Wat we van Silicon Valley kunnen leren volgens Sander Arts


Door Frans van Beveren
Leestijd ± 6 minuten
  • 11 december 2017

Als Keynote speaker op de HighTechXL XL Day, sprak Sander Arts al kort over de verschillen tussen Silicon Valley en Eindhoven. Arts heeft jarenlang bij Philips en NXP gewerkt, waar hij verantwoordelijk was voor de marketing en communicatie. Sinds 2012 woont en werkt hij in Silicon Valley. Een lange tijd voor chipfabrikant Atmel, maar tegenwoordig is hij betrokken bij een groot aantal bedrijven. Daarnaast geeft hij college aan Stanford University Graduate School for Business. Als Nederlander in Silicon Valley, vertelt hij wat we van ‘The Valley’ kunnen leren en wat Eindhoven zo bijzonder maakt.

Hoe kijk jij tegen het Eindhovense ecosysteem aan?

“Nog met veel liefde voor wat hier allemaal gebeurd. De High Tech Campus is sowieso een heel speciale plek. Ik ben hier natuurlijk ook gewoon in de buurt geboren en ben opgegroeid binnen Philips. Daar ben ik in 2000 ook begonnen met werken. Nog steeds vertel ik tegen mensen dat daar de slimste mensen zitten, waar ik in mijn carrière mee gewerkt heb. Dat is ook echt zo. In deze regio heb je absoluut niets om je voor te schamen. Ik ben veel in Azië geweest en woon nu al een tijdje in de VS, het talent dat ze daar hebben, zit ook hier.”

Wat kunnen we hier nog leren van Silicon Valley?

“Volgens mij twee dingen. Als je kijkt wat daar is en we hier missen, is dat het ‘easy access to capital’. Het is daar veel makkelijker om geld binnen te halen. Met een aantal van de start-ups die ik begeleid, haal ik relatief makkelijk geld op. Hier wordt minder makkelijk geïnvesteerd. We hebben hier een ander klimaat en zijn wat calvinistischer.
Ook de marketing kan veel beter. Ik spreek veel Nederlanders die naar Silicon Valley komen om iets te verkopen. Er staat dan toch vaak een soort van boer die een beetje horkerig een verhaal vertelt. Wij undersellen alles. En dat is jammer, want als je kijkt naar wat hier zit qua talent, innovatie, denkkracht en design, hebben we daar geen enkele reden toe. Ik heb ooit iemand horen zeggen: ‘Als de Nederlanders sushi zouden moeten verkopen, doen ze dat als dooie koude vis.’
Maar Silicon Valley kan ook dingen van Nederland leren. Wij hebben handeldrijven in ons DNA zitten. In de VS heb je een grote markt, iedereen spreekt dezelfde taal en daardoor ben je minder gedwongen om over de grenzen te kijken en handel te drijven. Het eigen land is al groot genoeg. Dat kunnen we als Nederlanders juist heel goed.
Daarnaast is er in Eindhoven goed design en veel creativiteit. Veel dingen in Amerika zijn functioneel en wat meer eendimensionaal. Design en gevoel voor wat mooi en functioneel is, is er in Nederland juist wel. Ook de droom om de wereld te verbeteren hebben we hier meer. We denken echt dat we een bijdrage kunnen leveren, via techniek en design, om de wereld een betere plek te maken.
In de VS willen mensen lineair geld verdienen, dat is een beetje gechargeerd, maar ik denk dat dit heel veel het geval is. In Silicon Valley maak je een app, want dat is makkelijk. Vervolgens verkoop je die voor 99 cent en als je er een miljoen verkocht hebt, ben je klaar. Als je hier in Eindhoven met mensen praat, dan zijn ze erg bevlogen over bijvoorbeeld het voedselprobleem en luchtvervuiling. Daar zit meer maatschappelijke en emotionele betrokkenheid in.”

"Ik denk dat Nederland last heeft van het calimerocomplex. We denken altijd dat het in Silicon Valley beter is."
Sander Arts —

Mis je die ambitie om de wereld te verbeteren in Silicon Valley?

