Young Brainport Summer School-studenten in de toekomst welli


Door Bob Munten

Veertig studenten tussen de vijftien en achttien jaar oud zaten donderdagmiddag in de collegezaal bij het Holst Centre op de High Tech Campus. Voor de groep staat Sywert Brongersma van Holst, hij krijgt een vraag uit de zaal als hij laat zien waar instituut zoal mee bezig is. “Dat shirt met zonnepanelen, mogen jullie die dingen ook allemaal dragen en testen?” Sywert Brongersma: “Jazeker.” Meisje uit de klas: “Wow, nice.”

De vraag is representatief voor het enthousiasme dat de leerlingen van de Young Brainport Summer School hebben voor Holst. Gaande het college wordt Brongersma steeds meer op de proef gesteld. Als hij één van de opgestoken handen aanwijst, krijgt hij de vraag: “Hoeveel energie produceert het shirt nou precies?” Antwoord: “Genoeg om een telefoon op te laden.” Wedervraag: “Maar hoeveel precies?” Antwoord: “Dat zou ik moeten opzoeken.”

Veertig studenten
De Young Brainport Summer School is opgericht naar voorbeeld van het Canadese Waterloo, dat al jaren talentvolle jonge studenten (15 tot 18 jaar)meeneemt op haar eigen Summer School. In het eerste jaar van de Nederlandse editie kreeg Brainport vijfenzeventig aanmeldingen binnen. Die groep werd teruggebracht naar veertig, gebaseerd op cijferlijsten, extra curriculaire activiteiten, een eigen motivatie en een referentie van een leraar uit het thuisland. Een Nederlandse natuurkundige hielp Brainport uiteindelijk met het maken van haar keuzes.

In de hoop dat de studenten zelf ook terugkomen naar de regio

Doel van de Summer School is het kweken van ambassadeurs voor de regio. “We hopen dat leerlingen die hier meedoen, in het thuisland vertellen hoe interessant de campus en de Brainportregio is voor mensen met hun interesse en achtergrond”, zegt Marieke Denissen, als projectleider bij het programma betrokken vanuit Brainport. “In de hoop dat ze uiteindelijk misschien zelf ook terugkomen naar de regio en hier hun bijdrage leveren aan de ecosystemen waar we aan bouwen of dat ze anderen inspireren hiernaartoe te komen.”

Internationaal
Dat er plek is voor talent vanuit het buitenland wordt duidelijk met een blik op de samenstelling van Holst zelf. Daar werkt een verzameling aan internationale PhD- en Masterstudenten aan vernieuwend onderzoek voor producten die uiteindelijk moeten doorvloeien naar de High-Tech gebruikersmarkt.

Dat zegt ook Sywert Brongersma. “Holst werkt als instituut graag mee aan dit soort projecten. We zijn gebaat bij de promotie van het gebied als een plek waar aan de ene kant leidend onderzoek wordt gedaan en aan de andere kant al een goede samenstelling van internationals te vinden is.”
“Rondom dit vraagstuk zijn we nu net een nieuw programma op aan het zetten”, zegt Brongersma. “Dat is een traject waar we de komende tien jaar nog veel aandacht aan zullen moeten besteden.” Om te illustreren hoe belangrijk het beveiligingsvraagstuk is, geeft Brongersma het voorbeeld van verschillende Nederlandse watersluizen, waarvan de beveiliging een aantal jaren geleden plots gehackt werd.

“Vroeger was er een manuele handeling nodig om de sluizen te ontgrendelen, toen er een digitaal geautomatiseerd alternatief kwam, bleek dat systeem opeens te kunnen worden gehackt. Terwijl de analoge beveiliging nog steeds werkte. Dat geeft aan dat je niet voorzichtig genoeg kunt zijn met digitale beveiligingen, wat nu veilig is, zal dat een jaar later misschien niet meer zijn.”

Toekomst
De Brainportleerlingen zouden zich er in de toekomst  over kunnen gaan buigen. Het is één van de uitdagingen die ze deze week voorgelegd hebben gekregen. Marieke Denissen: “We hopen dat we ze genoeg hebben geïnspireerd om ook in de toekomst aan ons te blijven denken.”

De leerlingen van de Young Brainport Summer School waren een week in Eindhoven. Ze bezochten onder meer TNO, het DIFFER Instituut en ASML. Gedurende de week verbleven de studenten op Strijp-S.

Er zijn nog geen reactie op dit artikel↓

Bob Munten

Beschrijft met een frisse blik ingewikkelde projecten.

> Bekijk alle artikelen van Bob