[Winnaar High Tech Piek Awards] Kavitha Varathan


Door Renske Mehra

De e52 High Tech Piek Awards zijn dit jaar uitgereikt aan negen personen die het afgelopen jaar een bijzondere bijdrage hebben geleverd op high tech gebied (of waar we in 2016 grote verwachtingen van hebben). Een Piek, vier Sterren en vier Knallers. 

Elke dag spreken we een van de award winnaars.

Vandaag Kavitha Varathan Wat Winnaar van de Knaller van 2016 Waarvoor Expat Spouses Initiative: netwerk voor professionele ontwikkeling van partners van expats in Eindhoven.


Dit zijn alle winnaars van 2015


Kavitha in (iets meer dan) 52 woorden

Op het eerste gezicht misschien een vreemde eend in de bijt tussen alle ‘techies’. Zelf is ze namelijk steeds minder werkzaam als techneut. Maar als iemand bezig is om Eindhoven aantrekkelijk te maken voor technisch specialisten van over de hele wereld, is Kavitha het. Vorig jaar richtte ze samen met Anne Yanni het Expat Spouses Initiative (ESI) op. Een netwerk voor de professionele ontwikkeling van partners van expats in Eindhoven.

Architect

Kavitha kwam zelf in 2008 naar Eindhoven. Haar man kreeg een baan bij Philips Research en zij besloot mee te gaan. Haar werk als architect in Chennai (India) zegde ze op. Eenmaal in Eindhoven lukte het om aan de slag te gaan in haar vakgebied, maar ze zag ook het onbenutte talent van veel collega spouses om zich heen. In de regio wonen waarschijnlijk enkele duizenden mensen uit het buitenland die meegekomen zijn met hun partner. Hoogopgeleid, maar zonder werk zitten ze nu vaak thuis.

Startups helpen

Na de oprichting van ESI in 2014 ging het snel. Kavitha won de Marina van Damme-beurs voor haar initiatief om spouses aan het werk te krijgen en inmiddels heeft de organisatie zo’n 500 internationals in de database en contacten met tientallen werkgevers. Ruim 25 expat partners hebben inmiddels werk gevonden. Haar verhaal viel ook in goede aarde bij Startupbootcamp-baas Guus Frericks. Hij noemde het initiatief “een van de spannendste ontwikkelingen in Eindhoven van het afgelopen jaar” en ging samenwerken met het team van Kavitha. De spouses hielpen Frericks bij het wereldwijd scouten van interessante startups. Eind november kondigde het team een samenwerking aan met uitzendorganisatie USG People. Een belangrijke stap om van ESI deels een profit organisatie te maken.

Focus in je zoektocht

Soms krijgt Kavitha al telefoontjes van mensen die nog niet eens op het vliegtuig naar Nederland zijn gestapt. Maar meestal gaat het om spouses die al jaren hier verblijven. Ze hebben een gat in hun CV en vinden moeilijk aansluiting op de lokale arbeidsmarkt. Vaak hoort Kavitha van mensen dat ze ‘alles wel willen doen’, zolang ze maar aan de slag kunnen. Een aanpak die niet zo effectief is. “Je moet een bepaalde focus hebben in je zoektocht naar werk. Weten wat je kunt of wat je graag wilt leren.” Juist hier wil ESI bij helpen. Inmiddels hebben Kavitha en haar team tientallen workshops georganiseerd. Van het handig inzetten van je LinkedIn profiel tot tips and tricks voor de Nederlandse arbeidsmarkt.

Actieve types

Ook voor haar is het ‘learning by doing’. De Indiase heeft geen achtergrond in HR maar ziet wel steeds beter wat werkt en wat niet. Zo merkte ze dat bepaalde groepen spouses na een tijdje afhaakten. “Ik zag in ons netwerk hele actieve mensen. Internationals die meteen van alles gingen organiseren. Dan was er een groep die dit soort kartrekkers steunden. En dan was er nog een deel dat wel wilde, maar toch niet zo goed wist hoe.” Dat inzicht vormde de basis voor de communities waar ESI komend jaar mee weer wil werken. “Een soort supportgroepen van een man/vrouw of tien, die elkaar stimuleren in het leggen van contacten en vinden van werk.” Per groep wordt gekeken naar een mix van actieve en minder actieve types.

Dual career

Ook vanuit de bedrijven kant is er steeds meer interesse in ESI. Vaak om twee redenen. Ten eerste vormen expats die voortijdig vertrekken (omdat hun partner hier niet kan aarden, bijvoorbeeld) een grote kostenpost. Ten tweede zijn ze constant op zoek naar internationaal talent. Kavitha is ervan overtuigd dat bedrijven als Philips en ASML baat kunnen hebben bij het ESI-programma en pleit ervoor dat zij eerst in de lokale expat gemeenschap kijken voordat ze nieuwe mensen van over de grens halen. Uiteindelijk wil ze toe naar een ‘dual career’ benadering. “Als Philips iemand in het buitenland rekruteert, zouden ze de eventuele partner meteen met ons in contact kunnen brengen.”

Als Philips iemand in het buitenland rekruteert, zouden ze de eventuele partner meteen met ons in contact kunnen brengen.

“I want to link this to other innovative hubs”, vertelt Kavitha tot slot. Nederland is best wel verdeeld als het om expertise gaat. Eindhoven is een belangrijke speler op high tech gebied. Als partner met een niet-technische achtergrond heb je het hier soms lastig en kunnen je arbeidskansen groter zijn in andere steden. Kavitha wil in 2016 verbindingen leggen met andere interessante regio’s en zo het netwerk nog groter maken.

 


Renske Mehra

Maakt over lastige onderwerpen begrijpelijke en interessante verhalen.

> Bekijk alle artikelen van Renske

Geen reacties

Meld je aan of log in om te reageren