Vijfjarig jubileum Brainport Industries

brainport industries vz

Brainport Industries vierde woensdagmiddag haar vijfjarig bestaan tijdens het jaarcongres in het congrescentrum van de High Tech Campus. De coöperatie van Nederlandse hightech maakbedrijven vierde vijf jaar van samen netwerken, innoveren en opleiden.

Alhoewel, vijf jaar. Eigenlijk bestaat de vereniging al veel langer, stelt Marc Hendrikse. Volgens de CEO van NTS Group en aftredend voorzitter van de vereniging, begint het verhaal van Brainport Industries al in 2004.

“Nederland zou een diensteneconomie worden”

Hendrikse constateerde destijds een probleem. “We maakten ons zorgen om de maakindustrie. Nederland zou een diensteneconomie worden.” De weinige maakbedrijven die er nog waren, zouden onder druk van globalisering naar het buitenland verhuizen, waar productie goedkoper is.

Hendrikse besloot de Nederlandse maakindustrie in kaart te brengen, een traject dat uiteindelijk tot 2008 zou duren: “Niet alle bedrijven wilden aan het begin meehelpen.” Het risico concurrentiegevoelige informatie te verspelen, vertraagde het proces. Uiteindelijk bracht Hendrikse ruim 300 maakbedrijven in kaart. Driekwart daarvan was in Nederlandse handen. “En dat zijn bijna allemaal familiebedrijven, die gaan niet zomaar weg.”

Nederland had volgens de voorzitter in ruste behoefte aan een verenigde sector. Temeer omdat Philips, de Nederlandse reus onder de maakbedrijven, langzaam versnipperde. Een nieuw vlaggenschip was nodig. Negen bedrijven pakten de handschoen op. Acht jaar later is dat netwerk uitgegroeid tot 95 bedrijven, met Eindhoven als spil.

In al die jaren werkten de betrokken bedrijven samen op het gebied van onderwijs en innovatie. Ook maakten ze als één front de stap naar het buitenland. Sinds 2012 is een delegatie van Brainport Industries te vinden op de Hannover Messe, de grootste innovatie- en technologiebeurs ter wereld. Vorig jaar hebben 12 leden de handen ineen geslagen en zijn onder de naam Medizintechnik Holland, medische technologie aan onze oosterburen gaan verkopen.

De coöperatie heeft dus al een boel bereikt, maar nog lang niet genoeg. Volgens de ambitieuze nieuwe voorzitter Edward Voncken moet het mooiste nog komen. De CEO van KMWE heeft het over de nieuwe hightech maakcampus: Brainport Industries Campus. Tussen het vliegveld, het Beatrixkanaal en de A2 zal het nieuwe bedrijventerrein verrijzen. “Het wordt het gezicht van de Nederlandse hightech maakindustrie”, zegt Voncken trots.

Op die nieuwe plek zal Brainport Industries doorgaan met wat het al die jaren al doet: netwerken, innoveren en opleiden. Directeur van de coöperatie John Blankendaal, vat het succes kernachtig samen aan het eind van de conferentie: “We werken samen ondanks de rivaliteit en hebben de ballen om eerlijk tegen elkaar te zijn.”

Geef een reactie