“Wat is DIT?”, dachten ze in Taipei

Screen Shot 2016-12-08 at 3.26.29 PM

Siem Nozza lanceerde vorig jaar de nuleditie van DIT (Do It Together) in Eindhoven. “Het festival van de toekomst”. Een event van design, muziek, technologie. En vooral van samenwerking met kennisinstellingen, de overheid, inwoners en bedrijven. Deze zomer verbleef hij als designer in residence in Taipei, de hoofdstad van Taiwan. Daar stampte hij in twee-en-een-halve maand een nuleditie van DIT IS TAIPEI uit de grond. Do It Together dus, maar dan met Taiwanese en internationale creatieven, collectieven en een indrukwekkend aantal lagen bureaucratie. 

Uitleggen in een paar woorden wat DIT is, is lastig. Siem heeft vorig jaar een manifest opgesteld voor iedereen die zich met het basisidee verbonden voelt. Een document met negen korte statements. De kern: verder komen door samen te werken en behoeftes van de regio verbinden. Het is door honderden bekende en minder bekende Eindhovenaren ondertekend.

Taiwan en Eindhoven werken de laatste jaren intensief samen. Een belangrijke pijler is de samenwerking op designgebied. Zo is er het designer in residence-programma om talentvolle ontwerpers voor een paar maanden uit te wisselen tussen beide steden.

We spraken een paar weken geleden met twee Taiwanese ontwerpers die tijdelijk hier verblijven voor het programma.

Siem vertrok deze zomer naar Taipei op uitnodiging van beide overheden. Zijn verblijf viel samen met het World Design Capital-jaar dat in Taiwan plaatsvond. De Taiwanezen waren geïnteresseerd in het social design-denken van Siem en in het DIT-evenement.

Screen Shot 2016-12-08 at 2.51.42 PM

Siem Nozza in Taipei

Maar hoe pak je dat aan, zo’n DIT festival in Taipei? Siem begon met praten. Met de overheid, wetenschappers, kunstenaars, jonge studenten en de families in de wijk waar hij verbleef. Taiwan bleek een ambivalent land. Aan de ene kant zeer traditioneel, aan de andere kant een broeiplek van nieuwe technologieën en een jonge generatie die snakt naar verandering. Siem hoopte met DIT de brug tussen die twee te kunnen slaan. Een handvat daarbij was het onderzoek van Charles Landry: “een van de meest visionaire stadsontwikkelaars ter wereld”. Siem werkte al snel samen met zijn team in Taipei.

Als thema voor DIT IS TAIPEI koos de Eindhovenaar onder meer food waste management. Eten verbindt en Taiwan kent een rijke eetcultuur. Ook het Taiwanese afvalsysteem is indrukwekkend. Maar gek genoeg was er geen goede manier om met afval van eten om te gaan. Bewustzijn rond food waste was er simpelweg niet. Vandaar een diner om deze en andere onderwerpen aan de kaak te stellen en ministers, de burgemeester, creatieven en wetenschappers samen aan tafel te krijgen.

Screen Shot 2016-12-08 at 2.53.11 PM

Bij de copyshop in Taipei

DIT IS TAIPEI zou aanvankelijk een eendaags festival worden, met als belangrijk programma-startonderdeel het food waste dinner. In de loop naar het evenement besloot hij echter een extra dag toe te voegen om ook andere vraagstukken van de stad in de spotlights te zetten.

En toen ontdekte Siem wat bureaucratie in Taiwan inhoudt. Papierwerk. Héél veel papierwerk. Zo erg, dat een week voor het festival er nog steeds geen officiële goedkeuring was voor het event. In het land waar geen woord voor ‘nee’ lijkt te bestaan omdat het simpelweg onbeleefd is om te zeggen, blijkt het even lastig een uiteindelijke ‘ja’ over de lippen te krijgen.

Screen Shot 2016-12-08 at 2.58.34 PM

Screen Shot 2016-12-08 at 2.58.09 PM

Siem ging ondertussen verder met de organisatie en hing alvast de straten van Taipei vol met DIT-posters. Op het nippertje kreeg hij een telefoontje van de minister van Cultuur. Het voorstel dat Siem had geschreven voor het ministerie bleek nooit te zijn aangekomen en ergens verdronken te zijn in de hiërarchische structuren van het land. Hoe dan ook, de minister was akkoord en het festival kon doorgaan.

Screen Shot 2016-12-08 at 3.15.43 PM Screen Shot 2016-12-08 at 3.15.53 PM Screen Shot 2016-12-08 at 3.16.06 PM

De dag na het diner waren er tijdens ‘DIT Open Door Day’ verschillende exposities en kleine events onder de DIT-vlag in de stad. Zo leidde wetenschapper Tobias Burgers van de Taipei Tech Universiteit een discussie over samenwerking tussen mens en machine in de nabije toekomst. “Een onderwerp dat een podium nodig heeft om het bespreekbaar te maken.”

DIT IS TAIPEI was de eerste keer dat het festival de grenzen overging. Samenwerken met andere culturen blijkt een verrijkende ervaring en Siem is plannen aan het maken voor meer internationale edities de komende jaren. Aan het eind van het jaar wordt de internationale blauwdruk gepresenteerd in samenwerking met Brabant C en TU/e docent Camilla van den Boom. Het doel: regio’s wereldwijd te verduurzamen door met evenementen nieuwe verbindingen te creëren.

Steden die hij noemt zijn Antwerpen en Rotterdam. Daarna volgt hopelijk een land in Zuid- of Midden-Amerika, zoals Buenos Aires en Havana. Maar ook in Eindhoven gaat DIT door. Een nieuw evenement zal plaatsvinden van 25-28 mei 2017. Waar dat gaat gebeuren hangt af van de behoefte van de regio. DIT IS EINDHOVEN heeft de komende tijd ook een vaste stek op de Kleine Berg bij You Are Here.

Lees hier een gedeelte van Siem Nozza’s dagboek dat in boekvorm werd gepresenteerd op de World Capital of Design-expositie in Taipei.

Geef een reactie