“Ik denk dat mensen in Silicon Valley in sommige gevallen ook niet precies weten hoe ze dit zouden kunnen doen. Zij zitten in de omgeving van software, die toch meer georiënteerd is op snel schalen en geld verdienen. Niet dat daar de wereld niet verbeterd mee kan worden, maar wat mij betreft is het toch wel een betere intellectuele uitdaging om technologie te combineren met design om op een wereldprobleem of maatschappelijk probleem toe te passen. Ik denk dat we in Nederland iets minder kapitaal gedreven zijn. Misschien komt dat omdat het lastiger is om veel geld te verdienen, de inkomensgelijkheid is in Nederland veel groter. Aan de andere kant heb je in de VS een relatief slechte verzorgingsstaat en dat creëert weer de urgentie om echt succesvol te zijn. De mogelijkheid om veel geld te kunnen verdienen geeft waarschijnlijk een ander perspectief. Dat zorgt ervoor dat je permanent met ‘fire in the belly’ iets probeert op te bouwen.”

Wat is je boodschap aan Eindhoven?

“Ik denk dat Nederland last heeft van het calimerocomplex. We denken altijd dat het in Silicon Valley beter is. Dat komt ook doordat de taal daar anders is, alles is daar awesome, great en fantastic. We zijn hier een beetje onderkoeld.
Voor de mensen die een idee of een bedrijf hebben en dat willen pitchen, er is niets om je voor te schamen. Daarnaast zijn er naast de VS nog veel andere afzetmarkten. De VS is ook geen Utopia. Op de een of andere manier lijkt alles wat uit Silicon Valley komt zo geweldig, maar het is niet de enige plek waar leuke dingen gebeuren. Wat mij betreft maakt vooral de combinatie met design Eindhoven erg interessant. Design is namelijk ook een oplossing maken voor een probleem, waarbij design, techniek en functionaliteit samen zijn gebracht met de creativiteit om een volledige oplossing te maken. Dat is wel uniek hier. Het enige wat daaraan ontbreekt is een significante hoeveelheid kapitaal om het dan op te schalen. Nou zeg ik altijd: er is geen gebrek aan geld in NL, het is een enorm rijk land. De vraag is alleen waarom het geld om te investeren in technologie zo moeilijk loskomt en waar het geld nu in zit. Dat is de grootste drempel voor Eindhoven, maar tegelijkertijd het gemakkelijkste om op te lossen. Eindhoven heeft een ecosysteem met technologie, design en creativiteit. Dat is lastig te creëren, maar zit hier gewoon. Geld binnenhalen moet dan ook wel gaan lukken.”

Waarom dan toch niet graag terug naar Nederland?

“Ik ben geïntrigeerd door hoe snel dingen in Silicon Valley gaan, maar voor al ook door het idee dat alles kan. Misschien is het een beetje naïviteit, maar ik hou ervan dat je tien keer op je bek kunt gaan en dat het dan nog steeds oké is. Je wordt minder veroordeeld en de mensen zijn daar toch een beetje ruimdenkender. Als iemand tien huizen en zes auto’s heeft, is dat ‘Good for you’.
Good for you is een heel fijn concept. Als je in Nederland een beetje je hoofd boven het maaiveld uitsteekt dan is het al snel: ‘doe maar gewoon dan doe je al gek genoeg’. Daar hou ik helemaal niet van. Als je heel hard werkt mag je succesvol zijn, en dat succes wordt afgemeten in materiele dingen, dat is dan maar zo.”

Is er nog iets waar we in Eindhoven meer van moeten hebben?

“Bèta onderwijs voor kinderen. In Silicon Valley en in China heb je heel veel buitenschoolse programma’s voor ‘STEM education’. Daar kunnen we in Eindhoven een voorbeeld aan nemen. We moeten namelijk de volgende generatie opleiden die bij ASML, NXP, Philips en in start-ups de economie blijft aanzwengelen. Als kind moeten je ogen geopend worden voor deze wereld. Als er ergens een viool in de hoek ligt kan je viool leren spelen, als er een piano staat kan je dat gaan leren spelen. Maar in welke context als kind wordt je blootgesteld aan hardware en software? Dat is er veel minder. Daarom moet dat spelenderwijs ingebracht worden in een programma. Waarschijnlijk moet dat in hand in hand met de overheid gebeuren, maar je kan privé ook een mooi programma opzetten. Er zijn tools genoeg, de drempel om te participeren wordt lager en lager.  In de VS zijn dit soort programma’s veelal opgezet zonder de overheid erbij te betrekken. Daar zetten meer vrijwilligers zich voor zulke programma’s in.”

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Frans van Beveren

Gefascineerd door alles wat te maken heeft met technische vooruitgang, innovatie, verduurzaming en industrieel design.

> Bekijk alle artikelen van Frans