Wielerfestival High Tech Crit wil allure Marathon Eindhoven


Door Corine Spaans
Leestijd ± 4 minuten

Bjorn van de Langenberg heeft ‘iets met sport’, beklom zeven keer de Alpe d’Huez, maakte daarna de keuze om voor zichzelf te beginnen en is sinds afgelopen najaar event manager bij Campus Health & Sports Club op de High Tech Campus. Op 23 en 24 juni is het eerste grote event, het High Tech Crit Festival, met wedstrijden, alle innovaties op fietsgebied en ambassadeurs als Lotto-wielrenster Puck Moonen en LottoNL-Jumbo-renner Bram Tankink. “Ik wil van het festival net zo’n groot evenement maken als de Marathon van Eindhoven.”

Lees ook: innovatief fietsen op de Campus

“Vroeger was ik boomkweker. Als oudste van een gezin van vijf, was het eigenlijk vanzelfsprekend dat ik de boomkwekerij over zou nemen. Ik deed de HAS in Den Bosch en rolde daarna het bedrijf in. Tien jaar zat ik in de zaak maar ik had nooit het gevoel er oud mee te worden. Sporten was mijn uitlaatklep. Eerst voetballen en daarna, na vele blessures, fietsen. In 2013 werd ik gevraagd om mee te fietsen met Alpe d´HuZes. Dat evenement opende mijn ogen. Ik zag hoe sport verbindt, inspireert en verbroedert. Toen wist ik het: ik ga niet verder in de kwekerij, maar volg mijn hart en dat is sport. Zonder opleiding en alleen mijn gezond boerenverstand ben ik begonnen.”

“Ik gebruik sport als metafoor om binnen het bedrijfsleven te laten zien hoe belangrijk teambuilding is, doelen te stellen, voor die doelen te trainen en uiteindelijk je doel behalen."
Bjorn van de Langenberg —
Eventmanager Campus Health & Sports Club

“Ik gebruik sport als metafoor om binnen het bedrijfsleven te laten zien hoe belangrijk teambuilding is, doelen te stellen, voor die doelen te trainen en uiteindelijk je doel behalen. Met die ervaring en gedachtegang ben ik mijn bedrijf gestart. Redelijk snel ben ik in het SX-gebouw terecht gekomen. Netwerken is heel belangrijk en SX is bij uitstek de plek voor een ondernemer in de sport. Als ZZP’er word je daar ook meteen serieus genomen dus toen begon het echt als een sneeuwbaleffect te werken.”

Met zijn bedrijf Super Sport Events organiseert hij “van alles”: workshops, sportclinics, presentaties van topsporters aan bedrijven, wielercafés. Tijdens zo’n wielercafé ontstond het idee voor een wielerfestival maar echt verder dan een idee kwam het toen niet. Nadat hij lid werd van Cima Coppi, een netwerkclub voor fietsende ondernemers, kreeg hij de kans om met dat idee ook echt iets te gaan doen. Bij die netwerkclub ontmoette hij Jan Willem Neggers, managing director van de High Tech Campus. Van de Langenberg: “Die zag wat ik allemaal deed daar, ik zat inmiddels in het bestuur als clubcoördinator en organiseerde regelmatig evenementen. Hij zag een mooie kans voor mij weggelegd bij Roel Voorwald en Laurens van Oosterwijk die een Vitaliteits-hub op de HTC willen creëren. Daar horen natuurlijk sportevenementen bij en nu ben ik voor hun eventmanager.” Hij gaat er van alles organiseren van start2run-programma’s tot voetbaltoernooien en dus dit wielerfestival.

“Toen ik de faciliteiten en de mogelijkheden hier op de HTC zag, met een Shimano dat hier haar Europees hoofdkantoor heeft, dacht ik: Dat wielerfestival moeten we gewoon hier organiseren. Iedereen werd er enthousiast van: Roel, Laurens, Jan-Willem en het managementteam. Ik ben flink gaan lobbyen en partners gaan zoeken.” Shimano is aangesloten en bedrijven als Strukton, Brunel, VDL en de Rabobank.

Tien jaar geleden had Eindhoven nog een ploegentijdrit als onderdeel van de ProTour, dat evenement stopte na drie jaar. Volgens Van de Langenberg is er veel draagvlak voor een nieuw wielerevenement: “Wielerverenigingen als TML Dommelstreek en TWC De Kempen willen helpen en organiseren de wedstrijden mee. Naast bedrijven is de gemeente een partner.” De kracht van het evenement is volgens Van de Langenberg: innovatie. “Bij fietsen komt zoveel technologie kijken: de fiets en het materiaal maar ook op trainingsgebied.”

Zoals de windtunnel van de TU/e. Iets waar normaal gesproken alleen profploegen gebruik van kunnen maken omdat die budget hebben, vertelt Van de Langenberg. Tijdens het festival is er een ploegentijdrit waarvoor bedrijventeams zich kunnen inschrijven. Deelnemers aan die ploegentijdrit mogen een windtunneltest doen bij de TU/e.

Ook kunnen bezoekers met Virtual Reality beleven hoe het is om op de wielerbaan te fietsen of om mee te strijden tijdens het criterium. Van de Langenberg speelt zelfs met de gedachte om Roy van der Berg, een sprinter bij BEAT Cycling Club, te laten fietsen tegen de eBike Trefecta van VDL, die zo’n 70 kilometer per uur haalt, een soort man vs machine. “BEAT Cycling Club is een nieuwe Nederlandse wielerploeg die op een innovatieve manier zichzelf met onder meer crowdfunding heeft opgezet. Zij gaan hun fandag tijdens dit festival organiseren.”

En er wordt gefietst. Naast de ploegentijdrit, zijn er wedstrijden ofwel criteriums voor de jeugd, dames en heren, kan er gesprint worden over de Strip en zijn er twee tochten. Op zaterdag een toertocht van 25, 50, 100, 150 kilometer en op zondag een graveltocht over de Stabrechtse Heide. Voor kinderen zijn er activiteiten als een dikke bandenrace, clinics en BMX-demonstraties.

Aanvankelijk was het evenement op 16 en 17 juni gepland. “We wilden de koppeling maken met de Ster ZLM Toer, een profwedstrijd. Dat is voor sprintersploegen de laatste voorbereidingskoers op de Tour de France. Alleen lagen de start- en finishlocaties voor dit jaar al vast. Dus schuiven we het een week op. Volgend jaar gaan we die koppeling wel maken.”

Dat is voor volgend jaar. De uitdaging is volgens Van de Langenberg vooral het bereik. Hij gokt op zo’n tweeduizend bezoekers en tweeduizend deelnemers verspreid over twee dagen. Veel en goed communiceren is nodig en daarbij krijgt hij hulp van de TU/e en de gemeente Eindhoven. Ook zijn ambassadeur als Bram Tankink en Puck Moonen heel waardevol: “Puck deelde een bericht over haar testrit in de windtunnel, dat was gisteren. Hup, meer dan 12.000 likes. Zelf had ik ook een berichtje gedeeld en daarin Puck getagd, dat is ook al 25.000 keer bekeken.”

Naast het High Tech Crit Festival organiseert Campus Health & Sports Club evenementen als de mountainbike challenge op 21 april, een voetbaltoernooi en een triatlon op 2 september.

Naast dit tweedaagse wielerfestival heeft Eindhoven dat weekend ngo een wielerevenement: de ploegentijdrit Groene Corridor.

Foto’s: Paul Raats

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Corine Spaans

Corine Spaans is journalist voor E52

> Bekijk alle artikelen van Corine