingewikkelde projecten.

> Bekijk alle artikelen van Bob