Wiskunde zoekt oplossing voor futiliteit en wereldprobleem


Door Bart Brouwers
Leestijd ± 3 minuten
  • 26 januari 2018

Suffige getallengoochelaars en monomane theoretici: wie aan wiskundigen denkt, legt eerder de link met droge wetenschap dan met de oplossing van maatschappelijk relevante kwesties. En toch zou dat wel eens een misvatting kunnen zijn. Een groep van ongeveer zestig wiskundigen gaat in elk geval komende week aan de TU Eindhoven een stevige poging doen om dat beeld te nuanceren. Tijdens de 135ste Studiegroep Wiskunde met de Industrie (SWI) buigen ze zich over zaken als de effecten van de maatregelen van de overheid om minder gas te boren in Groningen en data als factor om de kwaliteit van profvoetballers te bepalen. De concrete (deel)oplossingen die opgeleverd worden, kunnen zij direct in de praktijk implementeren.

Het jaarlijkse workshopevenement SWI waar het bedrijfsleven en de academische wereld elkaar ontmoeten en versterken, begint op maandagmorgen met de presentatie van de probleemstellingen. In de volgende dagen trekken de wiskundigen zich in kleinere groepen terug om te brainstormen over het probleem, te modelleren, analyseren en te simuleren, om uiteindelijk op vrijdag terug te komen met een presentatie van een eerste of zelfs uiteindelijke oplossing.

De opdrachtgevers variëren van het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS), tot bloemenbedrijf Hobaho (onderdeel van Dümmen Orange) dat gespecialiseerd is in bloemenveredeling, en SciSports dat voetbalspelers in kaart brengt met behulp van data science en samenwerkt met vele voetbalclubs in binnen- en buitenland. Daarnaast zal er gewerkt worden aan problemen van de multinationals SKF en DNV GL, en het Eindhovense consultancybedrijf voor kwantitatieve methoden CQM.

Centraal in de statistische casus van het CBS staat de vraag of de door de Nederlandse overheid opgelegde gasproductieveranderingen van invloed zijn geweest op het aantal aardbevingen. Hoewel het eenvoudig klinkt, is dit in de praktijk moeilijk te bepalen doordat een structurele verandering slechts een vrij subtiele invloed heeft vergeleken met grotere variaties die plaatsvinden. De data – minimaal 1000 steekproeven, wat neerkomt op meer dan 80 jaar aan data – die nodig is om dit goed te kunnen berekenen met bestaande methoden, is niet beschikbaar. Daarom vraagt het CBS de wiskundigen om met een statistische methode te komen die wel in staat is om met realistische hoeveelheden data betrouwbare antwoorden te leveren.

Het probleem van SciSports bevindt zich op een ander vlak. Zij brengen de kwaliteiten van voetbalspelers in kaart door middel van handmatig verzamelde data; denk aan het aantal gescoorde doelpunten, geslaagde passes en succesvolle tackles. Deze data missen echter belangrijke contextuele informatie. Daarom wil SciSports het algoritme waarmee zij de kwaliteiten van spelers bepalen, verbeteren door het toevoegen van positionele data over spelers. Hierdoor kan context en waarde gegeven worden aan bepaalde gebeurtenissen op het veld. De uitdaging voor de wiskundigen is het vinden van wiskundige technieken waarmee strategische en fysieke kwaliteiten van voetbalspelers kunnen worden bepaald op basis van de positionele data.

De 135ste Studiegroep Wiskunde met de Industrie (SWI) vindt plaats van 29 januari tot en met 2 februari 2018 aan de TU Eindhoven. Kijk voor alle deelnemende bedrijven en bijbehorende wiskundige problemen op de website van SWI 2018.

Luchtfoto TU Eindhoven: FOTO Your Captain Luchtfotografie

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Bart Brouwers

Mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van e52.nl - @brewbart op Twitter.

> Bekijk alle artikelen van Bart